MWC2018印象:5G走得也许有点慢,不过华为速度让对手紧张

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极客网·极客观察(小刀)2月27日,辛辛苦苦测试一年之后,无线运营商终于敲定了最后期限,也就是5G大规模部署的最后期限。从美国到亚洲,许多企业都准备将5G商用,最快今年就会执行。在今年的MWC上(查看专题报道),5G成为热点。

单看时间表,的确让人兴奋,让人期待,不过背后的问题也不容忽视。展望今年即将推出的5G服务,大多数都离运营商设定的目标相去很远。什么目标?让设备的无线连接像有线宽带一样好。看看AT&T、Verizon、澳大利亚Optus Pte. Ltd.和芬兰Elisa Oyj的计划,开始提供服务时规模都很小,或者只涉及到5G工程标准的一个元素,这套标准正在制定,还没有完成。

计划很美好但速度慢了些

今年即将推出的“固网无线”服务的确美好,它用室外天线将宽带信号投射到家中,不需要牵线。不过最开始时网速并不是很快。

为什么发展速度这么慢?主要还是基础设施拖了后腿。和之前的网络升级不同,5G需要安装大量蜂窝无线电天线,这些天线现在还没有装好。一旦装好,有线企业就能获得优势,连接到电话杆,即使到了这一步,它们还是要花时间将新无线电信号送到城市的大街小巷。

澳大利亚、中国、芬兰、日本、韩国都在测试5G服务,运营商保证说,最快2019年就会推出5G服务。但是一片光明的计划实际上离现实还有点远。

纽约大学Tandon工程学院教授Ted Rappaport认为,如果想让5G设备真正实用,设备制造商还要花时间“向市场播种”。只有当手机和其它设备安装兼容芯片,“固网无线”才有实现的可能。

诺基亚北美技术主管Michael Murphy则说,在芯片成本降下来之前,很难预测哪类设备会用上5G技术。另外,他还强调说,到底5G出现之后会有什么杀手级应用,我们现在还不知道。

Verizon算是起步较早的,它先是在美国11个城市测试5G服务,然后准备在加州Sacramento率先推出5G服务。不过Verizon也承认,真正的移动服务还要等几年才能推广。AT&T则说,2018年之前就会推出固网和移动5G服务,最开始时使用服务的会是移动上网热点,比如连接到笔记本。

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华为的位置

虽然美国不愿意为华为敞开大门,不过华为已经与欧洲、亚洲大型运营商合作,有望成为5G革命的旗手。

中国将会成为世界最大的5G市场,华为在中国占据主导位置。与此同时,华为还在向世界其它地方扩张,在一些利润丰厚的市场,华为要与爱立信、诺基亚竞争,有些市场一直以来就是美国的盟友。

到现在为止,5G网络还处在测试阶段,它用密度更高的小天线阵列和云传输数据,速度比4G快50甚至100倍。真正建设5G网络可能还要等1年,不过华为已经开始采取行动,与运营商签署了25份谅解备忘录,测试5G设备。谅解备忘录有可能会带来商业合同。与华为合作的运营商有英国BT、加拿大Bell、法国Orange、德国德意志电信、沃达丰。

尽管如此,华为还是比爱立信慢了一拍,爱立信已经签署38份备忘录,诺基亚签署了31份。上述数据只统计了公开交易,还有一些未公开的交易没有计入。

没有关系,华为与运营商早就建立了密切的合作关系,这种关系能帮助华为赢得优势。截止2016年,全球共有537个4G网络,华为向超过一半的网络提供设备;在全球90个4.5G网络中,有59个也使用了华为的设备。

Dell'Oro分析师Stefan Pongratz认为:“现有网络业务是很重要的部分,因为运营商渴望保留老旧网络……如果使用同一家供应商的产品,可以省不少钱。”

在中国,华为也有很大的优势。例如,中国移动的5G网络合同有三分之一会交给华为,还有三分之一交给中兴通讯,剩下的部分让外国企业争抢。

GSMA提供的数据显示,到了2025年,全球会有12亿人使用5G网络,当中三分之一来自中国。

华为的风险

难道华为的前方没有风险吗?不是的。和竞争对手一样,华为也投入了巨额资金研究5G网络技术,但是什么时候运营商才会接受新技术呢?没有保证。

一些财大气粗的运营商耐性很好,它们希望等到有大量消费者、大量企业需要时再投资推广5G,这些事情不是华为能左右的。一些新兴市场连4G都还没有普及,想用上5G,至少是10年之后的事。

从年营收看,华为的规模相当于诺基亚、爱立信的3倍。去年,华为获得营收920亿美元,当中一半来自中国。上个季度,它所销售的移动无线接入设备(包括天线、基站)占了全球的32%,爱立信占了30%,诺基亚占了25%。

近年来,由于利润下滑,爱立信承受很大的压力,被迫削减成本,诺基亚也不太好过,它忙着整合收购的业务。

诺基亚曾说,它对自己的5G产品组合很有信心,诺基亚既提供软件,也提供服务。爱立信则说,公司与客户合作已久,它拥有先进的5G专利技术,在竞争时会占据上风。爱立信新闻发言人还说:“我们的客户全都在审视5G。”

华为还与一些大型电信运营商签署不具备约束力的备忘录,这些运营商来自韩国、日本、澳大利亚、意大利、土耳其、沙特。先将商业利益放在一边不说,这些协议告诉我们,有许多国家虽然与美国是盟友,但是并没有将华盛顿的安全担忧当成一回事。

美国指责华为设备不安全,华为新闻发言人回应说:“在全球170个国家,华为产品深受政府与客户的信赖,与其它通信供应商相比,华为产品的网络安全风险并没有更高。”

加拿大Bell无线网络副总裁Bruce Rodin透露说,他们的公司一直聘请外部网络安全公司对华为产品进行严格测试,没有发现什么问题。Bruce Rodin称:“近10年我们一直在测试,没有看到什么恶意代码或者后门。”他认为美国这样做只是为了保护本国企业。Bruce Rodin还说:“纯粹只是商业行为,它们想保护自己的产业。”

德意志电信也说,公司与华为在多个层面展开合作,没有发现安全隐患。德意志电信新闻发言人称:“硬件是根据德意志电信的要求制造的,并由我们的安全部门检查。”Orange则说,它们将华为与其它任何供应商同等看待。(小刀)

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