要造车先造芯?中国车企太难了

郝小亮 2022-10-10

原标题:要造车先造芯?中国车企太难了

以“蔚小理”为代表的造车新势力,以及吉利、长城、比亚迪等老牌车企,正在引领中国汽车产业走向一条相同的道路上去,那就是“造芯”。这原本是一条“不必要”走的路,但现在却愈发成为一条非走不可的路。

好比一位有着高超厨艺的大厨,原本只需要把买回来的食材加工成一道道美味,现在却面临如何种菜的难题。对中国车企当下的处境来说,这是一个形象而绝妙的比喻。高通、英伟达、AMD这些来自美国的顶级食材供应商,未来很可能会逐步失去它们的中国客户。

9月初,英伟达A100芯片将被限制对华出口的消息,让整个中国汽车行业为之一惊。这是一种通用型人工智能芯片,目前正被许多中国车企用于打造各自的自动驾驶训练中心。业内主流声音认为此事将会对中国自动驾驶产业带来沉重打击。

小鹏汽车董事长何小鹏不失时机地在朋友圈显示了自己的“先见之明”,他说:“坏消息是这会对所有自动驾驶云端训练带来挑战,好消息是刚好我们已经将未来几年的需求提前买回来了。”这条朋友圈随后流传开来,由此引发的舆论争议也许让何小鹏意识到,这个“机灵”抖得并不明智。

显然,对于期望在自动驾驶领域一展拳脚的中国车企而言,情况正在变得糟糕,虽然还没有到达极度糟糕的地步。但接下来通信巨头华为的不幸遭遇会不会再次发生在车企身上,谁都没有把握。应该说,是存在这种可能性的。而这种对未来的不确定性,则让中国车企自主造芯的日程变得陡然紧迫起来。

众所周知,“造芯”可不是一件容易的事。尽管相较于通用型芯片而言,自动驾驶芯片的研发要容易一些。按照目前中国车企的研发进度,业内给出一种乐观预计:“蔚小理”可能会在2024年之后采用自研自动驾驶芯片。这一预判容易让人忽视一个问题:即自主造芯的凶险性会否让蔚小理死于2024年之前?

这当然不是危言耸听,要知道蔚小理目前都尚处于亏损状态。在自主研发芯片成功之前,它们仍然要从美国企业手中购买芯片用于造车,而后将造出来的车销往市场,但由此获得的收入却要持续不断地投向自主芯片的研发当中去。如果期间车辆销售状况不好或者无法引入外部资金,这条路无疑凶险重重。

最好的结局是,几年之后,芯片研发成功了,企业还活着。最坏的结局是,企业撑不住了,芯片也没研发成功。除此之外还有很多种可能性,比如芯片虽然研发成功了,但性能、成本都远不及高通、英伟达这样的成熟芯片厂商。因而汽车的市场竞争力也无法与海外车企相提并论。

总而言之,车企自主造芯是十分冒险的一条路,但如果不冒这个险就要冒另外一种险,即有钱都买不到芯片的风险。因此,在这样的两难处境下,只能“两害相权取其轻”,冒险闯出一条生路来。

当然,辩证地看,中国车企对芯片国产替代需求的集中爆发,也能够同时带动国内芯片产业链的整体发展。这对中国来说是一个补齐基础技术短板的历史性机会,尽管这个机会是被逼出来的。

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    最极客创办人,TMT领域观察者评论人。游走于科技、人文与商业之间,以严谨思维、独特视角、平实语言记录时代发展。个人微信:375952010
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