IBM CEO辞职,蓝色巨人失去的8年

冀勇庆 2020-02-03

原标题:IBM CEO辞职,蓝色巨人失去的8年

执掌蓝色巨人长达8年之久的罗睿兰(Ginni Rometty)终于熬不下去了,宣布将在今年4月辞去IBM CEO的职位,继任者为负责云计算和人工智能业务的阿尔温德·柯世纳(Arvind Krishna)。

有意思的是,IBM还同时宣布红帽CEO Jim Whitehurst担任总裁一职。2018年底,IBM以340亿美元的天价收购了红帽这家企业级开源软件及服务公司。

要知道,IBM可是有好多年没有总裁这个职位了。业界普遍预计,Arvind Krishna将是个过渡型CEO,未来Jim Whitehurst将会接任CEO并执掌蓝色巨人。

不过,不管是谁担任CEO,IBM未来的走向都非常明显,就是加速走向云计算和人工智能。

虽然董事会对于即将离任的罗睿兰不乏溢美之词,而实际上,罗睿兰担任CEO的这8年,恰恰也是IBM最为失落的8年。罗睿兰宣布辞职的消息发布之后,IBM的股价也一改长期的低迷之势,上涨了3%。

在罗睿兰任职期间,IBM的收入从1050亿美元下降到770亿美元,降幅超过25%,IBM还曾经创下连续22个季度收入下降的记录。

同样是在罗睿兰的领导下,IBM的股价下跌了24%,也是唯一下跌的、市值超过1000亿美元的美国科技公司,以至于在IBM压了大赌注的“股神”巴菲特都亏了不少钱。

要知道,过去几年美国股市可是涨到了历史最高点,FAAG(Facebook、Amazon、苹果、Google)等科技公司的股价更是青云直上。

当亚马逊、微软和谷歌成为云计算的三巨头,当Salesforce、微软拥有最受欢迎的订阅软件,当Nvidia、Broadcom受益于计算的繁荣的同时,IBM一直在竭力跟上时代的脚步,却一直步履维艰。

以云计算为例,刚刚上任不久,罗睿兰就斥资20亿美元收购了Softlayer这家专门为政府机构和金融机构提供复杂需求的云计算公司。不过,随着亚马逊和Google疯狂地拓展各自的云计算平台,Softlayer的独特优势很快就消失了。2016年,IBM被迫放弃了Softlayer品牌,其在云计算市场的排名也就止步于第五名,远远落后于其他玩家。

很多朋友可能都不知道,如今大行其道的云计算业务,其实最早是IBM和Google联合推广开来的,不过最后却让亚马逊拿到了胜利果实。Google发现落后之后奋起直追,现在好歹也追到了第三的位置,而IBM却死活也追不上了。

既有品牌,又有技术,还有渠道,IBM为什么就做不好云计算业务呢?其实问题的关键,就是IBM陷入了前不久去世的哈佛商学院教授克里斯滕森所说的“创新者的窘境”。

云计算其实就是一种“颠覆式创新”,一开始主要在互联网创业型公司大行其道,这些小公司再也不需要购买昂贵的服务器等硬件设备,而只需要采用软件租赁的SaaS模式。

而IBM的商业模式又是什么?IBM的主要客户是政府机构和跨国公司,给他们提供从硬件、软件、服务到咨询的一整套服务;当然,所有产品和服务的价格都是杠杠的。当年华为购买了IBM的IPD等管理咨询服务,几年时间就花了好几个亿。学会了IBM的套路之后,一位华为的管理专家曾经对老冀说,IBM的商业模式就是养了一堆最贵的老头,教给大企业客户一整套的所谓最佳实践,顺便把自己贵得一塌糊涂的“黑盒子”推销出去。

因此,IBM做不好云计算也就在情理之中,因为它特别怕云计算破坏了自己高利润的原有业务,老是希望将自己的原有产品跟云计算整合在一起,仍然能够以高价卖给客户。事实证明,这条路根本就走不通。

反观在互联网时代也曾经陷入困境的另一家科技巨头微软公司,在换上了新掌门人萨提亚·纳德拉(Satya Nadella)之后,则是全力拥抱云计算和开源,其云计算业务Azure直追老大亚马逊AWS,Office等核心软件业务也实现了SaaS化,如今市值突破了1万亿美元大关。微软之所以能够迅速转身,除了纳德拉的坚定信念之外,也是因为微软没有多大的硬件包袱,对原有业务的破坏相对较小。

作为一家有着109年历史的基业长青公司,IBM的底蕴非常雄厚,近年来在人工智能和量子计算等前沿科技领域也取得了一些成绩。不过,由于这些技术过于超前,当前仍然无法实现规模商业化。要走出眼前的困境,蓝色巨人还要另想办法。

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