Developer To Developer,声网上市的“隐性因子”

侃科技王新宇 2020-07-17

D2D是什么意思?

在百度百科里,D2D是三维地图和自助游的词条,但不是这篇文章的核心。

了解D2D,先从Twilio这家公司说起。

Twilio是一家专注通讯服务的开放PaaS平台,Jeff Lawson于2008年创立。它将电信运营商提供的通信资源以API的形式进行封装,其任何客户公司即可借助简单的两三行代码调取使用这些通信服务。

比如,当用户在WhatsApp中进行短信验证功能,或者在Uber中一键拨打给司机或者乘客的时候,都是在使用Twilio的服务。

Twilio的成功离不开它独特的商业模式。

与AWS类似,Twilio的主要用户群体是全球的开发者。Twilio的目标是进入到世界上每个开发人员的工具包中,拓展市场的主要模式也是服务并满足全球开发者的需求。

简而言之,Twilio摒弃了以往B2B的传统模式,提出以开发者为服务对象的新商业模式,通过减少摩擦和前期成本、鼓励创新实验、让开发人员能够像客户一样随着想法的成功而发展。

Twilio于2016年6月上市,当时开盘价仅为24.84美元,四年后股价暴涨16倍,最新市值为341亿美元。

Twilio上市四年后,在大洋彼岸的中国,实时互动云服务商声网赋予了Twilio模式一个更准确的定义:D2D——developer To developer,并借此成为国内D2D第一股。

为什么是D2D?答案很简单,声网就是由一票资深开发者(Developer)组成的,从创立到现在的6年多时间里,他们用API的解决方案为更多开发者解决在创建实时音视频互动能力上遇到问题,并且未来依旧会如此。

声网Agora开创了实时互动云行业,并且在这个快速成长的行业中占据全球市场份额第一的地位。它为开发者提供了简单易用、高度可定制和广泛兼容的应用编程接口API,可以将实时音视频能力嵌入到开发者的应用程序中,而不需要研发该技术或自己构建底层基础设施。

虽然与Twiliio提供的业务类型并不相同,但两者的服务核心是相同的,都是开发者。

以开发者为核心

声网创立于2013年,彼时国内实时互动云服务领域仍属于冷门。2015年,声网决定从行业培育入手,第一个动作就是创办国内首个实时互联网大会RTC大会。

声网的创办这一行业大会的初衷是希望始终保持其技术中立的属性,为行业开发者之间进行技术交流提供更好的平台。

所以声网并未将RTC大会与自己的品牌做捆绑,大会讲师中不仅有声网的技术大拿,同时还邀请了各个企业、高效、组织机构的实时音视频技术大咖和产品创新专家。从2015年开始,RTC大会每年如期举办,至今已经是第五届。

RTC2019

只给开发者一年一次沟通、交流的机会还不够,声网还专门建立了开发者社区,在这里不仅可以找到最新的行业、技术,还可以分享探讨出更多创新思路。未来声网的业务目标也是持续扩大开发者社区。

RTC开发者社区

同Twilio一样,声网对开发者保持着极高的友好度。

为了给更多开发者提供创新机会,降低他们对实时音视频技术的使用门槛和成本,声网在全球首推"每月提供10000分钟免费时长"政策。

之所以是1万分钟,不是随便拍脑袋的决定,而是要对开发者足够了解才能得出数字。这是个不小的额度,赵斌在接受采访时曾表示,“这个额度,也是我们跟一些开发者讨论过、思考过的,足够做任何应用的原型和试用。”

这也决定了声网免费+增值的收费模式:每个账户每月可免费使用10000分钟服务,超出免费使用时长的部分,声网按照使用实际用量来收费。

与此同时,基于对开发者的深刻理解,声网将简洁、高效、追求极致等开发需求融入到产之中。

开发者对效率工具的追求,就好像女生看见包,永远是多多宜善。

因此声网做了一系列帮助开发者提升效率的工具,并且在越来越完善:推出行业首个质量监控与数据分析工具水晶球、将音频编解码器Agora Solo开源等等。

赵斌曾提到,声网是全世界少有的还依然在做音频编码器的公司,声网的音频编码器Agora Solo能适应网络的各种不稳定,能够在弱网条件下保证流畅的高质量通话。

而实际上,一般工程师的视角只会放在实现功能上,不会想出这样的技术手段来解决问题。

声网不仅做出了,现在还将它普惠给开发者。

在声网的官网上一直可以看到这样几个字“四行代码,30分钟”,这恰恰反应的是声网一直以来对API易用性最极致的要求。“开发者对效率的要求非常高,我们用简单、易用的产品来极大的解放开发者的生产力,提升效率。”

以前开发者调用API非常麻烦,还要找服务端、客户端,现在通过声网的API,只要会一点iOS、安卓的语言体系,能大概读得懂代码逻辑,把几行代码加到应用中就可以跑通,当然体验好不好还需要后面去优化,但起码能非常快速跑通,这在过去是非常难的,即使是WebRTC这样的开源项目也做不到。

从2B到2D

声网成立于2013年,创始人赵斌以前是欢聚时代的CTO,也是Webex创始工程师之一。

6月26日,声网正式在美国纳斯达克挂牌交易,股票代码为「API」。上市当天,声网最终以50.5美元收盘,上涨152.5%,对应市值达到50.6亿美元。

在声网之前,国内还没有出现以开发者为定位的代表性公司。

过去,企业通过API或技术软件服务等形式“售卖”自己某一方面的特长,被称之为2B,直接为企业提供服务的成分更多。

声网将自己定位于“By developers For developers”,并以此设计自己的底层商业模式。

声网认为,开发者既包含独立开发者,也包含企业中的技术人员,比如CTO也是开发者。

所以对开发者的服务方式绝对不是硬性推销,而是要有更多的互动、交流,与他们共同成长,通过技术布道的方式,共同创新。

以开发者的角度去服务开发者,从这个角度去看声网,就会发现它的很多行为是以此为标准的。

举个例子,在实时音视频行业初期是没有服务质量标准的,这就好像车子没有仪表盘,客户无法判定实时音视频互动服务质量的好坏,也不知道服务做到什么程度是令人满意的。

鉴于此,声网主动提出标准让客户要求自己。这个标准就是赵斌拉着团队一起定义的SLA(Service-Level Agreement,服务等级协议)维度,并且是定义通讯质量级别的SLA,让客户可以明确看到和评估质量指标。

最近,声网还将SLA升级为XLA,SLA(Service level agreement)是服务等级协,XlA(eXperience level agreement)是体验等级协议,比SLA的范围更大。

SLA只关注服务可用性,一般在RTC行业的表现为对服务可用时间的保障,而XLA除了对服务可用时间的保障外,还提供对用户体验的保障,比如5s登录成功率、400ms端到端传输延时、视频卡顿率、音频卡顿率等。

开发者文化

之所以声网能做到以开发者视角服务开发者,源于其公司内部浓厚的开发者文化。如果说B站缔造了国内的二次元文化,那声网就充分吃透了开发者文化。

在声网的团队里,除赵斌外,CTO陶思明是YY语音后台的负责人,他设计的YY音频传输架构直到今天仍被YY沿用;技术顾问李伟是YY视频直播P2P架构的设计者;冯越是有名的编程大神,十几年前就设计过HackMap。

声网的首席科学家钟声是北京大学数学系博士,曾任海信芯片总经理、博通资深主任科学家、华亚微电子技术副总裁。在美国拥有50余项技术专利,在中国拥有超过20项技术专利。曾是MPEG/JVT (H.264)与 INCITS主要成员,IEEE 成员,并发表了30余篇论文,内容覆盖了模式识别、视频编解码、计算机视觉等技术领域。

龚宇华,在声网内部被称为“大神”,自学成才。毕业于北京大学,在2012年进入互联网行业前是位自由撰稿人,曾出版过《我在北大读周易》《历史的诡计》等书。

刘勇,默默追求极致的coder,当年水木清华的C++版主,资深马拉松爱好者——也是声网IPO仪式的敲钟人,由他代表声网的开发者和团队敲钟开启敲钟倒计时。

声网IPO仪式,刘勇作为代表开启敲钟倒计时

你能想象,一群具有深厚技术背景的开发者,肯定对整个开发流程相当的熟悉。正因如此,他们才深刻的清楚开发者在开发过程中需要怎样的服务和产品。

缜密,追求客观、实事求是……这些典型的开发者标签也体现在了声网整个团队的做事风格中。

举个例子,疫情期间声网对外公布六年无全网事故,这个说法在内部讨论时其实还有另一套方案,但声网坚持选择说“6年无全网事故”而不说“6年不崩”,因为“不崩”带有情感色彩,“无事故“是客观表达。

除此之外,疫情期间声网还对外公布了疫情期间的日均通话分钟数达15.6亿。为了区分行业里面不同的两种计算方式,声网在官方公众号进行了解释,自己是按频道人数计算,而如果按照行业通用的按流计时则是62.4亿。

事实上,声网在成立之初,产品团队也针对如何制定计时方式有过既激烈又友好的讨论。而之所以选择这种方式,也是因为人数计时相较于按流计时更加直观、清晰。

最后

Twilio的CEO,Jeff Lawson在一次SIGNAL大会中曾用乐高玩具来对比了未来的世界:

“在那个未来世界里面,每个公司既是一块乐高玩具,又是一个玩乐高的人。公司将别的公司的产品和服务拼装在自己的商业版图中,而同时又把自己的业务封装一个新的乐高玩具,方便别的公司来调用。”

我们暂且将其称之为“乐高理论”,声网正是用这一理论架构起一个实时互动的平台型生态。

从某种角度来看,声网已经与这些企业形成共生之势,声网提供更好的服务,平台上的开发者、企业就能呈现更好的效果;反之平台上的开发者、企业不断壮大,声网作为基础的构架者也能随之受益。

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