苹果改造应用商店并不情愿,还给开发者"挖了个坑"

1月29日消息,彭博社资深科技记者马克·古尔曼近日发布了最新一期的Power On时事通讯。报道揭示,苹果公司在欧盟市场上对其应用商店和iOS系统进行了一系列重构,展现了iPhone在未来可能变得不那么封闭、更为开放的趋势。然而,这种改变并非苹果自愿,而是迫于外部压力。报道中还提及,苹果计划缩减未来电动汽车业务的规模,同时,他们的竞争对手三星正着手开发无创血糖监测技术。古尔曼还预测,苹果将于今年三月底前推出新款iPad和MacBook Air,这些产品目前已经进入生产流程。

苹果在欧盟市场的调整

苹果正在欧盟市场对iPhone软件、应用商店以及Safari浏览器进行全面改造,不仅是区域性的变化,更可能是一种全球性的业务模式转变。这次重构的目的是响应用户、开发商和监管机构长期以来的呼声。苹果将允许第三方应用市场存在,接受其他应用内支付渠道,以及集成游戏流媒体服务。第三方公司现在有机会开发自己的“轻触支付”应用,而用户更换默认浏览器的流程也将变得更加简便。

这些变革让iPhone变得更具个性化,第三方软件的兼容性也得到了加强。然而,苹果对第三方应用开发商征收的新佣金政策可能引发与Spotify和Meta等公司的新竞争,必然会产生新的赢家和输家。

虽然苹果自己并不愿意进行这些改变,但为了适应欧盟即将于三月生效的《数字市场法案》(Digital Markets Act,DMA),它不得不做出许多调整。苹果一直公开反对这些调整,理由是担心隐私和安全问题,因此正努力解决这些问题。随着iPhone软件的管控放宽,苹果正在推出反恶意软件工具,并对消费者和开发者发出警告。甚至,公司还规定非苹果应用商店下载的应用需要经过一定的审查和认证。

但苹果之所以不愿意根据DMA进行改造,主要是因为它将失去对生态系统的控制权,这可能对营收产生影响。例如,DMA会威胁到苹果的服务业务,特别是单季营收超过200亿美元的应用商店业务。

允许第三方应用市场和支付系统的存在,使得苹果长期以来从第三方软件中抽取佣金的模式开始瓦解。从控制的角度来看,若人们使用第三方平台,则苹果无法保持一致的用户体验。

此外,苹果通过“轻触支付”功能获得的收入也会受到影响。众所周知,苹果从信用卡交易中抽成,若允许第三方创建“轻触支付”服务,将削弱苹果的市场优势。

欧盟监管机构明确要求苹果降低对开发者的佣金,并允许第三方计费服务及应用市场的存在。新的欧盟条款规定,苹果将降低对年收入不足100万美元的开发者的分成比例,从15%降至10%,对第一年订阅服务的抽成比例也作出同样调整。对于年收入超过100万美元的开发者和第一年的订阅服务,苹果的佣金比例将从30%降至17%。

不过这种做法本身也可能会激励开发者坚持使用苹果生态系统,而不是转向微软、Meta或其他公司兼容iPhone的第三方应用商店。

但为了补偿收入损失,苹果引入了两项新费用:使用苹果支付处理服务的iOS应用需支付额外3%费用,使用第三方支付服务则不需支付。更值得关注的是,苹果引入了“核心技术费”:若应用年下载量超过100万次,开发者需为每次下载支付0.5欧元,包括初次安装和更新。

苹果表示,总的来说,99%开发者的费用保持不变或有所下降。但细究“核心技术费”,这似乎是专门针对Spotify、Meta等大型免费应用开发商。自从苹果应用商店诞生以来,免费软件的开发者就不需要支付任何费用。现在这类免费应用必须向苹果付费。假设Meta的Instagram若在欧盟每年有5000万次安装,每月就需支付约220万美元,这是之前从未有过的费用。

上周五,Spotify首席执行官丹尼尔·埃克(Daniel Ek)在社交媒体上表示,这种做法是站不住脚的。他说,新条款迫使他们为每次安装和更新付费,这让他们处于两难境地:一方面公司希望盈利,另一方面却承担不起这些费用,因此,唯一的选择就是维持现状。这正是他们过去五年一直反对的。

尽管苹果的新政策显然是针对全球最大的应用开发商,但受影响最深的可能是独立开发者。考虑到广告收入,即使Meta不情愿,也可能每年向苹果支付2500万美元。然而,若小型开发者发现他们的免费或低成本应用突然火爆,可能面临突如其来的沉重打击。

开发者Steven Troughton-Smith指出,一个拥有200万次下载的免费应用,每年需向苹果支付高达50万美元的费用。他认为,任何提供免费或免费增值应用的开发者,面对苹果新的商业条款,都难逃破产的风险,这使得核心技术费难以实施。

大型开发商可能会向欧盟提出这项费用问题,监管机构可能会施压苹果取消收费模式。虽然苹果不会轻易让步,但可能会提高收费门槛,比如从每年100万的安装量提高到500万或1000万,或者对小型开发者豁免收费。

去年下载量未达一百万次的开发者表示,在新条款下缺乏开发应用的动力。但开发者也可以选择不这么做,他们可以坚持15%到30%的分成比例。苹果希望看到开发者同意不使用第三方支付系统或应用市场,并接受现状。

苹果推迟汽车项目

除了在欧盟市场的调整外,上周苹果最大的新闻是电动汽车项目的最新进展。经历了十年的变迁,苹果汽车项目至少换了四位负责人,历经多次裁员和战略调整。

最新的消息是,苹果将开发L4级别自动驾驶系统的计划降级为L2级以上,并将发布时间从2026年推迟到2028年左右。苹果已经认识到,在本世纪20年代内开发出一款真正的自动驾驶汽车是不现实的。因此,他们的解决办法是效仿其他公司,开发一款在高速公路上具备一定自动驾驶能力,但仍需司机保持警惕并随时准备接管车辆的汽车。同时,苹果将汽车项目的发布时间设定得更为现实。

据悉,苹果董事会已经深度介入汽车项目,与现任项目主管凯文·林奇(Kevin Lynch)等高管举行的会议相当激烈。内部人士担心,若最新的战略转变未能取得成功,可能会导致整个汽车团队的解散。鉴于公司已经在这个项目上投入了数十亿美元,无人希望看到这样的结果。

竞争对手三星在开发无创血糖监测技术

三星希望积极拓展其在数字医疗领域的竞争力,希望能与苹果一决高下。上周,据三星移动健康技术负责人在接受采访时透露,公司正在开发新的无创血糖监测技术和持续血压监测技术。本月早些时候,三星还宣布,最新款智能手表将具备睡眠监测和识别睡眠呼吸暂停的功能。

新一代MacBook Air和iPad即将发布

苹果还即将发布新一代MacBook Air和iPad。去年12月的报道已经预告了苹果计划在今年3月发布搭载新一代M3芯片的Mac电脑,以及多款全新设计的iPad。这些新设备预计将在3月底正式上市,其中包括新款iPad Pro和13英寸MacBook Air,这些产品目前已经开始批量生产。iOS 17.4的测试版中提及了全新的魔术键盘和苹果笔等iPad配件。另外,新款iPad Pro上还可能增加了横向面部识别功能的摄像头。(辰辰)

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