麒麟990系列带来最强AI算力,华为Mate30系列引期待

上峰说 2019-09-09

原标题:麒麟990系列带来最强AI算力,华为Mate30系列引期待

麒麟芯片持续追求突破与创新,引领移动芯片的行业变革。9月6日,华为消费者业务CEO余承东在2019德国柏林消费电子展(IFA2019)上发表精彩的主题演讲,并面向全球推出新一代旗舰级芯片麒麟990系列(麒麟990和麒麟990 5G),实现了技术、架构、工艺等全方位的创新,创下多项世界第一,将在华为Mate30系列上首发搭载。

华为消费者业务CEO余承东发布华为麒麟990系列

与IFA2019同步,华为在9月6日于北京召开麒麟990系列媒体沟通会,“重构”成为关键词。“当整个通信行业发生革命性、时代性变化的时候,这个大现场就在中国,”华为Fellow艾伟说,“时代变化的大浪潮即将来到!”

华为Fellow艾伟演讲

从1G到5G,中国通信行业经历了从无到有,从追赶到领先。麒麟990 5G是全球首款旗舰5G SoC芯片,在性能、能效及AI算力等方面,均实现了重大突破。相对CPU、GPU的提升,麒麟990 5G还是首款采用达芬奇架构的旗舰级SoC,在NPU上实现了惊人的提升,其创造性地采用“NPU大核+NPU微核”计算架构,在性能、能效与功耗方面实现了很好的平衡。

华为是5G领航者,拥有全球最多的5G核心专利;华为也是端侧智能的引领者,推动手机江湖上演AI军备竞赛。今天,我们同时踏入5G时代和AI时代,5G与AI的交汇,催生新的商业变革,带来生产与生活方式的改变,在这个新的赛道上,麒麟990 5G会带来哪些重构未来的力量?

端侧智能驱动者

放眼业界,华为是率先将人工智能引入到手机应用中的厂商。2017年,华为推出麒麟970,这是全球首款人工智能移动计算平台,它的诞生对手机行业具有划时代的意义。在此之前,智能手机只能被动接受指令,无法与人交互。传统计算架构无法满足AI时代对计算性能的海量需求,麒麟970集成了人工智能专用NPU(神经网络单元),让手机有了“智慧大脑”。凭借这颗“智慧大脑”,就能主动认知现实世界,带给消费者全新的智慧体验。

利剑悬头的危机感,驱动着华为不断创新。2018年,麒麟980发布,一举拿下6项世界第一,在性能、能效、通信能力以及AI算力等方面,都有极大的飞跃。尤其是在人工智能方面,麒麟980率先在手机芯片上集成双核NPU,进一步提升AI算力,每分钟可识别4500张图像。另外,它还丰富了AI的应用场景,以AI卡路里识别、AI人像留色等一系列创新的AI体验,引领智能手机全面进入智慧时代。

麒麟芯片同时也在追求更快、更强、更智慧。2019年,麒麟810首次采用华为自研达芬奇架构NPU,刷新端侧AI性能纪录。而此次发布的麒麟990 5G,是首款采用达芬奇架构NPU的旗舰级芯片,AI运算能力更是实现了惊人提升,性能与能效达到业界最佳。

采用NPU大核+NPU微核架构组合

达芬奇架构是华为去年推出的全新自研AI计算架构,具有高算力、高能效及灵活可裁剪等特性,能更好满足AI在多平台、多场景之间的协同。麒麟990 5G在设计上也有重大的创新,其采用NPU大核+NPU微核的架构组合,NPU大核主要针对大算力场景,带来卓越性能与能效;NPU微核则可赋能超低功耗应用,以人脸识别应用场景为例,NPU微核比大核能效最高可提升24倍,让AI运算更省电。

麒麟990 5G全新的NPU架构,在实现性能、能效与功耗之间平衡的同时,也带来了更澎湃的AI算力。具体来说,在双大核NPU加持下,麒麟990 5G与业界其他旗舰AI芯片相比,性能优势高达6倍,能效优势高达8倍。这一领先能力,将进一步提升华为在端侧智能领域的优势,推动更多手机AI应用落地。

“这只是一颗小小的芯片,对于产业界来说,它是重构全新移动信息产业的一小部分。”艾伟说,“我们身处‘大现场’,半个世纪才会发生一次的‘大现场’,华为将会与产业界一道,共同探索AI+5G时代的全新体验,探索重构未来的重要力量。”

技术领先与体验升级

麒麟990 5G在指甲盖大小的芯片上,集成了103亿晶体管,创下新的纪录。从5G性能来看,它达到了业界最佳,相比“外挂”的5G芯片方案,它的功耗要低44%,带给用户更持久、畅快的体验。CPU方面,麒麟990 5G创造地采用2+2+4核解决方案(2个大核+2个中核+4个小核),三档能效架构灵活适配,实现应用的精准调度及按需分配;GPU方面,麒麟990 5G搭载16核Mali-G76,全新系统级Smart Cache做到了智能分流,解决了手机在高负载(运行大型游戏、播放高清视频等)场景下的易发热、掉帧、卡顿等问题。

相对性能、能效的提升,麒麟990 5G芯片还传递出一个信息——华为更关注用户体验的提升。5G时代,简单的网速,并不能完全体现它的价值,必须具有更多的应用场景。应用的落地,将成为重中之重,5G直播、自动驾驶、5G云游戏等大流量业务,无不对联接速度与质量提出了更高要求。

未来社会,必将是智能社会,当5G与AI互相交融,手机芯片必须具备“芯端云”一体化的AI能力。麒麟990 5G采用全新达芬奇架构,再加上芯片能力的开放,有利于进一步挖掘端侧AI的运算潜能。

媒体现场体验麒麟990系列

强大的AI算力,是人工智能的基础,然而,高算力在今天还是稀缺能力,导致AI落地难。麒麟990 5G的HiAI开放架构2.0再度升级,无论是框架还是算子兼容性,均达到业界最高水平,其中,麒麟990 5G算子数高达300+,为同行最高水准,将赋能AI应用开发。

相较于麒麟980以双核NPU带来图片识别速度的飞跃,麒麟990 5G则带来了更多应用场景的落地。华为Fellow艾伟列举了“实时视频多实例分割”,第一代AI芯片(麒麟970)能看图片,第二代(麒麟980)能看视频,第三代(麒麟990 5G)可以为视频里的人物置换背景,叠加了更多能力。AI分割技术,可给多人物视频实时换背景,甚至可随心选择画面中需要保留和取舍的人物,让视频应用更好玩。

在游戏、拍照、视频等方面,麒麟990 5G均取得重大突破。在移动分享时代,短视频已成为一种生活记录方式,一种文化现象。不过,相比随手拍摄视频,剪辑短视频却是一门技术活,大部分人不得其门而入,用户希望手机视频能发生一场新的变革,让视频处理就像手机修图一样简单、智能。麒麟990 5G满足了用户的这个梦想,其采用全新ISP 5.0,实现单反级硬件降噪技术,让暗光和噪点更少,这是其他手机芯片方案所不具备的能力。

相比上一代旗舰芯片的AI识物、AI摄影,麒麟990 5G可将AI运用于更复杂的场景,打开了AI应用想象的天花板。这主要源于麒麟990 5G强劲的AI算力,一些过去受限于功耗和算力的应用,将被发掘和激活。麒麟990 5G也将为5G的商用,做更多有益的探索。

厚积薄发,攻坚克难

麒麟990 5G绽放国际舞台,赢得了全球媒体的礼赞,那么,这款芯片诞生的背后,又有什么故事?遇到了什么困难?

每一代麒麟芯片,华为都会竭尽全力,下一代芯片的技术,一定是上一代所没有的。而要对没有发生的事情,做一些提前的探索,难度可想而知。“我们不给别人算命,只能掌握自己的命运。”在国内媒体沟通会上,艾伟并未去评价对手,他自信地表示,麒麟芯片敢于挑战难度,能打败华为的,只有华为自己。

在麒麟芯片的设计中,每一个走到最后的方案,都有与众不同之处。《孙子兵法》云:“求其上,得其中;求其中,得其下。”麒麟芯片逐渐脱颖而出,与华为高标准要求自己有很大关系。华为在每一代麒麟芯片立项时,就设置了高标准、高要求,达不到标准和要求的、没有重大创新的,就不会获得通过。这种自我批判、自我否定的精神,在为华为设置巨大压力和挑战的同时,也推动着麒麟芯片前进,成为行业创新的中坚力量。

今天,智能手机陷入同质化,而麒麟芯片追求标新立异,不断带给用户差异化的体验,这让华为手机得以与其他安卓手机区别开来。细心观察会发现,从麒麟970到麒麟980,再到麒麟990 5G,每一代麒麟旗舰芯片都有颠覆性的设计,性能、能效都有重大革新。

业界首款旗舰5G SoC芯片

麒麟990 5G采用业界最先进的7nm+EUV工艺制程,面积更小,功耗更低。鲜为人知的是,从2014年开始,麒麟芯片就在进行EUV技术储备,过去5年时间里,华为团结产业界的力量,共同推动EUV技术的成熟。这个过程,充满了艰辛,为了确保最新的EUV工艺,带给消费者高品质、稳定可靠的体验,麒麟990 5G在兼顾高性能、高能效的基础上,投入大量的研发人员,进行了大量的关键技术验证。

台上一分钟,台下十年功。华为在芯片及AI方面的领先,除了战略远见,更是厚积薄发的结果。2004年,华为成立海思半导体,迄今已在芯片领域耕耘15载。而在人工智能领域,华为在2012年就成立了诺亚方舟实验室,致力于人工智能的探索与大数据挖掘,为手机AI应用提供新的理论基础及实验平台。

麒麟芯片从被看衰,被怀疑,到领跑,现在已经成为华为手机核心竞争力的一部分,成为移动芯片市场的一股核心力量。每一代的华为P系列及Mate系列,都是全球媒体及消费者关注的焦点。重构未来的力量正在聚集,全新的麒麟990系列芯片,将于9月19日首发于华为Mate30系列之上,这让众多消费者对今年下半年华为旗舰手机新品充满期待。文/徐上峰

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