全栈AI火力全开,“云智一体”为开发者凿开产业智能通衢

脑极体 2021-03-30

原标题:全栈AI火力全开,“云智一体”为开发者凿开产业智能通衢

大家有没有发现一个现象,上云这场时代浪潮中,虽然载体是云,但决定了方向和路径的却是AI。

最明显的,以AI能力著称的谷歌云、百度智能云等成为国内外崛起速度极快的两朵云。吸引AI开发者、增强AI能力也成为云市场的重要标准,比如微软收购GitHub、云厂商相继打造各种云AI开发者赋能计划等等,归根结底都是希望将AI开发生态固定在自己的版图内。

云市场为什么如此青睐AI开发者?要理解这个现象,先要回答一个问题:开发者为什么需要云。

这里面隐含的,是人工智能给千行百业带来的提质增效可能性,吸引了越来越多的传统行业、政企等重型用户开始向云聚拢,争夺前往智能时代的船票。而万物智能的美好场景,严重依赖开发者们的众智创新。

简单来说,社会已经形成共识:上云的根本目的,是为了将AI引入产业。站在这个角度,将AI看做云之变的初衷与终点,不难发现,云厂商们围绕云AI开发者的生态建设还有许多故事值得期待。

因为大众目前需要的已经不仅仅只是一朵能够“支持AI开发的云”,还要向前一步,寻找“更快、更准、更节约、更高效的云AI”。其间需要跨越哪些门槛?是否可能出现一艘全面承载产业需求的生态渡轮,驶向云AI开发的无边海域?或许我们可以从百度智能云2021云智技术论坛中寻找答案。

云,是AI的容器;AI,是云的形容词:为什么云时代开发者需要“AI原生”

既然AI开发者需要云,那就给传统公有云进行一番AI化改造,不就可以了吗?事情并没有那么简单。就像最近全球都在关注的那艘在苏伊士运河上的邮轮,船身明明适配了河道,却依然惨淡搁浅。

在企业智能化过程中,AI开发者想要渡过云之海,AI的开发、应用等也存在许许多多的痛点。一个最明显的标志是,尽管AI在云市场中如此重要,但主流云厂商都在强调“云原生”概念,很少将“AI原生”作为核心。

云与AI的高效耦合,主要影响因素来自三个方面的变化:

1.基础设施。企业在云端进行AI训练、AI推理,对数据存储、异构计算等云基础设施产生了严苛的冲击。想要满足产业端灵活获取算力的需要,不是在通用计算CPU上叠加GPU\FPGA等AI芯片就够了,整个计算与存储架构都要发生大的变化,还会引发许多新的技术难题。举个例子,多张算力卡并不一定会带来算力的成倍提升,因为AI训练里有各种类型的数据传输,多机多卡之间的通信带宽问题不解决,就会出现GPU正在计算但数据到达不了的情况,从而让效果大打折扣,花费更多时间。

2.技术融合。既然企业上云是为了加速智能化升级、数字化转型,这也意味着云的服务对象和云端AI的应用场景是多种多样的。对于一些复杂行业的业务逻辑,需要云、AI、IoT甚至5G、知识图谱等多种前沿技术的底层融汇,能否充分且深度地将多样技术统一借助云输送到产业端,成为云厂商们的新挑战。

3.工具服务。AI,改变了公有云的价值坐标,也要求云厂商能够提供全新且丰富的软件开发生态来充分释放智能的价值。而AI开发有比较复杂,对资源的消耗也很大,从开始的数据采集、数据标注、数据增强,到开发训练的过程后续的部署、集成等等整个环节,都需要有相应的流程工具能提升效率,降低企业开发者的开发周期与风险。

就像PC时代开发网站的H5技术也可以用来开发移动应用,但始终没有直接安装在安卓或iOS上的原生app有优势。同样,传统的云不一定能很好地解决AI业务中碰到的问题。面对这么多技术与产业的复杂变量与需求,开发者们也在呼唤更加适配AI场景的云。

怎样让AI场景在云上达到效能最大化,这些问题是整个行业都在思索的,也是百度智能云重点突破的方向。在此次论坛中,也率先交付给了开发者一朵“AI原生”的云。

云智一体,用全栈AI打造面向产业的智能通衢

很多网友看到苏伊士运河上拼命挖土的挖掘机,纷纷呼吁蓝翔伸出援手,让世界感受一下“多人协作、强大而神秘的东方力量”。而在云与AI的时代变革里,也必须有人为开发者送出期待已久的后援——AI开发全栈模式。

3月27日,百度智能云2021云智技术论坛首场活动在京举行,发布了“云智一体的AI开发全栈模式”,发挥百度全球领先的AI技术和生态优势,将AI原生的云基础设施与AI开发融合一体,为产业智能化打造了全流程AI开发支持的全栈解决方案。

(百度集团副总裁、深度学习技术及应用国家工程实验室副主任吴甜致辞)

从云AI开发者最关心的几个问题,我们能够更清晰地理解“云智一体的AI开发全栈模式”究竟带来了哪些产业价值。

首先,云智一体,是否更适配AI。

如果我们相信智能化是未来全社会和云市场的根本趋势,那么AI和云一定要像船体和桅帆一样深度协同融合,才可能驶出最大的马力。“云智一体的AI开发全栈模式”的底座,就是软硬一体深度优化的AI开发基础设施,主要包括AI容器、AI存储和AI计算。

在AI容器上使用百度智能云容器引擎服务CCE,可提供弹性、高可用的云端容器运行平台。

在数据的上传与存储问题上,EasyDL与BML已全面打通百度智能云BOS云存储服务,提供简单可扩展、高可靠、灵活适应多场景的数据存储能力。

在AI计算上,百度提供丰富的AI芯片类型,基于X-MAN架构的AI超级服务器,配合百度“太行”弹性裸金属,在拥有弹性灵活的云计算基础上,实现物理服务器高性能的计算能力。

为AI场景量身打造的云基础设施,也让百度智能云当之无愧地成为“最适合跑AI的云”。

其次,全栈模式,是否更具效能。

简单来说,是不是开发AI更快、跑AI更省钱。

“AI原生”的基础设施,可以从AI芯片、AI服务器、AI容器到AI云平台产品,全方位、集中式管理AI算力,实现算力成本的极致优化,帮助企业在AI开发中降低不必要的资源损耗,达到成本最优化。

在开发周期上,基于产业级深度学习平台飞桨的“双平台”模式,为零算法基础人群提供EasyDL零门槛AI开发平台,零代码自动建模、便捷快速上手;为算法工程师、数据科学家提供BML全功能AI开发平台,满足灵活和个性化开发需求。可以说无论是中大型企业、服务供应商、集成方等企业级开发者,还是中小开发者,都能够快速找到从数据获取、特征提取、参数调优、模型训练、模型评估、模型部署、推理服务等覆盖全流程需求的丰富应用。

结合上述优势,让企业上云的门槛和顾虑大大降低。

第三,AI开发,是否能更精准。

我们知道,现实场景下可能数据质量低、没有标注、数据规模小等等,都会影响算法的性能。这也让很多传统行业在引入智能时心有顾虑,毕竟投入大量预算却不能真正提质增效,上云就不太划算了。

而在论坛中我注意到,EasyDL能让开发者在数据规模比较小的情况下,比如只有几百张图片,也能训练出比较好的模型。究其原因,是本身内置的超大规模预训练模型,比如文心ERNIE,它是由百度大脑的数据喂出来的一个模型。在百度多年打造的AI业务中,已经积累了大量的“know-how”。在百度内部称其为“老卤”,云AI开发者拿去只需要一小勺,就可以让本就不多的数据同样能够收获精准推理判断的美好滋味。

百度AI中台作为企业智能化升级必备的基础设施,包含AI能力引擎、AI开发平台和管理平台。在AI能力引擎方面,企业可以从百度已有的270多项成熟AI能力中直接选择应用;AI 开发平台包括EasyDL、BML和场景化定制平台UNIT等,满足企业的多层次开发需求。

其中,EasyDL面向AI应用开发者,支持图像、文本、视频、语音、OCR、结构化数据、零售行业版7大技术方向,包含16种任务模型,目前已服务超过80万用户。BML则面向AI算法开发者,通过丰富的建模方式、高性能AI套件、高性价比的算力资源,提供更完善的开发环境,同时提供了自动数据增强、自动超参搜索等先进的训练机制,助力企业开发者获得更高质量AI服务。双平台一同发力,降低企业上云、获智门槛。

除此之外,还可以结合百度的知识中台,运用知识图谱、知识推理、信息抽取等等一系列技术能力,形成能源行业的知识图谱,比如与中国电科院合作打造的电力助手、智能客服等应用,可以与云和AI协同发挥作用,带给产业端更精准、可靠的智能体验。

可以说,从基础设施到工具再到产业开发的实际需要,百度智能云提供了一个从底向上全栈的解决方案,让云与AI的全流程深度耦合有了可能,也让高效AI开发有了实现的起点。

就算日趋复杂的产业链关系与技术难题拥塞了云的赛道,马力全开的技术军团也能挖掘出通往产业的通衢。

淬炼无短板的云AI:百度的技术熔炉

通过“云智一体的AI开发全栈模式”,可以发现百度智能云在软硬件、技术底层、开发社区与工具等等,无短板的能力才造就了综合实力的出位。

那么问题来了,百度智能云究竟是怎么做到的?或许可以回到百度这个技术熔炉中去寻找答案。

一方面,百度将AI开发与AI开源这两件事融会贯通。作为“资深”的AI开发平台使用者,百度更懂怎样在云上大规模部署AI业务。其在AI开发领域的多年实战经验,又借由开源开放的理念,从2016年就开始陆续地释放给广大开发者,现在通过百度智能云实现了产业输出。百度的“云+AI”不是对二者的简单拼装,而是从优秀的AI效果上生长出的云,这是云厂商中少有的“顶层设计”。

另外,百度还将软件层与硬件进行了深度广泛的融合,淬炼出了软硬一体的能力。

比如BML、EasyDL跟很多国产芯片的适配等,使得百度智能云基础设施的表现更优,形成了更普惠的AI开发者环境。飞桨与主流芯片的广泛结合,则可以让企业在开发的时候有充足的灵活性。

在开发者生态上,百度智能云也不搞“区别对待”,EasyDL既可以为学生等AI开发爱好者所用,也吸引了大量产业上下游合作伙伴和企业开发者使用。各类型开发者都可以在百度AI开发生态内找到所需要的工具。在分利和支持政策上,百度智能云在资源层会提供非常多免费支持和补贴,只有训练出的模型需要应用到业务环境中时,在EasyDL里的推理、部署环节才会收费,这就最大程度地保证了AI开发者能够获得良好的商业回报,更有意愿去开拓创新。

技术与开源,软件与硬件,生态与商业,就这样在百度这座“熔炉”里被技术所化解、被心态所融合。今天看来,从投入AI到打造“AI原生”的云,是一个漫长且复杂的过程,但也是中国产业智能化浪潮中所不可或缺的。

对广大企业来说,上云是趋势,也是一件充满挑战与莫测的投入。作为中国AI领头羊的百度,将自身多年积累的技术优势释放出来的同时,也让百度智能云成为企业智能化的最佳选择。百度智能云所卡位的,正是直指用户核心诉求、为云端AI探寻下一阶段的独一无二的产业角色。

有理由相信,“云智一体的AI开发全栈模式”的提出,只是百度智能云降低云AI开发门槛、助力产业智能化的起点。随着云智一体“大航海图”的绘就,在云与AI变局中摸索中的产业与开发者,可以不畏浮云遮望眼,向时代更远处扬帆远航。

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