22年的甲骨文生涯后 谷歌云新主管面临一场文化冲突

吴玉征 2018-11-20

原标题:22年的甲骨文生涯后 谷歌云新主管面临一场文化冲突

托马斯-库里安(Thomas Kurian)

据CNBC报道,日前,托马斯-库里安(Thomas Kurian)被任命为谷歌云业务负责人,接替执掌该部门3年的黛安-格林(Diane Greene)。这一任命,对于在甲骨文工作了22年的库里安来说,意味着他将面临一场不可避免的文化冲突。

今年9月离开甲骨文时,库里安告诉朋友和同事,他将后退一步,想想下一步该做什么。

与他在领英交流信息的人之一是甲骨文前老板加里-布卢姆(Gary Bloom)。过去6年,布卢姆一直在运营数据库公司MarkLogic。周五,布卢姆得知库里安将前往谷歌,将负责管理这家互联网公司备受瞩目但却举步维艰的云业务。

库里安需要努力完成其前任、VMware联合创始人黛安-格林(Diane Greene)无法完成的任务,将这家最成功、利润最丰厚的消费科技公司之一转型为企业的重要参与者。布卢姆知道这有多难。MarkLogic向强生、摩根大通等大型企业销售数据库技术,而他的客户在转向云计算时,几乎都只使用谷歌的前两大竞争对手。

布卢姆说:“他们主要关注的是微软和亚马逊,20家或30家中只出现过一家使用谷歌云。”布卢姆在甲骨文工作了14年,2000年离职时担任执行副总裁。

“我从我的客户群中得到的评论是,谷歌似乎并不是真正认真对待企业。可能是因为黛安,或者因为谷歌管理层不听黛安的。

布卢姆称赞库里安是一位“杰出的高管”,但他说,他不知道在谷歌库里安是否依旧会成功。虽然甲骨文和谷歌是硅谷最著名的两家公司,在101号高速公路上相距仅13英里,但从文化角度看,它们坐落在两个完全不同的宇宙。

其中一家是一家古板的软件公司,以销售数百万美元的授权许可和不断增加的维修费而闻名。另一个是赶时髦的程序员在未来项目中最想要工作的地方。

他们并不特别喜欢对方。

这两家公司卷入了一场历时8年的官司,这场官司与谷歌在为智能手机开发Android操作系统时未经许可使用Java编程语言有关。得益于2009年收购Sun Microsystems,甲骨文拥有Java背后的知识产权。今年3月,联邦巡回上诉法院推翻了地方法院支持谷歌的裁决,将此案发回下级法院裁决,要求其赔偿甲骨文。

谷歌的一名前员工对库里安能否受到欢迎并不乐观。这位知情人士说,尽管库里安关注的是企业,而非Android,但他仍必须弄清楚如何与谷歌员工合作。

库里安尴尬的离去

三年前谷歌收购了格林的软件公司Bebop,并让她接手谷歌云这项业务。三年之后,格林于周五在一篇博客中宣布,库里安本月将加入该公司,并在2019年初统领全局。

这一消息是在库里安离开甲骨文后不到两个月发布的,这有点尴尬。

自2015年起担任产品开发总裁职位的库里安在9月5日的一封电子邮件中告诉员工,他将“延长休假时间”,并表示他“为我们在推动业务发展方面所取得的成就感到非常自豪”,包括云计算领域。 该公司当时在一份声明中表示,“我们预计他很快就能回来。”

但23天后,甲骨文发布了一份文件,称库里安为了“寻找其他机会”已经辞职。

库里安的前雇主和新公司有一个很大的共同点:在云基础设施方面他们都在努力追赶亚马逊AWS和微软Azure的步伐。

尽管格林声称,谷歌云在2016年和2017年的新增用户数量超过了其他任何一个谷歌产品,但谷歌云在云计算方面依旧一直在第三或第四名的位置上徘徊,无法获得两位数的市场份额。而甲骨文已经成功地将传统的数据库客户转移到自己的云上,但业内研究人员表示,甲骨文在公共云上的市场份额很小。

谷歌自诩拥有最先进的机器学习和人工智能工作负载技术。该公司还为虚拟容器创建了Kubernetes技术,使开发人员能够轻松地在机器和云之间移动代码。

但当涉及到大型存储和核心计算合同时,许多行业专家、风险投资家和科技高管都纷纷表示,谷歌的销售团队效率低下,他们更愿意销售自己认为最好的产品,而不是客户所说的他们需要的产品。

波士顿风险投资公司OpenView venture Partners的合伙人麦基-克雷文(Mackey Craven)表示:“你不会因为你是正确的而获得报酬,只会因为向客户出售了他想买的东西而获得收入。”

布卢姆说,库里安可能比格林有优势,因为他在甲骨文的工作跨越了技术堆栈,从数据中心和硬件一直到应用软件都有涉猎。这在谷歌中很重要,因为该公司的云集团包括云基础设施以及电子邮件、文字处理和电子表格等应用程序。相比之下,布卢姆说,格林的职业生涯是在“操作环境的核心”中度过的。

布卢姆说:“托马斯是一位非常出色的总经理,他了解公司的方方面面。”

尽管如此,库里安仍然面临着一个重大的挑战,不仅要让谷歌的开发者文化加入进来,还要让买家对谷歌品牌感到放心和信任。

虽然谷歌长期以来拥有大量使用其应用程序的中小型企业,但吸引大公司的首席信息官(尤其是在受到严格监管的行业)则完全是另一回事。库里安需要Alphabet的投资资金,才能聘用合适的销售人员,并积极追求大额支出账户。

对于谷歌来说,这是一笔艰难的买卖,其投资者基础已经开始预计其运营利润率会很高。去年11月,前知名企业高管黛安-布莱恩特(Diane Bryant)被任命为首席运营官,但仅在公司任职了7个月。

黛安-布莱恩特(Diane Bryant)

软件开发公司New Relic的CEO卢-瑟恩(Lew Cirne)说:“很少有公司能够很好地服务于企业和低端产品。”据瑟恩说,New Relic在2014年上市时几乎全部收入都来自小企业,现在公司仅一半以上的收入来自企业。“我低估了它的难度,”他说。

但瑟恩很快指出,我们还处在公司将其核心工作负载和应用程序从他们自己的设备转移到公共云的早期阶段。出于安全考虑,客户希望有多种选择,并确保他们在各自运营的市场上都能得到最优惠的价格。

换句话说,现在收复失地还为时不晚。

“托马斯是一名世界级的高管,谷歌正表现出对此的承诺,”Cirne说。“我们坚信这将是一个多云的世界,而且我们还只处于初期阶段。”

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