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全球首个5G+8K VR多视角电竞直播:一场头号玩家们的“勇敢者游戏”

极客网·极客观察(朱飞)12月25日 就在热播剧《庆余年》因“套娃式”收费(超前点播)让广大会员直呼VIP权益被变相降级之际,电竞直播领域却发生了一桩近乎“阳光普照”的权益升级美事。12月21日-24日,随着顶级电竞赛事斗鱼黄金大奖赛S8线下全明星赛、决赛在上海开打,中国电信、号百控股、斗鱼、看到科技、华为强强联手,为广大电竞迷呈现了全球首个5G+8K VR多视角电竞直播盛宴,带来了前所未有的超高清、沉浸式、多视角和个性化观赛体验。

这到底是怎样的一场视觉及感官盛宴呢?错过直播的可以想象这样的画面——官方主视角采用IMAX虚拟巨幕,让精彩对战有如近在咫尺;8K 360度视角提供现场俯瞰全景,可感受现场战队间的紧张态势与火热气氛;左右视角特写团战双方参战队伍与选手,让粉丝与明星零距离热血同在——并且多个超高清、沉浸式的视角之间可以自由切换,相当于赋予每位用户一个“个人导播台”,想切哪路就切哪路,想看哪里就看哪里!

如此新颖极致的体验,想来应该是VIP中的VIP专享吧?!其实不然,直播期间所有电竞迷都可以免费登录天翼云VR,通过手机(裸眼3D)、华为VR Glass 、VR盒子、VR头显等设备自由接入观看,感受5G+8K VR多视角直播下的电竞新视界。同一个时空,同样是视听体验,为何会出现两种截然不同的景象?让我们走近促成此次全球首个5G+8K VR多视角电竞直播落地商用的头号玩家们,一探他们“闯关冒险”的勇敢者游戏。

“现实版‘绿洲五强’”:多方合作全球首创5G+8K VR多视角电竞直播

在VR“炫技”大片《头号玩家》中,“绿洲五强”相遇相识,最终通过三关完成了一场科幻冒险。无独有偶,此次全球首个5G+8K VR多视角电竞直播商用背后,也站着中国电信、号百控股、斗鱼、看到科技、华为五个“达人”。其中,中国电信提供双千兆网络(5G+千兆光网),号百控股提供内容与运营,斗鱼提供电竞赛事平台,看到科技提供VR全景直播技术,华为则提供网络到终端的端到端技术及产品解决方案。

号百控股云VR负责人王浩告诉极客网,云VR是中国电信5G时代核心旗舰应用,云网协同(云计算与双千兆网络协同)和内云融合(内容端和网络端融合)是其核心策略。此次打造全球首个5G+8K VR多视角电竞直播符合多方诉求,因此天翼云VR与斗鱼、华为等各合作伙伴能够一拍即合。

上海电信北区电信局副局长夏琼伟表示,从运营商的层面判断,5G与VR的结合会是一个商机或爆点,能够打破过去VR不能规模化发展的困境。中国电信是中国第一家把云VR作为完整独立的产品推向市场的运营商,早在10月底5G商用放号时就推出了云VR产品。同时从2019年开始,中国电信在上海做了一件用户清晰可感知的大事——把魔都打造成了中国乃至全球的双千兆第一城。强大的网络就绪后,上海电信积极拓展适配的行业,其中游戏/电竞就是重点之一。为了支撑此番全球首个5G+8K VR多视角电竞直播落地,上海电信仅耗时三天就搭建好了现场5G网络,支持了多路超高清VR视频流的直播回传,保障了直播体验。

斗鱼商务中心总监邓赛则称,过去几年斗鱼在游戏直播观看体验上一直走在行业前列,因此斗鱼非常愿意参与到这样提升用户观感的创新当中。目前,游戏直播主要是在PC和移动端,特别是移动端受限手机屏幕尺寸,在保证用户体验的情况下能做的东西很少。5G的到来激活了VR,超高清、低延迟的画质配上VR全景视角,会给直播观看体验带来显著提升,因此斗鱼愿意积极与天翼云VR及华为合作,持续提升游戏直播观赛体验。

作为中国电信的老朋友,华为不仅提供大带宽、低时延的5G上行传输方案协助中国电信保障了本次8K VR多视角电竞直播的多路视频流回传,还在8K FOV等超高清VR视频关键技术环节助力天翼云VR平台提供端到端体验保障。除此之外,针对本次5G+8K VR多视角直播,华为最新上市的轻薄型VR终端——VR Glass率先适配了天翼云VR App。这一重量仅166克、厚度仅26.6毫米的VR设备可自动适配0~700度近视,为用户带来异常轻便且酷炫逼真的观赛体验。

OTT向左,运营商向右:4G-5G时代转折期的红海战争与蓝海开拓

回到开篇提及的OTT平台对《庆余年》“套娃式”收费引发的舆论反噬,其本质实际上是创新者困境。互联网视频平台经过10多年的发展,从群雄混战到“爱优腾”三足鼎立,虽有长足进步但仍然未能解决盈利难题。当它们的主要成本从网络带宽转移到内容版权之后,抓住热门IP“收割”用户似乎成了扭亏为盈的必然之选。从放风会员提价到VVIP超前点播,OTT视频进一步陷入了存量市场的红海战争。

相较之下,数年前开启大视频转型并在大屏端以更高清的IPTV取得差异化优势的运营商,近年来一直走在以新技术(而非内容)创新体验的路上。随着5G呼啸而来,运营商数年前规划的4K/8K超高清视频、VR/AR沉浸式视频迎来发展良机,开始从TV大屏向移动小屏渗透,并且拓展至新的VR虚拟屏,开启一个更大更炫的视野。如此一来,运营商系视频反而站在了创新者的位置,牵引着视频行业从“为服务付费”向“为体验付费”的新蓝海转型升级。

王浩告诉极客网,5G解决了VR产业的诸多难题,具备网络优势的运营商率先把它列为了发展核心。VR带来的首先是沉浸感,能够打破时空距离,带来前所未有的临场体验;其次VR是更高效的第四屏,用户可以坐着看、歪着看、躺着看,无限精彩都在眼前;同时容易被忽视的是,VR的这两大特点决定它是兼容原有成熟内容生态的,在VR视界里刷微信、玩抖音、看直播都是可以的,而且体验更佳。

具体到VR直播,邓赛指出,5G时代的到来对直播有着显著的影响,具体表现在观看体验的提升、直播场景的丰富、互动效果的增强等层面。他坦言,作为游戏直播业内人,他本人也被本次多方合作呈现的5G+8K VR多视角电竞直播惊艳到了,效果大大超越预期。在极致体验的刺激拉动下,直播场景将从PC、Mobile转向VR/AR等更多设备,覆盖主播房间到整个户外环境,并且带来比弹幕形式更加丰富的互动玩法和效果。同时,面向未来,即看即玩的云游戏直播模式在5G时代也会起势,云游戏与直播的互动会更加紧密。

王浩进一步提出,5G到来需要有属于5G时代的内容。首先,这些内容在分辨率、帧率要有大幅提升,以更高清、更流畅的视频满足用户不断升级的体验需求;其次,还要制作基于VR平台的源生内容,包括VR电竞、VR演唱会、VR短剧、VR互动剧,以及VR健身、VR瑜伽等各类源生内容,带来沉浸式的体验。同时,在多种新内容之上,天翼云VR要持续优化产品体验,通过对8K FOV、视频融合、多视角等技术及模式的探索,为用户打造多机位、多路视频流的“个人导播台”,让用户想看哪里看哪里,想怎么看怎么看。

必须指出的是,这不是将来时,而是正在进行时。今天你打开中国电信的天翼云VR App,可以发现传统模式的视频内容已然不见踪影,取而代之的是VR演唱会、VR旅行、VR巨幕影院、VR直播等各种属于5G及双千兆时代的内容——一个完全不同于OTT视频的新蓝海正被打开!

“沉舟侧畔千帆过,病树前头万木春”:5G加速“勇敢者游戏”闯关进程

尽管前景趋于光明,但VR过去的起伏曲折还是不由得让人怀疑VR浪潮能否被真正推动起来。对于ALL IN的运营商系视频来说,这无异于一场“闯关冒险”的勇敢者游戏。王浩坦言,作为VR产业多年的从业者,他每天都在思考这个问题。VR是一个融合性产业,里面包含了显示技术、操控部分、空间定位、各类引擎以及拍摄拼接技术等,它要“欺骗”人的眼睛,冲击的是人类几百万年进化而来的传统感官系统,难度可想而知。

5G时代VR为什么可以大规模发展呢?王浩给出了他的理解:其一,5G的大带宽和低时延特性不仅可以让VR移动起来,也让用户“养得起”VR了。过去VR的高码率对4G资费是个大考验,起步流量就30个G的5G套餐基本不存在这个问题。其二,VR头戴产品已经具备规模化商用的条件,体验效果得到了用户的认可。比如华为最新适配了天翼云VR APP的轻薄型终端VR Glass,只需连接华为手机即可运行,体验不打折,售价也不高。

王浩还强调,有句诗叫“沉舟侧畔千帆过,病树前头万木春”,时机对创业者来说无比重要,早进和晚进都不是好的选择。以前PC互联网、移动互联网就是这么一个过程。5G网络和VR终端齐备后,可以说属于VR产业的时机就到了。运营商结合5G推动VR规模化发展,原本曾经做过VR布局的、观望的以及更多新人都会进场,加入到VR产业的建设中来,内容也会随之丰富,整个生态就会运转起来。

对于任何面向未知新领域的探索而言,做产业的推动者都可以说是一场勇敢者的游戏。在未知的丛林里冒险,没有人能准确预料会出现什么险情。即便韩国已经证明5G与VR/AR是相得益彰的最佳拍档,国情不同的中国的VR产业玩家们仍需探索属于自己的道路。好消息是,“中国人不配拥有精神生活”是个伪命题,人民群众对美好生活和极致体验的追求从未止息。夏琼伟透露,中国电信将5G商用与云VR产品同步上线取得了良好效果,目前在双千兆第一城的上海,截至2019年12月22日,天翼云VR在上海的总用户数达到1.8万户左右,每日新增用户也正在呈上升趋势,目前稳定在每天1000户以上,用户活跃度也比较领先。

毫无疑问,是5G加速了“勇敢者游戏”的闯关进程。除了上面谈及的5G大带宽、低时延特性给用户终端体验侧带来的跃升,5G对VR产业的促进还体现在诸多其他层面,同样也带来了能力、效率及经济适用性的倍增式提升。比如5G与现场直播的结合,以5G上行替代传统光纤回传,简单灵活且锐减了直播成本。又比如5G与云的协同,为VR直播提供了媒体处理CDN分发能力,为大型直播提供高码率、大并发、低时延的技术保障。再比如5G与云及内容的融合,可以让云VR、云游戏、云办公等成为可能,全面延展业务边界、提升用户体验。

从2D到3D,从平面到全景,从集中导播台到“个人导播台”,5G+8K VR多视角直播带来的不仅是现实世界的升维,也是认知世界的升维——时机无比重要,当5G来敲门,头号玩家们已经开启一场“闯关冒险”的勇敢者游戏,你准备怎么迎接?


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