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全球最大的AI芯片独角兽诞生,这类芯片不用看外国人脸色了

全球最大的AI芯片独角兽诞生,这类芯片不用看外国人脸色了

2月27日,国内AI芯片公司“地平线”正式宣布已完成近6亿美元的B轮融资,由SK中国、SK 海力士及数家中国一线汽车集团(包含旗下基金)联合投资。

本轮融资后,“地平线”的估值达到了30亿美元,超越“寒武纪”成为全球估值最高的AI芯片独角兽。

值得注意的是,英特尔早在A+轮就已经投资了“地平线”,此次SK海力士也来了,意味着全球前三的半导体巨头(三星、英特尔和SK海力士)中,除三星外,另外两家都入股了“地平线”。“地平线”所受到的追捧,可见一斑。

广受资本青睐

“地平线”由前百度深度学习研究院(IDL) 负责人余凯博士在2015年7月创立。公司致力于开发覆盖“算法、芯片、软件、硬件系统”的全栈综合能力。

自创立起,“地平线”就瞄准于边缘人工智能芯片和计算平台,场景聚焦于智能驾驶和AIoT边缘计算(智慧城市、智慧零售)。

字面上是“边缘”,可上述两个行业都是芯片业较为火热的方向。以智能驾驶为例,2017年3月,英特尔耗资153亿美元收购以色列高级辅助驾驶系统厂商Mobileye。

高盛曾预计,高级驾驶辅助系统市场的规模将从2015年的约30亿美元增长到2025年的960亿美元,到2035年将达到2900亿美元。

而AIoT边缘计算,其实就是监控摄像头芯片。A股市场上的大蓝筹海康威视,就是其下游终端厂商。随着新零售,无人售货机和无人商店越来越广泛,对监控摄像头的需求也越来越大。

前百度的团队,再加上目标市场前景广阔,“地平线”自一出生起,就得到了资本的垂青。

2015年10月,“地平线”刚成立两个多月,就获得了数百万美元的天使轮融资,且投资方每一个都鼎鼎有名,如红杉资本中国、高瓴资本、晨兴资本、真格基金、金沙江创投和创新工场。如此闪亮的天使投资阵容,可谓国内罕见。

全球最大的AI芯片独角兽诞生,这类芯片不用看外国人脸色了

2016年7月,“地平线”获得双湖资本、青云创投、祥峰投资、晨兴资本、高瓴资本、金沙江创投、线性资本、真格基金的A轮融资。

2017年10月,“地平线”完成由Intel Capital领投的近亿美元A+轮融资。

而此次B轮融资,不仅有国内外知名创投机构,也引入了“泛海系”旗下泛海投资,以及韩国半导体大厂SK海力士。这说明,“地平线”受到了创投机构、民营资本系和国外产业资本的广泛关注。

或许,“地平线”此次6亿美元的巨额融资,与其研发成果获得认可有关。目前,“地平线”自动驾驶计算平台已向世界顶级L4自动驾驶厂商大规模供货,合作方包括奥迪、博世、长安、比亚迪、上汽、广汽等。

在AI物联网领域,“地平线”的技术应用在多个国家级开发区智慧城市、智慧交通建设,赋能多个智慧社区、智慧楼宇,并支持SK电讯、百丽国际、永辉超市、龙湖地产等企业实现智能化升级,不久前发布的小米AIoT领域重量级产品——小爱触屏音箱也搭载了其终端语音方案。

“地平线”的发展之路

“地平线”创始人之一黄畅属于“三清帮”( 本硕博都就读 于清华大学),2009年在朋友的推荐下加入了余凯领军的NEC Lab,便与余凯结下了不解之缘。2012年俩人携团队加入百度,后余凯任百度深度学习研究院副院长,黄畅为主任研发架构师,期间孵化了百度无人车项目。

从2015年开始,人工智能的风口越来越受到资本的关注,但是大多公司的关注集中在人工智能的算法,对算法运行的载体即芯片关注较少。也正是关注到这一点,同年,余凯、黄畅打算联合创办一家专门制造适用于终端设备的人工智能专用芯片的公司,于是“地平线”就这样诞生了。

经过俩年多时间,“地平线”开发了第一代芯片——“征程1.0”,硬件的开发周期很长这是无法违逆的事实,动辄4、5年都是很正常的,而“地平线”的第一代芯片出生两年后,又发布了第二代芯片。

所以,直到2018年 ,“地平线”的芯片才开始落地到投产。“地平线”与全球的顶级Tier1s和OEMs都有着合作关系,包括奥迪、博世、长安、比亚迪、上汽、广汽等。“地平线”Matrix自动驾驶计算平台已向世界一线Robotaxi厂商大规模供货。AI芯片产品的出货达到几十万量级,全年营收收入达数亿元。

除了供应芯片之外,“地平线”还协助提供解决方案,搭建了自动驾驶系统的解决方案——雨果平台。为Tier1厂商提供“算法+芯片+云”的完整解决方案,同时提供丰富的工具链开发工具、参考设计、模型和交钥匙方案。

2月10日,CB Insights发布了AI100 2019报告,评选了100家“最有前景”的AI创业公司,在仅有的6家中国公司中,“地平线”是唯一一家上榜的中国AI芯片企业。

尽管受到投资人的广泛青睐,且研发成果也得到认可,但是“地平线”在大规模商业化方面,仍然存在挑战。2017年,“地平线”营收仅为千万级别;2018年,营收扩大了十倍,也仅为亿元级别。

目前,国内半导体设计龙头为华为海思,早在2017年营收就达到了361亿元,而当年半导体设计排名第十的北京中星微电子有限公司,营收也达到20亿级别。与上述企业相比,“地平线”在商业化方面,似乎仍有很长的一段路要走。

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