“大衣开了线”的张朝阳与搜狐的下一站

(原标题:“大衣开了线”的张朝阳与搜狐的下一站)

文章导读:别人锦衣华服出席乌镇世界互联网大会,搜狐公司董事局主席兼CEO张朝阳却穿了一件开了线的旧大衣,还因此上了新闻头条和微博热搜。当然这“非常的Charles(张朝阳的英文名)”,随性、不吝。曾经,张朝阳是中国第一个教父级的“数字英雄”,而搜狐是中国互联网产业的拓荒者。

肖翊 摄

别人锦衣华服出席乌镇世界互联网大会,搜狐公司董事局主席兼CEO张朝阳却穿了一件开了线的旧大衣,还因此上了新闻头条和微博热搜。当然这“非常的Charles(张朝阳的英文名)”,随性、不吝。曾经,张朝阳是中国第一个教父级的“数字英雄”,而搜狐是中国互联网产业的拓荒者。

但毕竟当下的江湖已经风云巨变,搜狐也暗淡了昔日的荣光。在乌镇的小茶楼上,搜狐公司董事局主席、CEO张朝阳接受了记者的采访,他放下豪言:三年时间让搜狐重回互联网中心。

他打算怎么做?他能成功吗?观者似乎都捏了一把汗。但张朝阳的状态倒是很放松,并不像是一个计划力挽狂澜的CEO,而更像是一个老牌摇滚歌手宣布自己要发新专辑了。江湖纵然新人辈出,但“老姜”也是不可替代的。

市值被低估,搜狐将要私有化?

1998年,张朝阳去硅谷找人,他问一个叫李彦宏的人要不要回国做互联网。搜狐在国内的成功给了李彦宏回国的信心,也成为李彦宏后来说服投资人的重要案例。1999年,张朝阳到深圳做演讲,几乎受到了摇滚歌星式的待遇,台下的700多位听众中有一个叫马化腾的人听得特别激动,于是就回去做了一款产品叫OICQ,后来改名为QQ。

作为中国互联网的拓荒者和教父级人物,不同于同等资历的互联网大佬们,张朝阳仍然战斗在第一线,尤其是他的样貌身材并无太大变化,时常让人觉得时光恍惚。

这并不是张朝阳第一次宣布再战江湖,已在互联网摸爬滚打20年的他,几经大起大落。张朝阳告诉《中国经济周刊》记者:“很庆幸能够在正确的时间、正确的地方做了正确的事情,在1994年就看到了未来,1995年就回国开始在中国做互联网。最初几年的做法也相当不错,从搜索到门户,迅速把搜狐变得很有名,商业模式都很正确。”

但是也有经验教训。“出名成功太早,而且出名太大,这个名气又会被互联网所放大,人有点飘飘然,没有认真潜下心来做产品,这是失误。”张朝阳说。

“中国互联网是由搜狐开启的,在中国互联网走向下半场开始的时候,搜狐将重新回到舞台的中心,来实现我们的理想。”张朝阳说。

如果以市值而论,搜狐确实已经很难称得上一家“大公司”了。不足15亿美元的市值,即使不论搜狐每年的营收情况,仅仅相对于搜狐那两栋处于中关村核心地段的写字楼,搜狐的市值都有些离谱。

“这是在美国上市的悲哀,投资人只看盈利,但搜狐的业务比较宽泛,发展视频需要烧钱,一烧钱盈利就受到影响。”张朝阳在多个场合多次表示过,华尔街不懂中国网络,搜狐被严重低估。

大战需要资金,张朝阳计划了两条路:一条是资本之路,回到国内资本市场获得更高的估值;二是集团内部输血,搜狗和畅游都拥有非常好的现金流。去年12月,搜狐宣布收到来自张朝阳的6亿美元回购要约,这被外界视为搜狐私有化前奏。“我们有钱来打这个仗。”张朝阳说。

尽快“止血”,从“无底洞”到“有底洞”

最新的搜狐财报并不好看。10月24日,搜狐发布的三季报显示,搜狐第三季度营收为4.11亿美元,同比下滑21%;净亏损为6500万美元,而去年同期为净利润4900万美元,同比转亏。

问题来自于大量烧钱的搜狐视频,但这并不是张朝阳的疯狂,而是整个行业的疯狂。“投入上亿元去购买一部剧的版权,这简直是疯了,靠广告根本无法回收成本。”张朝阳说,当务之急是要把搜狐视频的严重亏损止住,让它从一个无底洞的状态变成有底洞,将视频的盈利模式从贴片广告转向自制、向用户收费的Netflix模式。

“目前视频网站主流的盈利方式是购买影视剧并免费播放,靠广告盈利,这个其实是很不互联网的,我们一直在探索具有互联网思维的盈利模式。”张朝阳说。他认为,真正的互联网模式应是“小N对大N”的模式,即专业团队(小N)产生的专业内容覆盖普通用户(大N)。

还有一大机会是直播。但是他并不认为目前主流的秀场模式、颜值模式是直播的未来,“我们认为直播未来将会走向价值模式。”张朝阳表示,他每天早上会直播英语新闻。“现在是一个知识影像化的时代,人们关心更广泛的故事和知识,视频在所有表达方式中最直接也最充分,互联网领域目前很多创新都在视频领域。”他说。

搜狐视频无疑是张朝阳重磅押宝的业务,他目前还兼任搜狐视频的CEO。尽管搜狐视频相对于身后站着BAT的优酷土豆(合一)、爱奇艺和腾讯视频有些式微,但大家面临的问题却高度统一:如何盈利。谁能率先跑通一条可行的商业化路径,还未可知。

能不能踩到下一个爆点?

“我们努力了几次,但还是因为各种各样的原因错过了社交网络这个大机会。一直没有踩到爆点撞到赚钱的机会,现在似乎有点被边缘化,但我们一直都没有离开,在几个领域中都有坚实的基础。搜狐还是一盘好棋。”张朝阳说。

他认为未来有两大机会,一是社交网络以及视频在社交网络里的表现;二是VR、人工智能与社交网络的结合。这也是未来搜狐发力的重点。

“搜狐正在转向工程师和产品型公司,致力于从资讯和娱乐两大方面为用户创造价值。”张朝阳为搜狐找到了4个业务发展着力点,即搜狐新闻、搜狐视频、搜狗和游戏。

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