手机影像内卷几时休?

脑极体 2022-06-27

当一个词被滥用时,就说明它的内涵已经随着扩大化而变形了,比如YYDS,比如内卷。“内卷”一词由美国人类学家格尔茨在《农业的内卷化》一书中提出,本意是发展到一定程度之后,再怎么竞争也停滞不前或无法向更高级转化,只能在内部变得更加复杂。

这种情况很容易让大家联想到近年来手机厂商们纷纷在摄影能力上集结兵力,似乎每一个品牌的每一款旗舰新品,都奔着“摄影王者”称号去的。而众所周知,大陆手机市场增量连年下降,换机周期延长,在红海市场里进行同质化竞争,这不就是内卷吗?但,事实真的如此吗?

低水平的模仿是内卷,围绕手机影像展开的是低水平竞争吗?

可以发现,并不是所有手机厂商都在强调影像能力,而是那些渴望冲击高端化、分食苹果华为高端市场份额的品牌,比如荣耀、OPPO、vivo,才将旗舰机的影像能力作为差异化,这也推动了国内手机行业不断发力自研技术,芯片联合开发、独家算法、软硬联调……这些努力形成了国产手机高端化的核心竞争力。

无意义的精益求精是内卷,影像能力的提升对于用户还有价值吗?

诚然,如今消费者对智能手机的热情已降温,IDC的手机季度跟踪报告显示,2022年第一季度,中国智能手机市场出货量约7,420万台,同比下降14.1%,但并不意味着,消费者对现有功能的需求得到了完全满足。人人皆是自媒体的年代,包含图像、音乐、视频的富媒体表达已经成为生活必需品,手机影像作为核心功能点,还存在很多痛点有待满足。一个典型的现象是,很多旗舰机才有的影像能力与配置都下放到中端机甚至全产品线,让大众低门槛地享受AI、超大底、HDR等体验,充分竞争推动了影像技术的民主化,毫无疑问是有意义的。

与预期目标偏离是内卷,厂商们无休止地挖掘影像能力是在应付工作吗?

大家对中国手机厂商的期待是什么,是活下去,是跻身全球一流科技企业,是不断创新交付更好体验的产品,是通过市场影响力带动产业链上下游升级,而AI、计算摄影、软件定义一切、云服务、万物互联等等全新的技术趋势,而影像系统恰恰是承载这些技术变量最为关键的环节,手机厂商主动挖掘并实现影像在创新,正是积极应对创新竞争的表现。真正不想卷的品牌,比如曾经的诺基亚,对苹果的创新视而不见,也不把崛起的谷歌当作竞争对手,确实是不卷了,但也彻底走下了牌桌。

任何一个成熟的市场,必然是百花齐放的充分竞争。英国科普作家马特·里德利在《创新的起源:一部科学技术进步史》中就明确提出,没有瓦特、达尔文、牛顿、巴斯德、乔布斯,也一样会有蒸汽机、进化论、万有引力、疫苗和苹果手机。原因很简单,没有这个天才也会有那个天才,每个人、每个企业都可能和创新有关。

从创新的角度来看,围绕手机影像,还有众多变数笼罩其中。这个领域头部厂商的技术动向,依然是值得期待的。那么新的问题又来了,随着手机影像的技术竞争白热化,我们究竟该关注些什么?

手机影像的“弥诺斯迷宫”

大家可能听过一则古希腊神话:克里特岛国王弥诺斯修建了一座迷宫,道路曲折纵横,谁进去都别想出来。客观来说,今天的手机影像创新也仿佛陷入了一座迷宫。近年来我们报道过很多手机厂商的影像创新,明显地感觉到各家的技术亮点越来越细、越来越垂直,颇有点“针尖对麦芒”的既视感。明明很努力,效果却有限,造成这种竞争迷宫的原因,大致有三方面的原因:

一是硬件形态的天然限制。手机集成度越来越高,紧凑设计成为主流,在狭小的空间里对光学器件、计算硬件、自研算法、软件应用等完成升级改造,如同螺蛳壳里做道场,想要突然提升到一个全新的层级,本身就比较难。

二是用户感知的阈值触顶。手机影像发展到现在,已经能够满足常规使用的心理阈值,这时候再强调一些“你有我有大家有”的能力并不能占领用户心智,要让用户对影像方案有强烈感知,要么是满足一些尚未固化的需求/场景,比如夜景、Vlog等;要么是提出一些刺激眼球的新概念,比如X亿像素、能拍月亮、XDR之类的。

三是联合创新的初期探索。新技术不断涌现,让手机影像有了更多的想象空间,也促使手机厂商与上下游伙伴在产业合作的基础上进行融合创新,不再是买方与卖方的简单关系,近年来我们看到了许多手机厂商与芯片企业、光学企业、代工厂等联合起来解决某一个问题。这也对手机厂商自身的技术能力、开发流程、产业链把控等提出了更高的要求,可以看到目前只有华为、荣耀、OPPO、vivo等形成了比较稳定长期的产业合作模式,也反哺到产品当中。

由此可见,手机影像并不需要反内卷,而是需要反矫情,手机厂商只有打造出具有鲜明品牌特征的影像方案,让用户体验获得跨越式升级,才能冲出迷宫。

走出迷宫的“阿里阿德涅之线”

在弥诺斯迷宫中,年轻的勇士在公主阿里阿德涅的帮助下,把线团的一端拴在迷宫入口,跟着滚动的线团一直往前走,最终破解了迷宫。影像能力可以有一千一万种方案,但最终都要让用户感觉到价值,才是那根破解迷宫的终极线索和生命之线。

在影像能力上打出口碑的品牌,都找到了属于自己的“阿里阿德涅之线”。苹果高度集成的工业设计,使其影像体系自成一统,软硬件高度联调来提高成像质量,同时化繁为简降低用户拍摄难度;华为全栈AI的应用为人所称道,从处理器、摄像头、计算平台、算法到应用,实现了1+1大于2的变革;荣耀的双轮驱动,将消费者实际需求和前沿创新技术相结合,近年来针对用户使用场景如Vlog对影像系统进行创新,数字系列打出了“一年两代,代代都强”的口碑;OV也在自研技术上加强投入,自研芯片、自研算法成为撬动市场的亮点……

这些厂商得到了用户的普遍认可,从中可以归纳出当下手机摄影竞争的本质:并不是一个技术对应一个需求的简单映射,真正要解决某个具体的痛点和问题,比如夜景不泛白、还原更真实的色彩、剪辑视频更轻松、直播时画面流畅且不失真……这些都是多技术综合应用,将每个领域的创新融合到一起,推动摄影上限的突破。

多种技术拧成一股绳的综合式创新,才是走出迷宫的“阿里阿德涅之线”。

合力推开希望之门:荣耀70系列的行与思

毫无疑问,接下来会有更多手机厂商将综合式创新纳入到技术体系中,带来影像能力的进一步升级。在此之前,首先需要明确的是消费者的心之所向,那才是技术创新应该去到的地方。

那么,当下用户对手机影像的期望究竟是什么呢?要我说,影像所承载的可能是一种希望。

对生活的希望,通过手机记录日常的所见所感,用图像与视频与人交流沟通,已经成为不确定性的年代中承载着温情的“小确幸”,要求影像能力更加清晰、真实、高性能、低门槛;

对发展的希望,手机成为生产力工具,博主达人、后期剪辑等新兴职业成为00后们的职业选择,大量老中青年将自媒体作为人生发展的PlanB,更方便简单的拍摄工具成为新的刚需。

如何满足这些深层需求,近期推出的荣耀70系列是一个“综合式创新”的最新参照物,我们不妨以此为案例,看看荣耀将手机摄影拉升到了怎样的全新维度。

荣耀70系列的综合式创新,体现在几个方面:

1.光学之力:大底(CMOS)全面应用。荣耀70、荣耀70 Pro、荣耀70 Pro+,后置主摄旗舰IMX800大底,用户无论选择哪个档位,都能够拥有高标准的感光元件,记录更多光线细节,获得更明亮、清晰的画质表现。

2.计算之力:算法与算力的双重升级。这也是荣耀数字系列首次全系适配 HONOR Image Engine 荣耀计算影像平台及RAW域算法,与光学硬件相结合,实现了全焦段HDR效果。支撑强劲计算能力的,则是天玑9000、8000旗舰处理器,由荣耀Turbo团队原班人马亲自操刀,通过“天玑9000/8000+GPU Turbo X”协同平衡性能与功耗,让视频、游戏体验更稳定流畅。

3.场景之力:在真实的使用场景之中,尤其是年轻人极为关注的视频拍摄等场景,促使新技术的集成落地,荣耀70系列首创了Vlog主角模式,在拍摄全景画面时,还可以额外多拍摄一个“主角画面”的视频。通过Al人像重识别技术(Person Re-Identification)和人像时序追踪技术,实时计算主角在画面中的位置,确保主角始终位于画面中央,解决了普通人不会构图、不懂运镜的难题。当主角人物出框或被遮挡时,会在5秒后自动暂停,并在恢复后重录,大大减少了后期剪辑的工作量。全景画面和主角画面一次拍摄、同时生成,避免了重复拍摄的麻烦,也解放了年轻人的双手,还收获了更多元的视频素材,让Vlog内容更加丰富多彩。这正是荣耀数字系列从50系列开始就深耕Vlog这一场景所挖掘的需求,通过不断的技术创新来得以满足。

4.颜值之力:既然是充分竞争,外观自然也要考虑到。荣耀70系列沿袭数字家族经典的ID设计,标志性的后置双镜设计,叠加扇形对称造型,对称之美成功治疗强迫症(不是)。古希腊哲学家毕达哥拉斯认为,美是一种自然的和谐。而“对称”正是宇宙间最普遍、最重要的特性之一,科学领域有能量守恒、时间平移对称等现象,文学艺术领域同样讲求体裁的对仗、建筑的对称、画作的对称和谐。荣耀70 Pro和荣耀70 Pro+全对称设计,也是科技美学的一大进步。

可以发现,多种技术的综合式创新,成为支撑荣耀70系列影像的关键特性,也让手机影像变成了一个不能有短板的游戏。而阿里阿德涅之线的另一端,一定是更自由、更广阔的天空,让年轻人以更低的门槛获得更自由的影像创作空间,对于用户来说是希望,对于手机行业亦然。

清华社会学系李强教授认为,在注意力资源有限的前提下,“内卷”被滥用可能导致一种结果,就是“人人都自称弱势群体,却对深层问题视而不见”。当手机行业都在说“内卷”的时候,有抱负的厂商更应该将注意力放在有价值、差异化、自主性的深层创新上,拿出绝杀性的能力。

荣耀能够走在创新前头,与其双轮驱动的产品模式有着直接关系,始终将技术突破与用户需求紧密结合,才能不断发现新场景、新问题,进而找到差异化路径。

技术不会止步,人们对于数字生活的想象不会止步,自然,荣耀的双轮驱动引擎也不会停止滚动。充分竞争的手机市场,正是创新繁荣的土壤,这也是为什么中国一定会诞生下一个全球高端品牌的理由。

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    写让你脑洞大开且能看懂的人工智能、流媒体、海外科技
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