曾要求调查出版业垄断的亚马逊 被出版业告了

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极客网 北京时间7月14日下午消息,美国多家图书行业组织日前联合致信美国司法部,要求对亚马逊的市场垄断地位展开调查。

亚马逊现在风头正劲,该股周一再创历史新高,当天上涨12%。该公司本周将迎来20周年店庆,引发媒体竞相报道,令竞争对手嫉妒不已。似乎已经没有人再去关心亚马逊的亏损。

但繁荣背后危机四伏,亚马逊的垄断地位已经成为一项潜在风险。

5年前,亚马逊秘密要求监管者调查市场领先的出版商,并因此加强了该公司的影响力。但时过境迁,如今,代表数千名作者、代理人和独立书商的多家组织反而开始呼吁美国司法部调查亚马逊的垄断行为。

美国作家协会、美国书商协会、美国作家代理人协会和美国作家联盟,均在本周发给美国司法部的信件和声明中表示,亚马逊利用其主导地位损害了美国读者的利益,破坏了整个图书行业和许多作者的利益,阻碍了思想的自由流通。

美国司法部和亚马逊的发言人均未对此置评。亚马逊之前曾经表示,图书是该公司起家的业务,他们仍将十分关注这一领域,但要发展“健康的阅读文化”,必须要尽可能压低价格。

此次联名呼吁源自亚马逊与出版商Hachette去年爆发的一场纠纷。由于双方出现合同纠纷,亚马逊增加了Hachette图书的购买难度,引发了利益相关者的愤怒。

亚马逊及其支持者表示,批评者是希望在一波亟待开展的数字化颠覆浪潮中保留自己的特权。这场纠纷导致双方损失惨重,至今未能决出胜负。

全美新出版的印刷书中,超过三分之一由亚马逊销售,遥遥领先其他渠道。除此之外,该公司还牢牢控制着占据主导地位的电子书平台。该公司大约占据美国电子书销量的三分之二,而部分出版商估计实际数字还会更高。

此次呼吁的发起者是Hachette的签约作家道格拉斯·普雷斯顿(Douglas Preston)。他说:“颠覆是健康的,也是不断变化的世界中不可避免的副产品。但美国历史上从来没有一家拥有如此霸权的公司能够给消费者带来长远利益。”

批评者表示,亚马逊存在多种不当行为,包括根据作者的知名度和图书的政治倾向决定是否出售某些书籍;通过低于成本价出售图书的方式导致Borders等资本实力较弱的零售商破产;封杀成千上万作者的数百万本书籍,以次迫使出版商为其提供更有利的合同条款。

美国书商协会和作家协会很少参与这种联合行动,但他们表示,现在已经越发意识到各方命运已经息息相关。这两家组织都表示,他们之前曾经向美国司法部提出过类似的呼吁,但却未能成功。

值得一提的是,欧盟上月对亚马逊展开正式调查,以了解该公司是否通过与出版商签订限制合同来阻碍电子书市场的竞争。(书聿)

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