微软摒弃元宇宙拥抱人工智能意味着什么?

就在两年前,微软高管还在极力称赞元宇宙是改变游戏规则的事物,就像他们现在谈论ChatGPT一样。

极客网·元宇宙2月27日 在OpenAI推出的ChatGPT风靡全球之前,很多人认为元宇宙将成为下一个大事件,并将以前所未有的方式改变世界、技术和工作方式。一些专家表示,人们很快将在虚拟世界中共同生活和工作,那里比现实世界更有趣、更有活力、更富有成效。 

马克·扎克伯格为此将Facebook更名为Meta,而微软也大肆宣传元宇宙。特别是该公司CEO萨蒂亚·纳德拉两年前在Microsoft Ignite大会的主题演讲中说:“元宇宙是一项重大的突破,我们怎么强调都不为过。” 

但是如今,科技公司则变得更加聪明谨慎。元宇宙似乎已经成为昨日黄花,而AI成为即将到来的变革的核心。虽然微软否认了这一点,但该公司实际上停止了元宇宙的研发。这种转变令人震惊,对于那些试图投资被炒作的前沿技术的企业来说,这也是一个警示。 

元宇宙曾是微软的“小甜甜”

纳德拉在2021年的主题演讲中做出了重大承诺:“当我们谈论元宇宙时,我们正在描述一种新的平台和一种新的应用类型,类似于我们在上世纪90年代初谈论的网络和网站。而在某种意义上,元宇宙使我们能够将计算嵌入到现实世界中,并将现实世界嵌入到计算中,为任何数字空间带来真实的存在。多年来,我们一直在致力创造这个世界的数字表示,但现在,我们有机会进入这个虚拟世界,并参与其中。”

纳德拉设想消费者和企业都能从元宇宙中获得巨大利益,“人们不再只是通过工厂车间的摄像头进行监控管理,而是可以通过元宇宙带来的沉浸式体验参与其中;人们不再只是通过视频会议与同事联系,而是可以和他们共处在一个共同的虚拟空间。” 

该公司在开发元宇宙方面投入大量资金,加强了混合现实工具包MRTK、虚拟现实工作空间项目AltspaceVR、HoloLens虚拟现实头显以及工业元宇宙单元等项目的开发。 

如今却成了微软的“牛夫人”

微软对元宇宙的投资并没有持续太久,该公司最近宣布裁员1万人,透露出元宇宙不再是该公司未来的重要业务。其中,AltspaceVR团队被解雇,MRTK团队也如此。鉴于MRTK的新版本将于下个月发布,这尤其显现了微软对元宇宙未来发展的看法。 

更能说明问题的是,微软正在解雇其在去年10月才成立的工业元宇宙核心团队的所有约100名成员。此外,微软还将中止与元宇宙相关的业务,其中包括HoloLens头显。 

尽管采取了这些举措,但该公司却坚称仍将全力以赴开发工业元宇宙…… 

话虽这样说,行动才最重要。微软正在匆忙退出与元宇宙有关的任何业务,而在AI领域投资了100亿美元以上,并正在将AI成果全面整合进产品中——很显然,微软认为AI才是其未来的重点业务,而不是元宇宙。

微软喜新厌旧意味着什么? 

那么,微软此举这对个人用户和企业意味着什么呢?

首先,如果企业制定了与微软相关的大型元宇宙计划,那么现在是重新审视的时候了。微软将只在边缘支持元宇宙,这意味着企业在一定程度上只能靠自己研发,并且在决定下一步行动时要考虑到这一点。 

其次,企业对于微软推出的AI系统也应该谨慎采购。微软似乎正在全力开发AI技术,投资了数十亿美元,并高调宣布将在必应中使用这项技术。毫无疑问,AI将在未来几年影响该公司的大部分业务。但需要记住的是,就在两年前,纳德拉还在一直称赞元宇宙带来的重大突破,而微软现在将其摒弃。 

因此,当涉及到AI时的投资时,企业需要小心谨慎,在微软在未来全力投资开发之前,不要全力以赴。

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