用影像技术的船桨,摆渡至5G的荣耀之岸

脑极体 2020-01-18

原标题:用影像技术的船桨,摆渡至5G的荣耀之岸

市场低迷的冷空气,唯有迎面撞上技术迭代的热气流,才有可能交汇出一场酣畅淋漓的春雨。

这就是最近DxOMark手机影像排行榜单公布,带给我的最大感想。

具体的品牌与分数大家想必都从不少地方看到了,华为与荣耀不出意料地占据了第一与第二的位置,这一成绩也从侧面佐证了,荣耀拿下京东+天猫5G手机3000-4500元档销量冠军,跻身5G标杆,实至名归。

真金白银是消费者手中最真实的选票。不过值得玩味的是,这也是荣耀V系列首次出现在DxO排行榜中,某种程度上算是隔空回应了友商多次用亿级像素来对标的行为。

显然,荣耀V30并不是像素数据最“吊炸天”的存在,却成功跻身DXO榜单第二名。这里面就有着非常清晰的牵引行业技术迭代的味道,也让大众不由地开始好奇,既然亿级像素都不好使,那么下一代手机的综合影像实力究竟从何而来?

二十年功成:手机影像进化史

智能手机厂商追求影像能力,并不是一件十分新鲜的事。甚至于竞争一度惨烈到,如果发布会上没有那么一两个样张或参数实现“碾压”,就连通稿都发得没有底气。

这种“跟风”并非毫无缘由。

当“瓶颈”成为行业的热门词,当竞争变成了存量间的博弈,如何在诸多同质化的功能中给消费者交付新的变化和期待,“摄影”无疑是最直观、最有效的载体。

当然,这并不意味着手机摄影技术的迭代,是一张极为简单的判断题。不断推高的像素数量,不断加入机身豪华套餐的对焦模组、AI算法、光学模块,拍月亮、拍太阳、拍银河的发布会样张PK……无不在逼疯着手机厂商的工程师们。究竟如何才能“拍出一张(碾压友商的)好照片”?

想要回答这个问题,我们不妨回答手机拍照的起点,去从头重新认识手机摄影。简单起见,我将手机摄影进化史分为了四个历史阶段:

1.功能摄影时代

也可以称之为像素的原教旨主义时期。典型特点就是将一颗普通的摄像头,塞进功能机里,就算是手机拍照了。

其中的代表自然不能不提到2000年9月,夏普在日本推出一款手机J-SH04。作为历史上第一部具有拍照功能的手机,工程师为它添加了一个11万像素CCD摄像头。尽管这个数字在今天甚至可以被一张高清照片就轻松碾压,但在那个彩屏短信贪吃蛇就能快乐冲浪的年代,它已经颠覆了消费者对手机功能的认知。

2.像素堆叠时代

此后,手机像素很快来到了百万级别,但手机拍照功能真正开始收获市场认可,要从手机厂商与传统光学影像巨头的合作拉开序幕。

2004年,索爱发布了全球首款支持GSM的百万级像素手机,随后,手机摄影正式进入像素时代,厂商们开始热衷于人们发现在有限的手机内塞入更多的像素,更大的CMOS,来打造一个“可通话的卡片相机”。

2014年,松下在德国科隆photokina影像大会上展出的拥有1英寸CMOS的Lumix CM1,28mm的莱卡镜头被证实画质可以秒杀一众卡片机,只不过造型很难让人“真香”。

但此时行业和市场都已经进入到了“唯像素论”的魔咒当中,最典型的代表就是HTC 2013年推出的400万像素的ULtraPixel相机,但是其单位感光面积达到了惊人的2μm,市场表现依然输给了同期1300万像素的三星S4。

“上有所好,下必甚焉”,许多手机厂商哪怕明知道单纯的像素大小并不必然等同于摄影效果,依然选择了延续“高像素=高画质”的片面宣传,数字从“千万”向“亿”级一路滑去。

3.多摄ISP时代

有追求的厂商依然走在影像研发的前端。

之所以需要继续突破,源于CMOS和镜头模组对手机摄影的加持,是自带天花板的。

一方面感光元件尺寸的不断增大固然可以提升像素表现,也难以避免地让手机机身变得厚重,这与追求轻薄的消费者喜好是相悖的。同时,光学变焦等技术无法在手机的微摄像头上发挥出充足的效果,强行“堆料”也会让手机性能变得很慢,影响使用体验。

多个摄像头方案与手机专用的图像处理器开始被引入,以期打破僵局。

2011年,LG发布的P925,首次在机身上搭载了两个500万像素摄像头,可以通过偏振技术拍出类似3D效果的照片,但实际效果并没有被市场所接受。

到底如何才能发挥感光模组的作用,并实现更好的呈现效果呢?

ISP(Image Signal Processor),即图像信号处理器,开始被集成到手机处理器当中,通过分析图像传感器提供的颜色信息,探测环境光条件,来对成像的颜色、曝光等进行调整,并且让以前仅在高端数码单反相机中使用的相位对焦AF技术,也得以应用在智能手机上,实现自动对焦。三摄、四摄、长焦、微距,都是这一技术流的不断演化。

此时,人们开始意识到,手机成像效果与像素大小并没有正比关系,更依赖于摄像头、光圈大小、单位感光面积、ISP性能等的综合调教。

这一阶段,iPhone4及其后的系列,都凭借着综合成像能力而席卷消费市场。随后市场影响极好的华为P20和MATE20等系列,也成为国产手机向摄影功能突破的典范。

4.人工智能时代

实现了上述硬件的完美融合,用户就能拍出一张好照片吗?今天我们可以给出一个“马后炮”的答案,无AI不欢。

但倒回到2017年,智能手机厂商都拼杀在前一个时代,比拼镜头数量、光圈等核心单元,已经成为惯性,不仅苹果开始被批评创新失利,两代机型的拍摄能力差异几乎难以察觉。国产高档旗舰之间也是罕见“独秀同学”。

直到AI出场。华为、谷歌等一系列具有AI算法能力的厂商开始挥斥方遒。DxOMARK的手机拍摄评分排名,前几名已经被AI手机瓜分完毕。

谷歌Pixel系列采用深度学习算法,实现了吊打像素数量的成绩。华为诸多AI旗舰开始超过苹果,在销量上取得胜利。开始释放黑科技的荣耀,也凭借着AI美化、实时降噪、智能场景识别、动态捕捉等算法与相机单元的协同,不断吸引眼球,向更高价值的市场区间突破。

至此,智能手机拍照已经来到了我们最熟悉、也最常使用的认知范畴。不难看出,像素、传感器、芯片、算法等等,任何单一元素都无法成为评价手机综合影像能力的唯一要素。

正是这些综合技术与产品思维的相互融合与纠缠,才让手机摄影这件看似简单的小事,给大众的移动生活带来了更炫酷的创意玩法,以及更简单的拍照体验。“唯像素论”,可以休矣。

下一代手机摄影:寻找没有短板的综合“王者”

当“堆料”已成往事,新的问题又来了,手机摄影是否已经到达了瓶颈,未来又该向何处寻求创新呢?

通过回溯手机摄影的发展历程,我们可以得到两个基本结论:

1.手机厂商的技术能力是摄影功能升级的前提。也就是说,手机厂商才是移动拍照进化的主导者,就像索尼尼康们无法通过给单反增加通话功能来变身手机巨头,手机厂商也无法通过堆叠像素、盲目比拼数字来成为“摄影王者”,而要回到智能手机创新的基本轨道。

2.手机影像的创新越来越依赖于多重功能模块的组合发力,无论是硬件上的突破,如感光元件、ISP芯片,也包括软件上的迭代,如场景识别算法、图像分割算法等等,同时也需要软硬件协调发展,找到成像质量与手机能耗之间的平衡点。

沿着这个逻辑推演,就不难找到下一代手机影像发展的路线图。

5G手机作为许多人眼中的“换机必选”,其影像功能都考验着哪些硬核能力?

从此次DxOMark 排名全球第二的荣耀V30,同时也是5G手机3000-4500元档的销量冠军为例,就不难找到5G手机摄影的核心支撑点:

1.没有短板的硬件升级。荣耀V30 PRO一改智能手机拍照依靠堆积像素和镜头的线性发展模式,改为发展光学、传感器、芯片、算法等一体化摄影系统的系统性提升,除了麒麟990 5G SoC之外,还内置了华为自研的达芬奇双核NPU以及麒麟ISP 5.0图像处理器,在硬件性能上保证了可以实现更优质的成像处理。

在光学系统上,联合索尼研发的IMX600传感器以及深度定制的16:9电影镜头,前者能够提升40%的进光量,后者则拥有109度的超大广角和30%的有效感光面积增加,为成像打造了电影级的硬件基石。

2.指数叠加的软硬协同。如果说硬件与硬件的搭配,是在做加法;那么软件与硬件的组合,则是让成像效果实现指数级优化的乘法。

以荣耀V30 PRO为例,通过独家的分布式RAW域AI算法矩阵,以及为RYYB滤光阵列单独配备的超感光ISP算法和AI HDR视频逆光算法等,再结合定制的“芯脏”与联合设计的光学系统,造就了V30 PRO诸多出其不意的影像功能,如超广角暗光拍摄、超广角定制视野、超级逆光、超级微距以及五轴视频智慧防抖等等,得以将硬件强大的性能充分释放。

3.探索长板的创新应用。对于普通消费者来说,这种种功能到底能与5G结合,带来哪些使用体验上的蝶变,恐怕才是技术进化的终极要义。目前来看,荣耀V30 PRO交付给市场的不仅仅是发布会PPT上的数字表格,而是一些真实的有趣创意,比如4K超清延时摄影、双景录像、视频人像虚化等等,都能释放创作者的想象力,让更多影像与美得以呈现在数字世界当中。

因此,追溯荣耀V30系列取得DxOMark总分排名第二的背后原因,主要在于一套完整、全面、协同的软硬件影像能力释放,这恐怕才是“手机摄影”的真实含义。也是为什么荣耀老熊会在微博上公开让友商挑战一下与索尼“联合研发”。

毕竟“拿来主义”很简单,而自研却考验着每一个厂商研发能力的天花板。

滑动影像的船桨,摆渡到5G的海天之岸

从上述角度,我们可以理解荣耀V30系列摘得DxOMark榜单与3000-4000档位5G销量冠军的价值差异点。

但仅仅有影像功能的突破就够了吗?显然影像系统的提升,只是荣耀为5G时代交付的一副船桨,背后更重要的目标,是能否将智能生活摆渡到一种全新的想象空间。

借助荣耀的2020战略,或许可以帮助我们一窥5G的潜在魅力:

第一个关键词,是智能生活。5G网络的高带宽与低时延,结合荣耀V30这样的全系双模通信,叠加强悍的AI计算能力,正在让摄影、通话、娱乐、社交等我们习以为常的手机应用体验被颠覆。

第二个关键词,是创意经济。伴随着更加强大的专业级影像功能,个体即媒介的创作趋势将被进一步放大,未来5G智能手机将成为全民创意的载体,进而激活更多元、更具活力的内容创意,就像被4G点燃的自媒体经济一样,5G手机所带来的商业红利正在影像等功能中等待孵化。

第三个关键词,是交互生态。在荣耀V30的技术体系中,我们看到了荣耀不断坚持追求技术、自我突破的决心,最终呈现出软硬件全面的领先能力,而这种能力也将伴随着开放开源生态释放给更多的开发者与商业合作伙伴,未来聚合的生态力量,带来的将远不止“拍出一张好照片”,而是一个泛终端、跨次元的智能交互世代。

以史为鉴,可以知兴替。当我们追溯手机像素的发展史,会发现那一个数字,仅仅是伟大科技企业的开端而已。曾几何时,这条技术赛场上的玩家手里,都握有一块时代的敲门砖,但有人在持续奔跑,而有些则遗落在了历史的跑道上。

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