美国流媒体大战:Netflix年开支175亿美元,迪斯尼等对手拼命烧钱追赶

极客网·极客观察2月9日 新冠流行时,Netflix高歌猛进,虽然竞争对手极力追赶,而且的确取得一些成绩,但追赶的代价很大,它们亏了不少钱。

1月27日时,AT&T CEO John Stankey宣称,华纳兄弟的电影会在电影院和HBO Max同时上映,这样一来观众人数就会增加。AT&T是华纳兄弟的母公司,因为许多影院关闭、电影以混合方式上映,公司出现亏损,数字还不小。

一天之后,NBC环球CEO Jeff Shell吹嘘说,旗下流媒体服务Peacock已有注册用户3300万,但他同时也承认,诞生仅9个月的Peacock在2020年和2021年将会亏损20亿美元。

全球流媒体市场的格局已经改变,或者正在改变,未来还会继续改变。

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美国流媒体大战:内容为王,烧钱凶猛

为了挑战Netflix,许多企业推出流媒体平台,但挑战的成本很高。迪斯尼推出迪斯尼+,放弃与Netflix的授权交易,运营利润因此减少1.5亿美元。华纳媒体(Warner Media)为了推出HBO Max,2020年产生的费用就有20亿美元。

好莱坞向Netflix的竞争对手投资的确收到一些回报,但最终结果如何现在还不知道。 LightShed Partners分析师Rich Greenfield说:“现在只是流媒体发展的第一天。2020年的问题是这样的:‘谁将投入足够多的资金与Netflix抗衡?’Netflix的年开支高达175亿美元,还有谁在玩这个游戏?”

多年来,为了积累用户,Netflix拼命烧钱制作内容,但现在Netflix告诉大家,2021年现金流将会由负转正,日常运营不会再出现债务。

对手的投资也收到一些效果,迪斯尼向迪斯尼+投入20亿美元,服务推出13个月便吸引8700万付费订阅者,本来迪斯尼高管预测要到2024年才能达到这一标准。2024财年,迪斯尼+的内容开支将会增加一倍,至少会有80亿美元,但2021年迪斯尼+仍然会亏损。

华纳媒体和NBC环球也在追赶。华纳兄弟拍摄的电影《神奇女侠1984》在电影院和HBO Max同步上映,前三周全球影院票房收入只有1.314亿美元,但圣诞期间家庭观看人数却大幅增长。根据尼尔森的统计,HBO Max观众花了22.5亿分钟观看《神奇女侠1984》,电影长度是151分钟,相当于约有150万人看完电影。Greenfield预计电影在头一个月约有4900万人观看。

有人认为,华纳媒体只是在借《神奇女侠1984》争夺订阅者,HBO Max和HBO订阅者人数已经达到4100万,比原计划提前2年实现。MKM分析师Eric Handler说:“《神奇女侠1984》是亏钱的,它们只是在用神奇女侠宣传HBO Max,这种模式从长远看是不可持续的。” Eric Handler还说,美国现在有5大流媒体服务,它们正在展开军备竞赛,从全球范围内看Netflix遥遥领先,迪斯尼+激起一团浪花,其它服务排在第二阵营。

Netflix在全球拥有付费会员2亿,比2019年增加30%。2020年Netflix获得付费用户3700万,最后3个月增加850万。由于在英国、美国等地方涨价,Netflix的季度营收达到66亿美元,利润约为5.42亿美元。2020年全年,Netflix的总营收约为250亿美元,利润28亿美元。

在2020年新增的注册用户中,约有80%来自美国、加拿大之外,新增用户有很多来自欧洲。Netflix国际化程度越来越高。举个例子,Netflix推出法语电视剧《罗宾》,它在巴西、阿根廷、德国、意大利、西班牙及另外一些国家冲到第一位,在美国也排到第二位。由此说明,Netflix已经成为电影电视领域的重要力量。

流媒体大战刚刚才开始。PP Foresight分析师Paolo Pescatore说,很快Netflix与其它公司的战争就会更加火热。他还说:“竞争对手刚刚起步,Netflix的用户量多得多,如果失利就会丢掉很多东西。原创内容是平台差异化的关键。肯定会有伤亡,观众不可能为所有流服务付费,当中包括音乐和游戏服务,观众必须做出选择。”

Netflix布局海外:中国之外,发展提速

2020年,Netflix亚洲付费用户数增加930万。因为增长迅猛,Netflix在亚洲的原创内容预算将会增加一倍,它想在印度、韩国、日本及其它地方争夺更多用户。可惜,中国仍然在计划之外。

五年前,Netflix进入日本,但当时Netflix在日本并没有员工,也没有办公空间。从2018年到2020年,Netflix向亚洲投入20亿美元,主要用于内容授权、内容制作,现在约有200多部亚洲原创剧集。在亚洲区,Netflix现在有员工约600人,亚太总部设在新加坡。

Netflix的计划很简单,它将西方重磅剧集推广到其它地区。但现在Netflix已经意识到,亚洲人并不满足于只看西方剧集,必须提供本土内容。亚洲内容不只在亚洲流行,也适合其它地区。

为了讨好亚洲用户,Netflix增加更多字幕,现在它已经支持35种语言,包括印度语、中文、越语和马来语。还有,Netflix提供移动套餐(只在手机上观看),方便用户在手机上观看电视剧。这一服务于2019年在印度推出,后来拓展到印尼、菲律宾、泰国等地区。

当竞争变得越来激烈,争夺内容也就会更加困难。例如在印度,迪斯尼与Hotstar合作,直播板球比赛,Netflix只能旁观。Morningstar证券分析师Neil Macker说:“迪斯尼之所以与Hostar在印度达成合作,有一个原因就是Netflix没有直播体育节目。竞争对手可以通过差异化内容吸引观众。”

在扩张的同时,Netflix还要解决好政治、审查问题。Netflix声称公司支持创作自由,不会伤害或者侮辱任何群体,会与各种创作者合作。

中国大陆是一个巨大的市场,Netflix并不愿意放弃。Netflix曾经与爱奇艺达成合作。但爱奇艺CEO龚宇说:“效果并不明显,所以合作也就没有再继续下去。”Netflix COO、首席产品官Greg Peters则说:“在可预见的未来我们没有在中国大陆推出服务的计划,我们关注的是中国之外的机会。”(小刀)

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