谷歌Play入华有望提速,面临重压但机会尚存

蚂蚁虫 2017-03-15

据《南华早报》3月13日消息,前新闻出版总署署长、现任全国人大教科文卫委员会主任柳斌杰在两会期间透露,“谷歌学术搜索”将是北京方面优先考虑恢复的服务之一。

柳斌杰还透露,自2014年开始,中国政府一直通过各种渠道与谷歌方面保持着联系,去年中国重要部门的相关领导同谷歌方面进行了进一步沟通。同时他表示,谷歌其它“不涉及政治敏感信息”服务的回归问题也在谈判中,只是目前并没有确切的时间表。

这又人想起上个月就有新闻报道说,Alphabet旗下谷歌Play应用商店可能即将进入中国市场。报道引知情人士的话称,网易已经与谷歌接触,双方可能成立合资公司,在中国大陆推出谷歌Play应用下载服务。由于安卓系统是个免费开源系统,全球手机厂商无需为系统付费,目前谷歌Play是其安卓生态目前唯一的盈利模式,谷歌Play入华的重要性不言而喻。

传言多年,谷歌Play入华或将终成真

自从当年退出大陆市场之后,谷歌重返中国的传言就一直不断。谷歌退出中国是在2010年,7年过去了,中国大陆已经是互联网最大的市场,谷歌没理由不关注这块大蛋糕,为企业和股东赚得更多利益。当然谷歌想重返大陆市场也非易事,毕竟退出容易而回来却不是想回就回。

众多业务之中,其中谷歌Play的传闻最多,关于谷歌Play进入中国大陆市场的讨论已经持续多年。相比搜索、云计算、YouTube等业务,谷歌Play所在的应用下载服务非常商业化,敏感性较小。并且此类业务外资企业已经早有先例,像苹果和微软的应用商店在华运营多年,一直表现不错,基本没捅啥篓子,比较让相关监管部门放心。这在客观上,也为谷歌Play入华打下了良好的基础。

苹果最新的财报显示,App Store应用商店2016年的总收入超过了285亿美元,而苹果会在销售额中抽成30%,约合85亿美元。众所周知,安卓系统的全球装机量远超IOS,但谷歌应用商店的收入却只有苹果App Store的一半。两者之间的差距非常明显,但同时也让谷歌看到了其中蕴藏的巨大市场潜力。

而中国大陆拥有全球最大的智能手机和安卓用户,对于谷歌应用商店开拓市场非常具有吸引力。早在2015年时有传闻称,谷歌曾经准备和中国手机制造商华为公司合作,在中国市场推出Play软件商店。当时谷歌第一次和华为合作推出Nexus品牌智能手机。据报道,作为此次合作的一个回报,谷歌希望华为能够帮助Play在中国市场落地。但是我们都知道谷歌和华为的合作并未变成现实。除了监管方面的因素外,华为在应用分发上另有自己的小九九,可能才是合作未达成的根本原因。

而这一次,据报道称谷歌改变了策略,将采取与国内互联网公司网易合作、由其代为运营的方式。选择与网易合作,应该是双方之间没有像与华为那样的利益冲突,合作基础更坚实。另一方面,也算是对监管严格采取的折中方法,网易国内企业的背景和人脉资源,也有利于减小进入阻力。

最重要的是,从柳斌杰的讲话中不难判断,有关部门和谷歌的共识在不断增多,重返市场的脚步正在加快。而谷歌Play正在其它“不涉及政治敏感信息”服务之列,虽然“没有确切的时间表”,但有望成为学术搜索之后最先获批重返的服务。因此,业界不少人认为,这次谷歌Play应用商店进入中国大陆前景看好,并将提速。

应用商店市场变天,谷歌Play时机不佳

不过,在错过移动互联网关键的几年高速发展期之后,谷歌Play即将面临的市场行情却不容乐观。由于安卓系统的开放性,和谷歌的一直缺席,安卓应用商店市场的空白被他人迅速填补,如今早已被软、硬厂商瓜分殆尽。

根据Analysys易观《2016年上半年中国应用商店市场用户数据监测报告》显示,当时国内安卓应用市场用户活跃度的前三甲分别为百度手机助手、腾讯应用宝腾讯和360手机助手,紧跟其后的是华为应用市场、小米应用商店以及豌豆荚。2015年谷歌的绯闻合作伙伴华为赫然在列,也表明了华为的确另有想法。

从这个名单不难看出,与早几年的独立企业占主流不同,如今应用分发已经是互联网和手机巨头的天下。前者只有豌豆荚勉强保住了前6的市场地位,但份额和影响力均大不如前。互联网巨头利用搜索或用户的优势紧紧地占据了应用分发的高地,成为市场的领导者。而华为和小米等手机厂商则通过手机预装着手,最大程度地从手机保有量的源头上挖掘到庞大用户群体,成为不可忽略的重要市场力量。

也就是说,谷歌Play入华之后,其主要竞争对手是百度手机助手、腾讯应用宝腾讯和360手机助手、华为应用市场、小米应用商店。前面说过,它们通过流量和用户等优势构建起了各自的护城河,想要从它们手中夺取份额并非易事。

反观谷歌Play,由于主营的搜索等业务尚不太可能在短期内重返国内市场,没有流量、用户等优势资源的帮助,谷歌Play可谓是单兵作战,形势不利。另一方面,谷歌Play还有一个最大的问题:在使用习惯已经固化的情况下如何才能争取用户。

如此看来,留给谷歌Play的市场机会的确不多,即使顺利入华也将面临着较大的竞争压力。

应用市场乱象纵生,谷歌仍有一线机会

不过,形势虽然严峻,但谷歌Play也并非没有自己的优势。比如有人说国内部分手机仍然使用的是并未大改的Android系统,对谷歌Play应用商店有一定需求,艾瑞网监测的数据显示,目前其国内安装量约为234万台。但这只是少数,并不是谷歌Play的关键因素,甚至可以忽略不计,其真正的优势是以下3个:

首先,谷歌Play的应用丰富无人能敌。谷歌是安卓系统的构建者,经过多年打造,谷歌Play商店已经成为全世界安卓操作系统中规模最大的软件和数字内容商店。据统计,谷歌商店中的软件数量已经超过了250万款,甚至超过了苹果AppStore,其丰富程度是国内其他应用商店所无法比拟的。人无我有本身就是优势,用户想要找到更多更好玩有用的应用,除此别无第二家。应用资源丰富,这是谷歌Play未来竞争中最大的优势。

其次,谷歌Play的用户体验优于国内同行。目前国内应用市场虽然发展迅速,但也存在着不少问题。由于应用商店有利可图,并成为各家新的利润增长点,所以难免更多考虑自身利益而忽略了用户感受。主要表现在:一方面是应用审核把握不严,导致一些质量低劣应用混入;另一方面则是为了利益让广告横飞,严重影响用户体验。基于国外比较健全的法律环境,谷歌Play运行规则比国内应用商店更加规范,更关注用户体验。比如其游戏战略主管Jamil Moledina近日就表示,目前谷歌 Play正着手调整算法,以后游戏参与度会被当作参考依据,帮助质量较高的游戏获得更多的曝光。相对出色的用户体验,有助于帮助谷歌Play从国内应用商店的竞争中脱颖而出。

此外,还有一个容易忽视的因素,那就是网易的优势。众所周知,网易在内容运营上有着独到之处,同时也坐拥有亿级用户和比较可观的流量,近年来大有后来居上的趋势。如果在双方合作中,网易的优势作用能充分发挥出来,将非常有利于谷歌Play未来的市场运营和推广。

总体而言,谷歌Play入华虽然时机过晚,但如果能善于利用网易的用户和流量,同时充分发挥应用数量和质量上的优势并提高用户体验的话,仍有机会在市场上占有一席之地。当然,如果把学术搜索看成重新推开了中国市场大门的一条缝,那么谷歌Play入华也只是一个开端,而谷歌的想法绝不仅限于应用分发而已。

本文首刊于《计算机应用文摘》,网络首发于百度百家。

【作者介绍:蚂蚁虫,科技评论人,专栏作者。微信公众号:蚂蚁虫(miniant-cn)】

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