苹果为什么做不好汽车?

康斯坦丁 2022-08-24

现在,苹果如日中天,会盈利且兼具审美性,把艺术和实用两道灵魂双双注入自家产品,且相辅相成、相安无事。早在十几年前,乔帮主就说:我们重新发明了手机,一个后起之秀仅用四年时间,就把昔日豪强干趴下,包括诺基亚、摩托罗拉、黑莓等老牌企业,纷纷倒在了移动互联网时代:手机业务,尸骨无存。此外,苹果在手表、AirPod、智能音箱等领域,也具备强大的破坏性,动辄掳走70%的利润,风光无限。基于这些成绩,消费者不断提升之于苹果的期望 ,以至于,他们推出任何产品都需要具备破坏性,否则,根本走不出苹果的实验室。但盛名之下其实难副,一家公司不可能全盘通吃,而CEO的精力带宽也是有限的,库克的时间只有24小时,他更乐意跑到供应商家里访问,而非去设计实验室,或者去看一看无人驾驶Titan的进展,给一些鼓励。

在如此逻辑下,苹果有很多产品无疾而终,或者迟迟无法量产。其中,iCar是比较有名的大型项目,举步维艰。据消息人士透露,预计到2025年,iCar都不会问世,他们有大量的技术和政策问题亟待解决,更不要谈破坏特斯拉、宝马、奔驰,这些老牌车企了。

概念超前,苹果汽车的步子迈得太大?

苹果汽车的项目代号Titan ,中文译做“泰坦”,和那艘巨大的邮轮一个名字,似乎也有着相同的沉没之命运。盛名之下其实难副,同时也容易让自己背上很重的包袱,以至于,苹果开发任何产品都是奔着"变革者”去的,自然也想要破坏古老的汽车行业。

有传闻iCar的概念非常新颖,Titan项目经理直接要求团队,要向“汽车设计的怪异性”靠拢。比如,他们设计了四个朝内的座椅,以便乘客可以相互交谈;弧形的车顶则类似于大众甲壳虫。套用iPhone日益变薄的理念,把空间利用到苛刻,设计出可自动升降的后备箱,创造更容易使用的存储空间。同时,一块硕大的屏幕,可以从座椅后面直接升起,不使用的时候则“嵌入”座椅。灵活的座椅可以调整,以供家人躺平、睡觉!另外,苹果对待任何产品,都有一种“傲骄”的态度,他们放言:只接受完全的自动驾驶,以至于,设计师想要取消方向盘和刹车装置,这个味道很熟悉,正如他们在iPhone上取消了物理按键。但汽车和手机是完全不同的产品,没有试错的机会,毕竟,人命关天。

事实上,依照现在的技术,完全的自动驾驶基本上没有可能。iCar在试跑过程中,曾经以每小时以15英里的速度,差点撞上一位慢跑的人,此事给Titan带来巨大压力。

因概念太过于超前,iCar想要量产简直是比登天还难。因完全依赖无人驾驶,iCar的稳定性是个大问题。前文提到的“慢跑者”事故中,iCar的表现令审批者非常担忧:面对慢跑的人,iCar先是将其识别为一个静止的目标,后来将之视作静止的人,而当其终于识别出“这是一个移动行人”之后,也只是对路线进行了轻微调整。如此反应,证明iCar的数据量和算法都有很大的提升空间,很难获得官方审批。况且,在很多领域,往往是科技发展先于社会认知,而在社会认知之后,才能健全法律法规。依现在iCar的表现,短期内应该很难获得美国交通管理局的批准,2025上市恐成泡影。

聚焦效应,巨头终难转身?

除了技术和审批因素之外,Titan无法顺利推进,更大的原因来自于“巨头难转身”定律,也即一旦企业在某一个领域做得十分辉煌,他们也就很难在其他领域做出成绩。比如微软统治了电脑桌面和office应用,但在移动端缺乏建树;Facebook在社交、游戏赚得盆满钵满,却在各种硬件和元宇宙的规划中,显得操作笨拙;诺基亚、摩托罗拉是功能手机的翘楚,但始终做不出一部好的智能手机,终于是连手机业务的番号都消失了。

显然,苹果的核心业务非常突出。iPhone不仅销量日益增长,影响力也逐步扩大,占据苹果50%以上的营收。为了保持iPhone的统治力,库克的每一次周会都会围绕iPhone产业链展开,他们的总部和in region团队,每天都会有大大小小的会议和工厂活动,以确保新产品按时上市以及庞大的产业链运转正常。

一般来讲,公司CEO精力带宽有限,所以,他们关注哪里,哪里的进展就非常顺利。遗憾的是,Titan并不是库克的高优先级项目。作为Top Management ,库克并没有花费太多精力关注造车,只是偶尔问一下进度,很少造访Titan项目的办公室,尽管这间办公室离Space总部并不遥远。同时,库克从未在公开场合表示:希望Titan早日量产,并给予充分的资源支持。如此冷漠的态度,让Titan项目负责人非常沮丧,逐渐丧失掉克服困难的勇气。以至于,项目高管经常出现变动,比如计算机科学家Goodfellow曾一度领导苹果自动驾驶技术的机器学习开发工作,但前不久他离开了苹果,转投Google.

加之,Titan正处于创业阶段,高管们更愿意留在iPhone部门,享受新款手机上市之后的丰厚福利。即便iPhone部门已经臃肿,产能过剩,但依旧不乏吸引力,让越来越多的企业趋之若鹜。在这种背景下,库克依旧忙着建设产业链,汽车项目自然举步维艰。(科技新发现 康斯坦丁/文)

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    康斯坦丁:知名IT评论人,科幻星系、科技新发现创建人,多家知名媒体及企业特邀顾问专家。 科幻的视角 科普的态度 分享世界百态
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