无人驾驶的故事为何在中国更受欢迎?

郝小亮 2020-06-24

原标题:无人驾驶的故事为何在中国更受欢迎?

在全球最大的出行市场中国,无人驾驶的故事正掀开新的篇章。

6月23日,滴滴对外宣布计划在2030年向市场投入100万辆自动驾驶出租车。同日,高德打车宣布与自动驾驶出行企业文远知行达成合作,正式上线Robotaxi自动驾驶出租车服务。而在无人驾驶领域投入重金的百度,则早在两个月前便在长沙等地启动Apollo Robotaxi自动驾驶出租车服务。

从实际的体验来看,Robotaxi与真正的无人驾驶仍然相去甚远,出于安全方面的考虑,每一辆Robotaxi上还配备了一位安全员、一位领航员,而且车辆的行驶轨迹只能固定在提前设定好的站点。尽管如此,Robotaxi的出现还是为无人驾驶技术的未来发展,打开了一个巨大的想象空间。

无论是对于资本市场还是普通的用户而言,这都是一个极具想象力的新故事。2020年在全球经济低迷的大环境下,中国获得融资的自动驾驶相关企业数量却高达30多家,融资金额达到数百亿元。从报道来看,各地市民对Robotaxi自动驾驶出租车的热情也十分高涨。

尽管中国没有出现特斯拉这样的在自动驾驶技术上领先的汽车厂商,但在自动驾驶技术的商业化之路上,中国似乎将要走在世界的前面。

无人驾驶的故事为何在中国如此受欢迎?是一个值得思考的问题。

以色列历史学家尤瓦尔·赫拉利曾在其著作中表达过这样一个观点:人类之所以成为地球的主宰,在于人类能够创造并且相信某些“虚构的故事”。宗教、国家、公司、金钱,这些虚构的故事推动了人类文明的进步,在自然界中,只有人类具备这样的想象力。

这个观点虽然存在争议但也不无道理。今天发生的事情,放在几百年前哪一个不是“虚构的故事”?宇宙飞船、人工智能、人造器官,人们相信这些充满想象力的故事,并且最终一步步将这些故事变成了现实。方兴未艾的无人驾驶技术也是如此。

中国的科技公司似乎格外相信无人驾驶时代会很快到来。若非如此,百度也不会在无人驾驶领域不计成本的投入,与大洋彼岸的谷歌展开一场技术竞赛。另外两大巨头阿里巴巴和腾讯也一直在通过与上汽集团、吉利、比亚迪等汽车厂商合作的方式,积极研发各自的无人驾驶汽车。

擅长讲故事的互联网巨头们,用了很短的时间让中国的老百姓相信,无人驾驶汽车很快就会遍布城市街头,成为主流的交通工具。因此,中国人对于无人驾驶技术的兴趣也格外高涨。

福特公司曾就人们是不是真的对自动驾驶技术感兴趣这个问题,做过一份全球性的调研。结果显示,78%的中国受访者乐于接受未来坐在一辆无人驾驶的汽车中,在美国这个数字是40%,最低的英国只有30%。

对于这样一个结果,福特公司给出了自己的分析:中国恶劣的交通状况让人们不愿意亲自驾驶,人们相信自动驾驶汽车不仅能够提供便利还能够提高出行的安全性。

这个分析当然有一定的道理,但除此之外还有一个原因是中国的汽车产业较之欧美国家起步较晚,大规模的汽车消费热潮也是近些年才有的事,这导致中国不像美国、英国等国家那样拥有浓厚的汽车文化。对于大多数中国人而言,汽车是身份和社会地位的象征,因此人们更加看重品牌,至于驾驶乐趣反而是件无关紧要的事。

以特斯拉为代表的无人驾驶汽车之所以受到中国消费者的欢迎,并非因为汽车本身带来的出行体验的改善,更多的是因为无人驾驶汽车的市场定位更高、售价相对传统汽车也更高,因而也更能够体现自己的身份和社会地位。

另外,过去十年中国在移动互联网、物联网、人工智能等领域取得的飞速进步,一方面让中国人体验到了技术进步为生活带来的便利,另一方面也让部分中国人陷入对技术的盲目崇拜。人们对无人驾驶技术的热情,很大程度上是出于对技术的信任。而事实上,无人驾驶技术还远远不够成熟,面临着许多困难和挑战。

5G技术的商用,让无人驾驶技术迎来了关键的发展节点。而中国在5G技术上的领先,也进一步加剧了人们对技术的崇拜,出于对中国企业在技术上的全球领先而产生的自豪感,让一部分人游走在技术沙文主义的边缘。

中国人对无人驾驶技术的热情里掺杂了太多复杂且微妙的心理,人们相信互联网企业口中的故事,并不是单纯地相信故事本身,而是相信中国在技术领域仍然具备较大的发展惯性,相信自己即将迎来一个更具科技含量、更加便利的未来。

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    最极客创办人,TMT领域观察者评论人。游走于科技、人文与商业之间,以严谨思维、独特视角、平实语言记录时代发展。个人微信:375952010
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