一个互联网温控创业者的自白

爱因斯坦 2015-05-12

去年5月,小白曾采访湖南的80后创业者廖炯。他从一位电工做起,去年进入互联网温控行业,推出“2026”品牌,梦想把公司做成中国的Nest。一年过去了,廖炯和他的2026怎么样了?趁着廖炯带团队来京参加展会之际,小白回访了他。

“唉,过去一年,我们没少踩坑。”廖炯说,像很多创业者一样,这一年,他们在许多事情和环节上,踩了不少坑,走了许多弯路。他希望能把自己实战中的真实体会告诉大家,给正在创业热潮中奋斗的创客们带来启发。

去年5月廖炯发布这款“2026”互联网温控器后,受到业内人士不少好评,每天都有人到公司找到他们要货。公司也在2014年6月26日给产品顺利定价:1026元。

然而,就在产品还没卖到用户手上,听到用户反馈的时候,廖炯他们居然自己觉得产品有些别扭了,并做起改动来。他们觉得旋扭不好,又要改成触摸。因为要创新结合做操作系统,这样整整拖了三个月,中间一有人来问,他们就给人家挡回去,到了2014年9月,才出新的样品。

听到这里,小白真心觉得有点遗憾,一年前廖炯向我展示用旋扭模式调温度的场景还历历在目。记得他一边小心翼翼地或顺时针、或逆时针拨弄着圆形控温控器,一边说“别看现在调起来轻松方便,转多少距离调整1度我们都要费好大的心思”。

现在,坐在我对面的廖炯深刻地做了反省——智能硬件会快速迭代,用户自己会反馈体验的,而作为一家没有拿投资的创业公司,不应该天天捱。

果然,到了10月,公司的现金流出现紧张,廖炯此前计划投入的500万元花完了。而从5月发布新品到9月改动这几月,公司业务并没往前走甚至还有所倒退。

这时,廖炯又对产品感到不满意,再次将产品改回旋扭,并同时保持触摸款,一共两款。于去年10月发布样品,两个样品和箱子,售价2026元。就这样,售出几百箱,回笼了100万现金,暂时救了公司。

但遗憾的是,10月是温控、地暖行业的旺季,经销商们忙于生意,把买回去的箱子扔到角落就不管了。因此很多2026温控器并没有被激活,廖炯也无法获得反馈。

这样可不行。想来想去,他觉得以前一心想在互联网上给个人用户展现是行不通的,还是决定招商。

“以前地产经销商找我的时候,我不愿意这么搞,我们被所谓的互联网妖魔化了。其实互联网不能解决取暖的方式。毕竟不是用户自己来安装温控器。”廖炯反思,去年5月发布新品的时候,中国市场还没有竞品出现,再不做就没有领先的空间了。

他迅速在去年11月决定招商,在12月26日开始行动,在长沙做了两场招商发布会,在上海做了一场,一共招到30多家经销商。

这次来北京,廖炯还想再招到100家经销商,这样到今年在全国有120家,拿到经销商的预付款后,公司就比较安全了。但他强调,绝不会拿经销商的预付款来砸市场、品牌,因为从财务上对预付款还是负债的。他只希望在做出成绩后,能够获得投资人的青睐。

与一年前被Nest的榜样所激励,但被互联网思维冲昏了头脑相比,如今的廖炯清醒多了。他认识到自己研发的互联网温控器,最终还是面对更多商业、政府客户,而不是直接面对个人用户。

除了找经销商,廖炯大大扩展了很多合作的可能性,例如与地暖公司,与房地产公司,与物业公司,与政府等合作。他说,政府目前对用电取暖非常感兴趣,如果有了智能控制的温控器,也将更加节能,而2026温控器都能做到智能、远程控制。

不管如何艰难,廖炯对2026这个品牌在消费者心中的形象是极为看重的。“即便消费者不直面我们的产品,但知晓我们的品牌,就更容易反过去影响地暖公司、房地产公司的选择。”因此,他对在天猫、京东上开店丝毫不敢懈怠,希望借此作为面向个人消费者的窗口,也愿意极客们买回去感受感受。

从去年走到今年,不免感觉2026走得不太顺利。好在廖炯依然乐观,依然斗志昂扬。“温控市场这么大,还不到绝杀的阶段,我只管往前走就是。”

廖炯说,至少经过一年的努力,在品牌上形成很大的壁垒。现在,他用心良苦把公司网站、电话都改成“2026”的尾号,和同事在公共场合全部穿着印有“2026”数字的T恤。

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    科技商业价值发现者。敖小白是资深互联网记者,关注TMT前沿动态、商业模式创新、风险投资逻辑,解说科技与商业融合的"相对论",是一位科技商业价值发现者。她的自媒体是“爱因斯坦”(微信ID:iUniverse)
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