会讲故事的大脑:神经精神病泄露大脑的秘密

康斯坦丁 2022-08-28

原标题:会讲故事的大脑:神经精神病泄露大脑的秘密

成人大脑中拥有约1000亿个神经元,其活动的排列组合已经远超宇宙基本粒子的数量。大脑结构的特质让我们成为复杂而深刻的物种。我们如何感知世界?什么是所谓的身心相通?什么决定了性别身份?什么是自我意识?社会能力和情绪由什么决定?如何解释人类特有的能力,比如艺术、语言、隐喻、创造力?

加州大学圣迭戈分校大脑与认知研究中心主任、畅销书作家V.S.拉马钱德兰,全新力作《会讲故事的大脑》,揭示大脑的诸多重要功能以及人类心智的进化历程。

V.S.拉马钱德兰一直处于学术前沿,他是神经美学与镜像神经元理论的倡导者,在行为神经学与视觉心理物理学等领域有杰出贡献。他极富洞察力的开创性实验,加上他将复杂事物抽丝剥茧的能力和见微知著的系统性思维,使他成为神经科学领域的科学大师。《自私的基因》作者理查德·道金斯称他为“神经科学界的马可·波罗”,悉尼大学神经科学家艾伦·斯奈德称他为“伽利略般重要的先驱”。

《会讲故事的大脑》汇集了拉马钱德兰一生中大部分研究的精华,循序渐进地为读者揭开大脑、心智与身体之间的神秘联系。通过研究大脑不同部位损伤或有基因异常的患者,作者为我们揭秘了关于内在自我如何与世界互动的秘密。

全书分为9个部分,为读者系统揭示了大脑运作的重要机制以及人类心智的进化历程。依循每个章节的主要线索,从趣闻逸事、机智对白,到著名实验和学说,再到当下热门的推论和假说,呈现了翔实的一手研究资料,以幽默的叙事娓娓道来。

《会讲故事的大脑》导读介绍了关于人类大脑独特性的不同观点及其历史发展,同时也是人类大脑解剖基础知识的入门部分。第一章借鉴早期许多截肢患者幻肢体验的实验,重点介绍人类大脑惊人的变化能力,并揭示一种更广泛的可塑性是如何塑造我们的进化和文化发展历程的。第二章解释大脑如何处理传入的感官信息,特别是视觉信息。尽管人类的大脑采用与其他哺乳动物相同的基础感官处理机制,但我们已经将这些机制提升到全新的水平。第三章讨论一个有趣的现象:联觉。这是一种奇怪的感觉混合,有人曾有此体验,这是由大脑连接异常造成的。联觉为我们打开了一扇了解基因和大脑连接的窗,正是这些基因和大脑的连接让一些人富有创造力,也为我们探索究竟是什么让我们成为极富创造力的物种提供了线索。

接下来的三章研究的是一种神经细胞,拉马钱德兰认为它对我们成为人类至关重要。第四章介绍这种特殊的细胞,叫作镜像神经元,它是我们接纳彼此观点、共感能力的核心。人类的镜像神经元的复杂程度远远超过任何低等灵长类动物,它似乎是一把进化的钥匙,打开了人类成熟文化之门。第五章探讨镜像神经元系统产生的问题,这些问题可能为孤独症埋下隐患,孤独症是一种以极度精神孤独和严重社交分离为特征的发育障碍。第六章探讨镜像神经元如何在人类的最高成就—语言(更严格地说,是原生语,也就是语言减去语法)中发挥作用。

第七章和第八章讲述人类对美的独特感知。一方面,美学法则是普适的,跨越了文化甚至物种的界限;另一方面,艺术本身可能是人类独有的。

在最后一章中,拉马钱德兰尝试对所有问题中最具挑战性的问题做出回答,即自我意识的本质,它毫无疑问是人类独有的。科学家尚未解决这个问题,拉马钱德兰分享了他的一些有趣的见解,这些见解是他多年来根据一些真实症状总结出来的,这些症状处于精神病学和神经学之间的边缘地带。例如,人们会暂时离开自己的身体,在疾病发作时看到上帝,或者否认自己的存在。怎么会有人否认自己的存在呢?否认本身不就意味着存在吗?神经精神病学充满了这样的悖论,这些烦恼一方面令人悲伤,另一方面却又能为人类理解自身的非凡独特能力提供丰富见解。关于人类大脑,每一个未解的谜团都通向人类的演化历程。

本书对不同层次、不同背景的学生,研究其他领域的同行以及与这些主题无关的大众读者都能有所启发。

《会讲故事的大脑》中的案例十分有趣、引人入胜,像是侦探故事。这本书提醒我们,每一个案例中的患者都是如你我一般的普通人。这本书还提醒每一个人,我们的大脑是多么的不凡,而拥有一个平凡的大脑是多么的幸运。

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    康斯坦丁:知名IT评论人,科幻星系、科技新发现创建人,多家知名媒体及企业特邀顾问专家。 科幻的视角 科普的态度 分享世界百态
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