百度智能音箱成市场第一,保增长控成本是长久之道

葛甲 2019-12-29

原标题:百度智能音箱成市场第一,保增长控成本是长久之道

过去一年百度曾距离千亿市值无限接近却最终功败垂成,结果反而在资本市场上失去了20%的市值,不但轻松落于京东之后,甚至被后起的美团和拼多多超过了。快手和字节跳动明年要是上市的话,有相当大的概率又会在市值上力压百度一头。资本市场表现不佳,核心的广告和营销业务增长停滞,AI与自动车业务暂时看不到商业化的希望,似乎提振百度股价的有利因素并不多,但细细看来百度过去这一年也并非没有成绩,智能音箱就是一个。

百度AI投入巨大,但是将这些技术分发出去的渠道比较窄,因为市场的应用环境还并不成熟,换句话说有些技术市场并不是非用不可。一个可信的预测是,AI应用必须依托线下,只搞那种纯线上的AI应用是没有希望的,如AI客服一类的东西。无人车先不必说,就单说百度发展最好的AI技术语音识别,被打包在了DuerOS里面对外提供服务,这东西最好的应用场景就是家用电器了,但在各家电企业自己的标准都无法统一的情况下,想要直接拿这个去控制家电简直就是痴人说梦。不过,让其在家居中先占个位置,这个思路还是靠谱的。

让语音控制进入家庭的开创者是亚马逊的Echo,这货目前在美国市场仍然保持领先位置。之后国内出现了Rokid和小鱼在家这样的语音控制式家庭陪伴玩具,直到巨头们发现这东西有可能会成为未来的AI入口,于是该收购的收购,斥巨资在这个领域中争夺起来。阿里有天猫精灵,腾讯有听听,京东、联想等企业也都有各自的智能音箱产品,对于入口的争夺,大家都是不遗余力的。但智能音箱的混战其实没持续多久,目前格局已基本确定了,失败者已陆续退出,现存最大的两家一个是天猫精灵(智能音箱),一个是小度在家(智能音箱)。

天猫精灵是阿里收购Rokid之后发展出来的,小度在家则是百度收购小鱼在家后发展出来的,早期的Rokid其实做得比小鱼在家要好,但是百度今年已将小度在家做得超过了天猫精灵。IDC曾预测智能音箱市场今年的出货量将达到1.443亿,到了2023年将达到2.4亿。而据Canalys的调研,今年前三个季度百度智能音箱出货量为1150万台,而天猫精灵同期出货量则为1120万台,考虑到天猫精灵依托成熟的电商平台销售而百度则没有自己的电商平台,百度智能音箱的出货量在含金量方面似乎要更高一些。又考虑到两家都在成本线之下大量出货智能音箱,这基本上是个没钱不能玩的游戏,小公司是无法持续跟进的,即便如联想那样的公司也只能搞一部分出来做做样子,这个市场的真正玩家目前已顺理成章成为百度和阿里。

智能音箱虽然暂时还不能控制大部分家电,但是做做服务分发还是可以的,在流量贵如黄金的当下,这几乎成为了一个增长强劲的增量流量来源。如果用户只是想用一台能够语音控制听听音乐和电子书的设备,用不带屏幕的腾讯听听就够了。习惯于用智能音箱买东西的用户,那就用天猫精灵,这款设备的主要功能就是买东西。如果你的需求比较丰富,音乐视频早教视频通话什么的都想要,那么服务最全面的目前还是小度在家,甚至有部分家电也可以通过小度在家进行控制。虽然里面时不时蹦出来的订阅服务的框框略显烦人,有些音乐也无法在不加入会员的情况下听到,让人感觉到处都在收费,但目前有能力同时提供这些服务的智能音箱,唯有小度在家了,还是有人愿意花点钱买服务的。

小度在家的产品好不好,提供的服务是否贴心,这些都不重要,重要的是DuerOS过去几年建立了不错的生态,更重要的是百度的语音引擎在目前是最好的。本月10日,百度发布的语义理解框架ERNIE,在自然语言处理领域权威数据集GLUE中荣登榜首,9个任务平均得分首次突破90大关,这刷新了该榜单的历史。外媒的标题是“百度掀翻谷歌及微软,在AI语言领域登顶”。这基本是说,百度在语音识别技术方面目前已是最好的了。从业绩上来看,百度语音识别的用户去年为1亿,今年是4亿,语音识别服务调用则增长四倍达到了42亿次,百度在语音识别技术上的领先地位已悄悄在商业市场上取得效果。这当然是百度AI技术研发方面的成绩,并不能算小度在家和百度音响的功劳,这俩其实就是个商业上的壳子,弄个大度在家和千度音箱也是这个结果。

百度这家公司在中国互联网很有代表性,无论是思想意识还是行为方式上,具体表现是,它领先的技术和商业领域,就像宝贝一样的藏着掖着不愿意对外说,例如早先的广告系统凤巢、百度联盟,还有现在的语音识别技术等等。而对于落后的技术和商业领域,百度倒是会不遗余力去推广去发声,生怕声音小了别人会意识到它落后一样。百度智能音箱超过天猫精灵占了市场第一的份额,为什么没见什么声音,仿佛石沉大海一样?根本原因就在于,百度知道这块有戏,因此并不愿意声张。如果百度在智能音箱市场占据绝对主导地位,为旗下平台和合作伙伴获取增量流量倒是小事,通过语音搜索再造一个新百度搜索也不是不可能。再往远处看,生态系统越丰富服务越聚集,没准将来智能音箱真能搞成一个万物互联也说不定。

有了好的技术,好的生态系统,领先的市场份额,不意味着就高枕无忧了,硬件的亏损是其中最大一个关注点。亚马逊Echo是利用硬件折价销售的方式来锁定用户的,百度目前也在用这一招,而这意味着巨大的亏损。小度智能音箱原本标价249,但实际目前只卖89,小度在家本来是卖599,但现在实际是399,有时候做活动了还会以299的价格卖出。最近发布的小度在家X8倒是卖599全价了,但即便卖这个价格也是亏钱的。百度智能音箱运营团队并不掌握技术研发和生态培育,能做的只有在前端做好商业化安排,尽可能在保持持续增长的前提下让硬件上可以少亏一点,或者通过增加服务销售来多弥补一点硬件的亏空。预计未来五年智能音箱市场年增速将保持在50%以上,不控制好成本,这个商业模式就难以为继。

在这个背景下,商业化和用户体验之间的平衡就尤为重要了,这将考验运营团队的智慧和灵气。其实智能音箱是百度第一个成规模的硬件业务,这意味着没办法既像过去的搜索一样躺着赚钱,还得做很多又苦又累的活计,既要对KPI负责,又要对亏损额度负责,一旦宏观环境或者哪里出了点状况,百度音箱这样的责任架构就显得非常微妙。百度可以对未来进行战略投资,但并不意味着智能音箱就应该付出天文数字般的成本。为了节省成本牺牲增长速度的团队是保守的,为了保持增长速度而不计成本的团队是激进的,都非理想。更容易让百度接受的一个结果其实也很简单就十个字,“增长可保证,成本可控制”,这是百度智能音箱团队未来几年唯一的任务。

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