什么是“技术现实主”?

陈博文 2021-12-18

原标题:什么是“技术现实主”?

在当今信息技术飞速发展变化的时代,每天在信息技术上取得的发展可能是非常巨大的,这种进步有利有弊,我们应该持什么态度看到科技给我们带来的影响?科技的飞速发展会给我们生活带来的影响是好是坏?

我认为利弊兼有,技术给生活提供了便利和乐趣,提高生活水平,开拓眼界等等,但技术也在以我们无法预知的方式影响着日常生活和工作,带来了新的生活方式,同时对生活环境提出了挑战。

技术带来的影响是复杂的、矛盾的。传统的思维方式较为简单粗暴,当学者政客们将这类复杂的问题看作是一场科技末日或者新技术的繁荣,都是错误的。这种非黑即白的论断会导致错误的判断,妨碍我们正确思考。

在过去的几年里,关于技术的观点一直被极端的观点所引导,但是一个新鲜的、客观的共识已经在不知不觉中形成,本文就是试图阐述这一理念背后的思考,我们称之为技术现实主义。

技术现实主义要求我们批判性地思考智能设备在日常生活中扮演的角色。当前的技术变革浪潮十分重要且影响力深远,但实际上这是历史上发生的变革带来的余震。回顾汽车、电视、电话的发展史,不仅是设备本身,还有诞生了相关的公司,我们能够看到带来了正面影响和负面代价。同样,我们预测当今的新兴技术也会带来正反两面的影响,必须提前考虑负面影响,这些后果必须经过深思熟虑的设计和有把控的使用来解决。

作为技术现实主义者,我们寻求在技术乌托邦主义和新卢德主义之间的中间地带。我们是"技术评论家",就像美食家、艺术评论家或文学评论家一样。我们可以对某些技术持热情的乐观态度,对其他技术持怀疑或不屑的态度。无论哪种,我们的目的既不是认同也不是否定技术,而是理解技术,以更符合人类基本价值观的方式应用技术。

以下是一些这一理念下的基本观点,有助于帮大家解释技术现实主义。

1. 技术不是中立的。

我们这个时代的一个很大的误解是认为技术是完全没有偏见的,技术是被人为创造出来的,所以是客观被动的。事实上,技术是有意无意的带着一些政治或是经济倾向的。每一种技术手段给使用者提供了一种看待世界的特殊方式,与他人的互动方式。重要的是,我们每个人都要考虑各种技术的侧重点,并选取那些能实现我们的价值观和愿景的技术。

2. 互联网是革命性的,但不是乌托邦式的。

网络是独特的通信工具,为群众、社区、企业和政府提供了一系列新的选择。然而,随着使用网络人数的增加,互联网越来越像一个完整的社会,在所有的复杂性中。对于生活中每一个联网的层面,都有各种维度伤的、负面的、普遍的影响。

3. 政府应在科技领域中扮演着重要角色。

互联网并不是一个独立于现实存在,虽然政府应该给予互联网一定的自由空间,但不应该用错误的监管和审查制度来遏制互联网领域。作为人民群众的代表和公众价值观的守护者,国家有权利和责任来整合网络空间和常规社会。

例如,技术标准和隐私问题非常重要,不能任有市场自由发展。在利益竞争下,软件公司对或许不会认真维护道德底线,而这些底线原则对一个全面运作的网络社会是必须存在的。市场鼓励创新,但市场不一定能保证公共利益平衡。

4. 信息不等同于知识。

如今,信息的传播越来越快,也越来越能轻易获得,这样的好处是显而易见的,但是信息量的激增也带来了挑战,需要人们有一定个人思考和判断能力。我们不能把快速获取到的信息看作是自己的知识和智慧,无论科技多么先进,我们都不能用电脑来代替我们的个人意识、感知、判断能力。

5. 在线学习并不能改变教育现状。

教育资源分布不均、班级规模过大、基础设施破败、缺乏考核标准等等这类美国公立学校存在的问题,几乎都与技术无关。因此,无论技术如何发展也不会出现克林顿总统和其他人所期待的教育革命。真实的教学体验不会被远程上课所实现。当然,这些技术手段可以实现一些高质量教育。但如果讲线上授课看作是万能药来依赖,将会承担高昂的错误代价。

6. 信息需要被保护。

互联网和新兴的技术发展为知识产权和著作权带来挑战,但解决这一问题的方法不是弃用原有的法规制度,恰恰相反,我们必须讲法律法规加以更新,使得网络信息和现实知识都能得到同样的保护。让作者对自己的作品有足够的权利,也将更有动力进行创作。另一方面保护公众对于信息的使用权。无论是哪种情况,信息不是完全“自由”的,而是更需要被合理保护的。

7. 群众共有无线电波段,并可以从使用中获益。

最近向广播公司赠送无线电波段体现了技术领域对公共资源消耗和滥用。群众应该从公共频率的使用中受益和获利,并应保留一部分频谱用于教育、文化和公共访问。我们应该对公共财产的私人使用提出更多要求。

8. 了解技术应该是社会公民的共同行为。

在当今信息社会,智能界面、基础代码等等,正在成为社会生活的重要一部分,了解技术的优势和局限性,以及参与创造更好的科技工具,应该每个人参与社会发展的重要一部分,这些技术发展和法律一样影响着我们的生活,我们应该对技术同样进行一系列民主审查。

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