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左边天堂 右边地狱:OPPO自研芯片投500亿 够吗?

极客网·极客观察 (北京)2月16日,OPPO的CEO特别助理对内部员工发布一篇名为《对打造核心技术的一些思考》的文章。在这篇文章中提到有关自主研发芯片的“马里亚纳计划”吸引了大家的眼球。

上一次国产手机厂商自研芯片,还是三年前的小米“澎湃”,但也只发布了一款就偃旗息鼓。而这次OPPO发布芯片自研计划,是不是要来真的?

自研芯片,OPPO韬光养晦已久

事实上,在自研芯片方面,OPPO早先已经做了一些铺垫。

在2018年9月由OPPO百分百持股、OPPO联合创始人、高级副总裁金乐亲担任法人的“上海瑾盛通信科技有限责任公司”将“集成电路芯片设计及服务”加入到公司的经营业务当中,参保人数146人,50项有关图像、音频和存储的专利信息。

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2019年11月,有消息称OPPO M1芯片在通过了欧盟知识产权局的商标注册申请。OPPO方面接受采访时表示,OPPO M1是一款在研的协处理器。协处理器身为辅助性芯片,主要用于执行特定任务,减少系统处理器负担。

去年年底,OPPO创始人陈明永表示,在未来的三年中,OPPO的技术研发总投入将达到500亿元。

而OPPO的子品牌Realme和一加的技术人员也将参与“马里亚纳计划”。可以说,这一次OPPO是真的下定决心自研芯片;马里亚纳的名字也可以看出此次难度之大——马里亚纳海沟被称为世界上最深的海沟,能将整个珠穆朗玛峰“装”进去。

但是做芯片,投500亿,够吗?

芯片自研是个烧钱的无底洞

拿华为来说。海思半导体公司于2004年成立,华为的自研芯片之路从此启程。时隔五年,华为发布第一款手机芯片“K3V1”,再过三年,发布“K3V2”并首次搭载在华为手机上。结果因为兼容性太差、发热严重、性能不足等原因,饱受消费者诟病,最终基本以失败告终。

直到2014年,麒麟910的问世以及商用的成功,才标志华为自研芯片取得成功。真正和顶尖芯片制造商高通对齐,更是近年来麒麟970、980、990才做到的事情。

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时间不是问题,但金钱可能是。华为将每年总营收的10%-15%拿来做技术研发投入。最近十年,华为的研发费用高达4850亿元,而且随着芯片市场竞争的加剧,华为的投入资金还在不断增加。

研发芯片,成本有这么大?

随着芯片的制程工艺突破7nm、5nm,芯片开发费用也在不断上升。根据亿欧智库的数据表示,目前主流市场采用的7nm制程芯片的开发费用近3亿美元,5nm芯片更是达到5亿美元以上。

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而这还只是流片的开发成本。

什么样的手机厂商能自研芯片?

目前苹果、三星和华为都具有自研芯片能力。他们能赚多少钱?在手机行业,苹果、三星、华为分别占据了66%、14%和12%的利润,而OPPO、VIVO、小米国际一线厂商均不到10%。

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他们有多少钱?目前市值高达1.4万亿美元的苹果公司全年营收约为2601亿美元,净利润为552.56亿美元。三星即便下滑严重总营收也有约1956亿美元,净利润约为185亿美元。华为的总营收约为1225亿美元,利润预计达到800亿美元。

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可以看出,具备自研芯片能力的往往是财力雄厚的“商业帝国”,做到多个业务同时进展、做到世界领先,在行业保持一流的盈利水准。

根据IDC提供的数据显示,OPPO为世界第四大手机厂商,2019全年出货量114.3百万台,市场份额8.3%,同比增长0.9%。但手机利润率却远远低于一流水准。而且和三大厂商不同,OPPO在其他领域并没有深入发展,主要板块仍然停留在智能手机业务上,加上一系列的营销广告开支,净利润明显较低。

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而且,“马里亚纳计划”虽然身价很高,但OPPO的技术战略并非单一方向发展。500亿的投入不仅是自主芯片的研发,还包含针对软件开发者的“潘塔纳尔计划”,和云计算服务的“亚马逊计划”。因此,500亿基本只够“塞牙缝”。

关键技术和硬件的引进也是巨大挑战

需要注意的是,如何顺利引进核心技术与硬件、关键供应链,也是所有新入场玩家所必须面对的巨大挑战。

美国政府近年来对于我国科技企业的技术创新举措可谓“看管”严格,带着有色眼镜看待我国科技创新企业,尤其是涉及到芯片研发、5G通讯技术等方面。例如,在美国政府的限制下,GMS(谷歌移动服务)被禁止提供给华为,导致华为消费者业务的海外扩张受到重创。

国家与消费者会“买单”

但是,“马里亚纳计划”并非一个不能破的“死局”,它仍有一定的积极因素。

经历了中兴事件、华为制裁后,国家和国内企业都意识到想要继续发展必须建立起自己的尖端技术。在自主研发芯片这件事上,社会各方力量一般都会给予支持。

近几年,政府不断加大对相关科技创新企业的扶持力度。去年五月,我国财政部税务总局发布《关于集成电路设计和软件产业企业所得税政策的公告》,明确表示将针对国内满足条件的集成电路设计和软件产业企业实施减税免税政策。

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市场表现也体现出国民对于具备自研技术的企业的“照顾”。即便2019年国内智能手机出货量同比降低7.5%,但华为却逆流而上,出货量达到142百万台,占据了38.5%的市场份额,同比增长35%。反观其他手机厂商,普遍减少20%左右。尽管归功于华为战略的转变得当,但不得不考虑到高涨的民族情绪对于手机销量增长的促进作用。

妥协:独立的另一面

自研芯片之路并非不可走,反而在大背景下不得不走。但是如何走得开阔,OPPO也有自己的小算盘。在对媒体报道的回复中,OPPO明确表示“核心策略是做好产品,研发是为了增强产品竞争力、提升用户体验,不会影响和战略伙伴的合作”。或许,OPPO能够在“自主研发芯片”与“和高通等芯片制造商的深度合作”之间找到平衡,从而规避一些不必要的技术封锁。

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因此,OPPO的“马里亚纳计划”有独立的味道,但也充满着妥协。风险很大却仍有成功的可能。不得不承认的是,在关键技术方面,几年内仍然需要采用供应链技术,并且和高通这样的芯片企业保持深度合作,绝不是外界猜测的竞争与对立关系。

即使自研芯片成功,短时间内也很难与一线芯片制造商竞争,更多的是投放在新兴市场,并在中低端产品上实现商用,也可能和其他小众厂商展开合作。

想要突破,必须独立。自研芯片这一领域正是深不见底的坑,跳进去可能是地狱,也可能是天堂。OPPO要做的就是在谷底韬光养晦,在一场场没有硝烟的战役中成长。(完)

 

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