双G携手云VR腾飞,华为端到端送上“临门一脚”

极客网·极客观察(朱飞)10月24日 随着70周年国庆大阅兵首次采用VR直播,带来前所未有的近乎现场观看的视觉体验,VR的独特魅力又一次在大众范围内得到了布道。当有幸通过VR直播观看阅兵式的人沉醉于那几乎不可名状的独特观感,想要体验更多类似的VR直播或点播内容时,却发现并不容易!他们可能不知道,这触及了当前VR产业面临的几大能力盲点,包括支撑VR内容传播的网络通道不畅,常态化VR内容匮乏,用户接入VR业务的门槛过高等等。

10月19日,2019世界VR产业大会在江西省南昌盛大举行,吸引了包括电信运营商、ICT服务提供商、内容提供商、终端制造商在内的VR全产业链玩家参与。从大会议题和展出内容看,他们齐聚一堂正是为了解决当前VR产业面临的上述难题,好让VR这个代表未来的革命性的人机交互体验“未来已来”,成为一个真正可持续发展和耕耘的大产业。交流碰撞之下,这届世界VR产业大会释放了什么信号?当前VR产业的结症到底在哪里?有没有行之有效的解决方案?让我们一探究竟。

从2019世界VR产业大会看VR发展现状,云VR众望所归

在2019世界VR产业大会上,综合各家展出内容及大佬发言我们发现,当前VR产业发展面临这样一个现状:2B市场百花齐放但孤岛林立,包括VR教育、VR旅游、VR医疗在内的内容和应用不少,但各自为战缺乏互通,供需对接不畅,使得高成本制作的VR内容不能物尽其用,价值难以最大化;2H和2C市场门槛太高步履阑珊,VR头盔+高性能计算机动辄上万的入门成本,使得VR游戏依然是小众玩家的专享,VR点播和VR直播也因设备昂贵和内容稀少而难以进入家庭中枢。

换句话说,现阶段的VR总体上看来更像是一个个小小的“局域网业务”,距离能够大规模爆发的“互联网业务”还有不小的距离。如何破局?参照内容及软件/应用在互联网时代的发展规律,VR产业必须在发展模式上寻求突破,即把局域网VR模式升级成互联网VR模式,充分发挥互联网的连接、开放、互动等特性,让大量内容和海量用户之间随时随地建立联系,彻底打通供给侧和消费端。

解决方案在哪里?因恰逢“双G”网络(千兆5G和千兆宽带)降临在即,在本届世界VR产业大会上,电信运营商对云VR寄予厚望,提出要抓住宽管道与大视频互为所需的发展契机,大力推进双G+云VR模式的发展。作为运营商双G网络建设及业务发展最亲密的伙伴,华为构建了覆盖端、边、管、云的端到端解决方案,全力使能VR产业及运营商云VR发展。其他VR产业链玩家也积极响应,或加入生态积极配合运营商的云VR节奏,或打造自己的游戏云、旅游云、教育云等云VR平台。

华为端到端送上“临门一脚”,云VR发展关键要素全部就绪

在所有参展商中,要数华为的VR解决方案最为全面和完善,其不仅带来了横跨端、边、管、云的端到端支撑技术,还在内容和生态维度给出了独到的牵引方案,可以说集齐了云VR发展所需的关键要素。据介绍,华为所有这些支撑技术及牵引方案都已和部分先行运营商在一定范围内测试验证,确保了技术和商业层面的可行性。因此,看透华为展台的内容,就等于了解了云VR发展所需的关键要素的发展情况,包括终端、管道、云端计算、内容、生态等。

在支撑技术维度,华为提出打造VR “高速公路”,从终端、边缘计算、管道、云计算端到端使能云VR。在展区可以看到,华为分别从全景方案、全光承载、千兆家宽、全光园区、云渲染、视频AI六大层面为云VR发展构建了“高速公路”。在牵引方案维度,内容层面华为展出了可繁荣云VR内容供给的“三层架构”,以及包括VR观影、VR游戏、VR直播、VR社交、VR音乐在内的多种内容及应用案例;生态层面华为结合自身的产业实践,从标准打造、产业联盟、开放创新等角度呈现了一个合作共赢的产业生态打造之道。

尤其值得一提的是,华为展出的这些云VR发展所需的关键要素并不是简单的聚焦在一起,而是各个要素均取得技术和商业可行性的重大突破,并且彼此之间能够有机结合、协同发展,真正为云VR发展准备就绪。换句话说,华为通过多方面的努力,已经逐一攻克了云VR在终端、管道、云端计算、内容、生态层面面临的难题,端到端送上“临门一脚”,可帮助运营商等主体快速上马云VR、聚合供需双方、打造产业生态,为VR产业腾飞做好充分准备。

一、突破关键技术,打造VR信息“高速公路”

首先必须明确的是,正如华为轮值董事长郭平在大会主旨演讲中所说,作为技术供应商,华为的定位是突破各种技术难点,打造好VR的“高速公路”,从终端引擎,管道,到云端计算,支撑整体产业的繁荣。

因此对于华为来说,业界最应该关注的是该公司到底突破了哪些技术难点,以及它们对发展VR有什么意义。通过梳理发现,华为在终端层、网络(管道)层、云端计算平台层均取得了重大突破,均起到了“临门一脚”的效果。

1、在终端层,华为VR Glass以超轻薄的机身及超便捷的使用方式,重新定义了VR终端的形态。

华为VR Glass的质量仅有166克,厚度仅有26.6毫米,支持700度以内的近视调节,连接手机即可使用,完全没了传统PC VR头盔或VR一体机的笨重感。同时在价格上这款产品不到3000元,相比传统动则大几千上万的头盔,大大降低了普通用户的拥有门槛。这些革命性的特性,为VR终端飞入寻常百姓家创造了可能。

2、在网络层,华为构建了全光承载方案,通过5G+千兆宽带保障了云VR业务的极致体验。

针对个人用户,华为提供了下行超过1Gbps,空口时延低至1ms的5G网络,保障用户在户外对于VR的使用体验。针对家庭用户,借助10G PON和WiFi 6等技术,华为全新发布的千兆VR光猫实现了千兆接入、网络分层、一跳入云和智慧运营,将网络时延缩短至7ms(云VR带宽要求至少大于130Mbps,时延小于20ms),可保障家庭多个房间同时使用云VR的极致体验。同理,在行业场景,华为构建了全光园区,实现千兆到桌面,有效满足了多人同时接入云VR业务的VR+行业应用。

3、在云端计算平台层,华为以昇腾+鲲鹏架构搭建云边协同的计算平台,就近渲染保障了游戏等互动类云VR应用的类本地化体验。

实现云VR的一大关键就是将大量复杂计算放在云端,降低对本地终端算力的要求,这正好是华为云AI的能力所在。通过云边协同就近渲染,华为云AI能够实现VR游戏的无卡顿、无黑边。同时不同于其他的计算架构,华为云AI的云与边缘都是基于ARM的服务器,与大量基于ARM的终端应用属于同构,能够天然避免40%的性能损失。

当然,以上只是华为高度聚焦的为打造VR“高速公路”而实现的关键技术突破与创新,实际上针对云VR模式运行所需的一些其他技术,华为也拿出了卓有成效的解决方案。比如在视频AI层面,华为的AI媒体云服务可以助力智简运营,高效智能地实现“VR超分”(1080P转4K,4K转8K)、智能广告、智能识物、智能识人、场景识别、海报提取、标签生成等多种能力,帮助电视台、影视公司、运营商、新媒体等用户实现VR视频的智能自动化处理,实现降本增效。又比如在开发者支持方面,华为也推出了HUAWEI AR/VR Engine开发工具和套件,全面支持应用和内容开发者高效开发应用及内容,全面触达用户。

二、牵引内容和生态发展,支撑VR产业繁荣

另外,通过提出可繁荣云VR内容供给的“三层架构”,现场展示大量云VR精彩内容及应用,以及分享产业生态打造经验,华为进一步将目光瞄准了支撑整个VR产业的繁荣。其中在最重要的内容层面,华为提出VR“三层内容架构”扩大内容供给,以解决当前VR内容普遍匮乏的问题。

第一层:2D转3D规模生成内容,为VR产品做海量内容托底。

利用云AI,基于深度学习与图层识别,将大量2D内容智能实时地转换为3D,为VR巨幕影院贡献海量3D内容。这些内容与VR全景视频一起,构成VR产品的海量内容托底。据介绍,2D转3D内容在整体感官体验上已经比较接近3D摄像机直接拍摄的效果。此外由于云计算海量的资源与AI技术的成熟,此前制约图像处理效率的算力与算法也已不再是障碍。同时在成本上,云端的2D转3D由于对云资源的共享,也要远低于从前。

第二层:通过增加社交属性,让VR游戏、VR教育等应用更快联机变现。

这一举措能够让VR从局域网模式走向互联网模式,为用户提供丰富应用的同时,也帮助开发商在更大用户基数上实现商业变现。在互联网世界里,社交类应用是最受欢迎的。同理,给原本存在于各个专业领域的VR应用增加社交元素,让它们联机互动,可以极大地增加联网的VR内容,继而让单机版VR用户联网发挥种子用户作用,将更多普罗大众领进VR世界的大门,最终形成VR内容开发商和用户之间相辅相成的良性生态。

第三层:开展周期性、常态化VR直播,吸引新用户并促进活跃。

针对体育赛事、演唱会等场景,开展常态化的VR直播,吸引新用户、促进活跃度。重大赛事、演唱会、音乐会的现场直播,从来都是电视直播吸粉“捞金”的关键,VR直播也同此理。相比较传统的直播,VR直播能够给体育爱好者带来比赛现场热血沸腾的融入感,给粉丝们带来与明星偶像从未有过的零距离接触机会,因而比传统直播更加具备商业变现的能力。华为墨子工作室的3D声场技术还能够在VR世界中再现真实世界不同方位声音的微妙区别,并匹配用户在VR世界中的位置移动,为用户营造出完全身临其境的声音效果。

除了提供牵引思路及相应的技术赋能,华为还在现场用大量的区域展出了包括VR观影、VR游戏、VR直播、VR社交、VR音乐在内的多种内容及应用案例,其中大多数都使用到了上述华为在支撑技术和牵引方案维度所取得的创新成果,比如华为VR Glass终端、云端渲染、2D转3D等。从现场观众体验的踊跃和愉悦程度看,这些云VR内容及应用是足够吸引人的,具备推广普及的品质。

总之,“三层架构”呈现出金字塔形状,一起构筑了VR产业丰沛的内容库,真正发挥了“临门一脚”的效果,为发展这个新兴产业打下坚实基础。接下来云VR能不能随双G降临而腾飞,就看产业各界的执行力了。

他山之石可以攻玉,韩国5G+VR的商业成功可以“复制”

好消息是,在中国的5G网络及千兆光网还没有大规模商用的当下,邻居韩国5G+VR的狂飙突进和相得益彰为我们提供了很好的参考。数据显示,目前韩国5G用户VR业务的渗透率高达30%+,其中VR用户的日活率也达到30%+,相当于近1/3的VR用户每天都要使用VR业务。在这种情况下,韩国用户VR业务在其套餐中流量占比已经从4G时代的5%上升到5G时代的20%。

韩国的5G+VR商业成功的案例表明,5G和VR是天生一对,电信运营商携网络管道优势“强势”介入VR产业,不失为既撑满大带宽管道,也找到杀手级应用的明智之举。同时不难发现,VR产业想要腾飞,必须让VR内容及应用飞入寻常百姓家,在更庞大的用户基数、更广泛的应用场景中常态化运行,才能打通供需链条,形成产业生态,获得商业成功。消除了VR高门槛的云VR模式,无疑是最好的选择。

因此,对广大运营商来说,他山之石可以攻玉,借鉴韩国5G+VR商业成功的经验,从2H和2C市场着手引爆VR产业,是一条值得效法的路径。通过建设全覆盖的5G网络,把VR/AR这类极致的人机交互体验带给万千家庭和个人,运营商不仅可以取得5G+VR/AR商业的成功,也能够驱动VR产业走向腾飞。

更好的消息是,就在10月10日和10月16日,四川电信和江西电信相继发放了云VR业务,开启了VR渗透2H和2C市场的重要一步,北京、上海、深圳和杭州等更多地区也将相继推广。这标志着云VR业务技术验证和商业设计已经完成,开始全面进入商用阶段。

未来已来,5G时代的首批应用——云VR真的来了,你做好迎接的准备了吗?


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