刘兴亮|新时代的到来:机器人从像机器到更像人

刘兴亮 2022-08-23

原标题:刘兴亮|新时代的到来:机器人从像机器到更像人

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iRobot,单从名字来看,和iPod、iPhone、iPad、iMac等听起来像一家人。事实上,它可不是苹果家族的。

iRobot是美国扫地机器人鼻祖,和苹果没有半毛钱关系。最近,亚马逊以17亿美金将其收购。可惜了,如果是苹果收购多好,刚好和iPod、iPhone、iPad、iMac等组成兄弟团,一字排开,多么整齐。

iRobot是随机碰撞导航、全屋清扫的开创者。当年IBM将个人电脑带入寻常百姓家,今日iRobot以亲民的价格将扫地机器人带入寻常百姓家。

不过,扫地机器人毕竟门槛太低,引来模仿者无数,其中包括若干中国厂家,而且,一旦价格战打起,中国厂家必然是无敌的,所以iRobot的业绩并不乐观。此番卖身,估计也是迫不得已。

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亚马逊此番收购一个小的机器人产品,反应了它对于机器人这个行业的重视。此前,它也动作频频,收购或者入股了多家机器人公司,名单很长:搬货的Kiva 、全自动移动仓库机器人 Proteus、Digit 、无人送货小车 Scout......通过这些机器人的帮助,亚马逊实现了仓储和物流的部分自动化,大大提高了效率。

亚马逊收购的iRobot,虽然和仓储物流八竿子打不着,不过,如果联想到它家的智能音箱Echo,你就不难想象,这位巨头的野心:智能家居,让机器人服务于家庭。它显然是在布局和电商无关的家庭领域。

说到家庭服务机器人,在我看来,Echo也好,iRobot也罢,都不是我心中最理想的机器人。家庭服务机器人的终极形态应该是更像人,而不是机器。比如说,它具有人的形状:大脑和四肢,能够自由活动,能够和人对话。就像我们在一些科幻电影里看到的那样。它是否有意识、是否会对人造成威胁,我们可以先放一边。我们想要的,更多的是一种「人」。

所以,马斯克推出「擎天柱」,又称「特斯拉机器人」,英文名字为「Tesla Bot」,身高172cm,体重56kg,行走最快每小时8km,能拎得起20kg的东西。完全是按照一个普通的人去打造的。不得不说,「特斯拉机器人」才更接近我想的机器人。

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马斯克绝不会独行。

最近,小米发布了人形机器人「铁大」,它迈着小碎步,走上台前,和雷军一番对话,非常有趣。小米此番行动够利索,硬是抢在马斯克前面,马斯克准备9月开发布会的。

「铁大」177cm,比「擎天柱」略高,走路虽然和人的灵活性有明显的差距,但是基本一个人的形状和动作是出来了。

我们看到的科幻,在巨头的推动下逐步变成现实。别忘了,还有波斯顿动力,目前在韩国现代旗下。波斯顿动力的机器人能看到四肢和脑袋,虽然做的不够圆润,但是更加灵活,能够完成快速行走,跳跃,避障,空翻,奔跑等更加复杂的动作。

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巨头们此番动作,预示着一个新的时代的到来,机器人时代。

我们已经时不时能看到在商场里做向导的机器人,在餐厅里传菜的机器人,在园区送外卖的机器人,他们都能够自动导航,能够和人对话。虽然看起来机器的痕迹非常的明显,但是人的元素明显越来越多。

当机器人进入生活中的时候,机器人已经不再是在实验室里,在站台上作秀的概念了。机器人无论从外形,还是从动作和语言互动能力,都和人越来越接近。虽然尚不具备意识,但是越来越智能了。

当年看科幻电影,我们是绝对无法相信,电影里的那些机器人会出现在现实当中。但事实就是,它们已经逐步进入我们的视野。科技的力量是不可阻挡的,这是自然规律。再加上资本的推动,大大加快了科技的迭代和演进的步伐,使得机器人的发展比我们想象中可能更快一些。

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2007年11月5日,我曾经写过一篇文章《互联网巨头新战场:手机》。那时候iPhone才发布几个月,那篇文章是带有预测性质的。

2017年2月21日,我又写了一篇文章《智能时代,互联网巨头的标配会是啥?》。那时候的我预测, 智能音箱会成为智能时代互联网巨头们的标配,就像移动互联网时代家家都做手机一样。造音箱,BAT们一个都没落下,一个都不能少。

今天是2022年8月18日,我写下这篇文章,预测机器人崛起。机器人崛起不是说它会给人类带来威胁,会由被人控制变为控制人,离这种时代还很遥远。机器人崛起,是机器人从实验室的供演示的概念模型,逐渐进入到生产和生活实际,从机器的形态到越来越像人,从简单动作到复杂动作,从简单对话到高层次的交流,从行动的缓慢到行动的迅速,从笨拙到敏捷,从低级到高级。

巨头们已经为机器人的崛起拉开了序幕,让我们准备好小板凳吧!

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  • 刘兴亮
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    DCCI互联网研究院院长。性情如家乡的黄土般纯朴,性格若家乡的枣树般坚韧,经历像家乡的黄河般沧桑。
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