元宇宙运转需要新网络,边缘数据中心作用凸显

极客网·元宇宙9月21日 事实证明,构建和运行元宇宙需要高容量IT基础设施,这使得边缘数据中心比以往任何时候都令人关注。

元宇宙将会完全改变人们的工作、娱乐和生活方式。为了实现这一承诺,元宇宙的规模将变得十分巨大并且无处不在。如何支撑元宇宙的运转?答案就是边缘数据中心。

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虚拟世界是未来发展趋势

微软、Zoom、Epic Games和Facebook等科技巨头看到了元宇宙的巨大潜力,甚至像耐克和拉尔夫·劳伦这样的服装公司也投入大笔资金开发和构建元宇宙。伴随着越来越多的关注,元宇宙的应用似乎指日可待,但是仍有很多没有解决的问题。

尽管Facebook公司的马克·扎克伯格声称元宇宙将在未来5到10年内成为主流,但其他人并不确定。有人指出,要想实现扎克伯格所描述的“元宇宙”可能需要几十年的时间,除非在社会协调、基础设施建设和技术等方面取得巨大进步。 

那么,元宇宙到底需要什么样的技术进步和基础设施建设提供支撑?

首先,需要有功能强大的硬件——这对于用户和内容创建者来说还无法实现。其次,必须具有更强大的处理能力,以支持新的海量计算功能。第三,必须开发虚拟平台背后的软件。

最后一个因素似乎最受关注,但还有另一个更重要的因素将决定元宇宙的命运,也就是为这三个元素提供支持的“网络”。元宇宙需要持续的、瞬时的、高带宽的数据传输,而这种要求目前难以实现。

目前的互联网不适用于元宇宙

互联网的设计是基于将一台计算机的文件共享到另一台计算机,或者一台服务器与一个端点或另一台服务器进行通信。元宇宙需要的是数以百万计的服务器或用户设备之间的持续交互以及实时响应能力。

然而,这种能力对于互联网来说有些遥不可及。例如,元宇宙里的文本聊天和社交媒体分享通常将在数百名参与者之间进行,多人视频游戏体验需要更准确、更迅速,这些都对网络提出更高的要求。 

元宇宙呼唤新网络

如今的游戏厂商擅长在同一个网络空间中托管数十万用户,其方法是将这些用户划分到服务器节点上,在任何给定时间只有少数的用户在互相交互。

2019年,Fortnite公司举办了一场DJ Marshmello虚拟音乐会,1000多万用户登录加入。然而,这么多的人在共享体验中同时进行交互的想法是难以实现的。Fortnite公司将观众分成100人一组,每人只能与其他三名参与者互动。

而在去年,美国著名说唱歌手Travis Scott举办的类似活动通过同样的方法创下了1200万用户同时观看的纪录,然而这还引发了某些地区服务器中断。即使只是提供实时同步体验的虚拟影像,在当今的网络上实现也面临很多问题,更不用说提供沉浸式体验。 

VR和AR技术如今还没有实现主流应用,这成为元宇宙应用的一个制约点。尽管VR市场继续增长,但其体验仍远未达到最佳状态。VR设备的教训是,如果出现延迟或丢包将会影响体验,也将失去吸引力。如果解决这些问题,元宇宙将会其应用推向高潮。 

在许多方面,元宇宙的出现依赖于提供支持的新网络。如今,很多科技巨头投资和构建元宇宙,所以网络运营商有责任跟上他们的发展步伐。

为此,网络行业需要转变对元宇宙的思维。由于它不是与现有服务或网络一起运行的应用程序,因此在许多方面,元宇宙代表了下一代互联网基础设施。为了减少延迟,数据中心与最终用户的最佳距离将一如既往地至关重要,唯一的答案可能在边缘数据中心。

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