李彦宏撰文、王海峰讲话,百度发力AI新基建

罗超 2020-05-09

疫情的阴霾正在散去,疫后经济重振成为世界各国新的重点。3月4日我国明确提出要加快5G网络、数据中心等新型基础设施建设进度,“新基建”作为我国经济增长的新引擎,承担着疫后经济复苏使命。作为七大新基建代表领域之一,人工智能的落地已在加速。

智能经济加速,百度再谈AI观

5月8日,百度CEO李彦宏在《人民日报》发表署名文章《“新基建”加速智能经济到来》,阐述了新基建与人工智能的关系:

“新基建”不仅能在中短期内创造大量投资机会、提升发展动能,而且能加速智能经济的落地和智能社会的到来。同时,“新基建”还会降低创业的门槛,提升创新的速度,助推生产效率变得更高更有弹性,给人们带来更加丰富的生活。

在该文中,李彦宏谈到人工智能对社会、经济与生活的影响:

全球正迎来新一轮的创新红利期,以人工智能为核心驱动的智能经济,将成为经济发展新引擎之一。在新的红利期,人工智能将从人机交互、基础设施、行业应用三个层面对社会、经济和生活产生广泛而深远的影响。这些都将重塑人类的经济结构和生产关系,迎来更具创造力、生命力的时代。

5月7日,百度CTO王海峰在百度智能云一季度季度会上讲话明确,百度智能云2020年要实现高质量的规模增长和可持续健康发展,而百度智能云的战略是“以云计算为基础,以AI为抓手,聚焦重要赛道。”AI被多次提及,王海峰说:

“AI是新一轮科技革命和产业变革的重要驱动力量,与基础的云计算、大数据、5G等技术深度融合,将更快更好驱动各行各业智能化转型升级。百度智能云,正是以云计算为基础,充分发挥大数据及AI技术的领先优势,推动产业智能化发展。”

李彦宏在《人民日报》撰文谈新基建,王海峰在智能云的季度会上讲话,其实都指向了一件事:人工智能,前者高屋建瓴地指出智能经济发展的宏观趋势,后者在前线排兵布阵依托智能云推动AI向产业输出。在“新基建”号角吹响后,智能经济时代加速来临。拥有核心AI技术的科技巨头作为智能经济基础设施提供者,即将展开一场AI大会战。

百度如何决胜AI时代?李彦宏的文章与王海峰的讲话,体现出智能经济发展的趋势,也点出百度拥抱智能经济时代的关键。具体业务层面,智能云是AI输出到产业的基础。

“十二字”思路,智能云排兵布阵

云计算未来的竞争焦点是什么?一个答案是AI。正如我在多篇文章所言,云计算与AI结合是大势所趋,在未来在各种计算中,人工智能计算需求占比将在80%以上,云计算提供的不再只是基础计算力,而是智能化能力。云计算将成为云智能,这将会拉动云计算新一轮增长。

将AI标签贴得最紧的百度智能云,已成为我国云计算市场的最大变量。其用两年时间跻身云计算第一阵营,在所有云厂商里最快实现单季度突破10亿营收,并成功杀入公有云TOP4,取得这一成绩靠的是AI。百度智能云未来依然会突出AI这块长板,在内部讲话中,王海峰明确表示,百度智能云的发展战略是以AI为抓手:“以云计算为基础,以AI为抓手,聚焦重要赛道。”

基于飞桨、百度大脑、NLP和知识图谱等AI底层技术平台,小度OS、百度地图、如流等数字化组件,以及ACE交通引擎等行业解决方案,百度智能云事实上成了产业智能化基础设施,在一众云服务商中形成差异化竞争力。

2017年IDC曾预计到2021年,全球公有云服务和基础设施支出将达到2660亿美元。2016到2021年期间增速有所放缓,预计未来五年市场复合增长率(CAGR)为21.0%,疫情后这一增速或许会提升。我国云计算渗透率较低,增速将会全球领先。随着数字化、智能化和在线化的加速,我国云计算市场增长空间依然很大,蛋糕不是一家两家能吃完的。AI将拉动百度云业务的规模增长,这是王海峰说百度智能云“2020年要实现高质量的规模增长和可持续健康发展”的底气。

在云计算这件事情上,百度手里有很好的牌,关键看如何打。

王海峰内部讲话释放的信号是,在智能经济爆发的当口,百度智能云在明确以AI为抓手的发展方向后,正加紧排兵布阵。

2018年底到目前为止百度智能云已进行四次架构升级,核心方向是将云与AI体系深度打通。如今在“百度人工智能体系”(AIG)中,TPG技术中台承担着技术赋能的角色;智能云事业群组ACG则负责将AI落地到各行各业。

事业群组层面的整合不够,只有组织在毛细血管层面打通才能发挥出战斗力。王海峰提到的“横向拉通、纵向打通、赛道聚焦”正是要实现组织的融合:战略、运营、销售和产品管理等横向拉通,高效服务业务创新与拓展;云计算、AI、安全等中后台与前台纵向打通,充分发挥技术积累和优势;聚焦兼具社会价值及商业价值的重要赛道,并持续探索和拓展。

CTO王海峰直接操盘智能云强化AI与云的融合,同时百度智能云一边积极吸纳外部强将加盟,另一边继续从一线提拔优秀人才。在Q1季度会上,百度智能云中高管团队集体亮相,覆盖基础云、AI PaaS、行业赛道、产品、运营、销售等部门,包括两位新加入百度智能云的副总裁及两位负责售前解决方案的总监。

一切都表明百度智能云正在为百度决胜AI时代做准备。

力出一孔,百度AI已准备就绪

不论是AI产业化、AI to B、产业互联网还是智能互联网,在疫情前均已成为行业共识,2019年更是被行业公认为是AI产业化元年。而疫情则会加速AI落地的趋势,各行各业均认识到智能化、无人化和数字化的重要性,企业组织降本增效、转型升级和业务创新的需求变得前所未有的迫切,“新基建”顶层设计出台,智能经济爆发的奇点被提前。

AI产业化正当时。百度是中国AI先行者与领先者,如何避免起个大早赶个晚集?答案是在对的时间做对的事情。李彦宏与王海峰的发言内容均表明:百度将抓住新基建“东风”,AI与云并轨发展,智能云强化AI标签拓展客户,AI以智能云为出口输出到重点行业,力出一孔、一锤定音。

年初百度将AIG(AI技术平台体系)、TG(基础技术体系)、ACG(百度智能云事业群组)整合为“百度人工智能体系”(AI Group、缩写为AIG),在“横向拉通、纵向打通、赛道聚焦”的思路下,“聚焦”成为百度AI新的关键词:让AI与云协同发展,方向聚焦;将AI与智能云体系等相关AI to B资源高度整合,资源聚焦;瞄准兼具社会与经济价值的行业,赛道聚焦。

聚焦即力出一孔,也即利出一孔。利出一孔最早出于春秋时期的《管子》,管仲在《管子· 国蓄第七十三》中提到“利出于一孔者,其国无敌;出二孔者,其兵不诎;出三孔者,不可以举兵;出四孔者,其国必亡”,不只是百度智能云,华为也曾在内部提出这一思路,且效果显著。

就AI发展阶段来看,聚焦在当下十分必要。全球最大的IT 咨询公司高德纳(Gartner)有一个“技术成熟度曲线”模型(Gartner Hype Cycle),该模型认为,一门技术的发展要经历五个阶段:启动期、泡沫期、低谷期、爬升期、高原期。高原期意味着该技术经过不断发展,慢慢成为主流,技术标准得到了清晰定义,使用起来越发方便好用,市场占有率越来越高,进入稳定应用阶段。从时间点来看,AI技术已进入高原期,收割季到了。

收割季以前AI技术门槛高,大家都在摸索,东瞧瞧西看看。收割季AI技术变得普惠,更多玩家进入,先行者要依托先发优势,在重要赛道占据领先地位,大规模应用将技术产品化、平台化和生态化,进而构筑壁垒。百度AI变得前所未有的聚焦,是因为AI在新基建东风下进入收割季,大会战时刻,集中优势兵力与炮火猛攻高地,至关重要。

李彦宏在《人民日报》的文章里说:在新的红利期,人工智能将从人机交互、基础设施、行业应用三个层面对社会、经济和生活产生广泛而深远的影响。百度AI布局正是围绕这三个层面,百度搜索+信息流双引擎、小度OS等变革人机交互,百度大脑、飞桨等则构建基础设施,ACE交通引擎等业务则聚焦到重点行业。百度不只是信息与知识的入口,也会以智能化基础设施提供者的角色,去提升人们的生活体验、提高企业的生产效率和优化社会的治理能力,“让复杂的世界更简单”。

巧合的是,在5月8日百度还与广州开发区达成战略合作,两者将共同打造粤港澳智能网联先导区,落地ACE交通引擎,百度成为广州首批数字新基建重大项目建设参与者。不只是广州,越来越多城市在启动新基建项目,AI基础设施成为重点建设领域,当年腾讯依托互联网+的趋势与各地达成合作,号称要做各行各业数字化升级的助手,如今百度则可以抓住新基建东风,参与各地新基建项目,成为各行各业智能化的基础设施。

智能经济大会战,百度一切都已准备就绪。

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