付费增长趋近天花板,免费小说阅读真能革了阅文的命?

极客网·极客观察3月24日 论2019年男频IP大剧的爆款,《庆余年》应该当仁不让。凭借着出色的演技和历史感厚重的架空故事,庆余年作为一部本身就被市场验证过的小说,在改编成电视剧之后依然大获成功。

而这种成功的背后,正是来源于阅文集团和旗下新丽传媒丰富的制作资源和运营资源。

3月17日,阅文发布了2019年全年业绩公告。作为国内第一网络文学平台,背后又有腾讯持股57.06%,在资本市场自然大受热捧,而此次财报的各方面也超过了市场预期。

从数据中可以看出,阅文集团2019年的营收为83.5亿元,同比增长65.7%;净利润为11.1亿元,同比增长21.9%。虽然比起之前的千亿市值有所距离,但好歹也重回300亿市值。

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在市场占有率方面,阅文的表现也足够亮眼。截至到2019年12月31日,阅文已经拥有810万作家,作品数量达到1220万,全年新增字数380亿。按照相关机构的调查数据显示,阅文已经揽收了70%的网络文学内容,50%的创作者和50%的用户。但这些数字依然没有改变阅文付费营收下滑的事实。

付费阅读遇滑铁卢,营收下滑

阅文集软的财收主要由在线业务和版权运营以及其他收入两部分构成,其中在线收入主要指的就是付费阅读的收入。2018年阅文在线业务收入为38.3亿,占总收入的76%;2019年在线业务收入 37.1亿元,同比下滑3.1%。

与日渐兴盛的版权业务相比,阅文赖以依靠的根本业务已经显出疲态。从用户数据上来说,2017年阅文的付费用户数量达到1150万,2019年月均为980万,付费率也降至4.5%。

2018年以前,网文阅读市场基本上以付费阅读为主,但这两年免费产品阅读的快速崛起正在与阅文抢占市场。

尽管愿意为网文付费的用户基本上为了免费小说而去改变自己的阅读意向,两者的重合度并不高,但当免费网文将市场瞄向了下沉领域,适应广大三四线和城镇居民的需求,则很快就能够推动免费APP的用户增长。

在免费阅读井喷式的爆发当中,也不乏各类明星产品。趣头条旗下的米读,依靠“免费+广告”的模式在不依赖于趣头条导流的情况下依然能够获得高速增长;连尚文学也大打“免费”的旗号依靠头条广告不断增加自身知名度……

从上市的千亿市值,到现在不过短短两年的时间就蒸发700亿,成断崖式下滑的趋势也让阅文见识到了免费文学对网文市场的冲击。

2019年年初阅文推出免费小说阅读产品“飞读”,但与其他竞争对手不同的是,飞读在免费提供给用户的同时似乎并不着急寻求变现,舍弃了投放广告的策略。也正因为如此,在短短一个月的时间内就获得了250万的日活用户。

免费与付费的互补让阅文集团看似有了风险应对的策略,但目前飞读还没有进行商业化变现,之后能否对米读、番茄等免费小说产品产生致命性的狙击还尚未可知。

另一方面,当用户习惯了免费之后就很难再愿意付费。而阅读要想持续不断的引流必然要加大开放免费内容,对于平台来说或许会流失部分付费用户,得不偿失。

进攻或防守,对于阅文来说都不够,只有改变自己的营收结构才能够稳保地位,而阅读也是这么做的。

加速版权运营,打造IP产业链

在被业界唱衰主营收入的同时以IP为核心的版权运营则逐渐占了总收入的上风。2019年阅文的版权运营比重从2018年的19.9%增长为53%,同比增长341%。IP价值的成功孵化,让阅文正逐渐摆脱以在线业务为主要营收的结构,迎来了版权的后网文时代。

除了《庆余年》 外,2019年的热播剧包括《芝麻胡同》《精英律师》等都是新丽传媒操刀的IP剧。除了影视剧之外,还积极拓展游戏、动漫等不同类型的IP形式。在此次财报中,阅文旗下的动画《武动乾坤》播放量破8亿,并且其他基于小说改编的作品也都收获了不错的口碑。

但也有不少业内人士认为阅文合并新丽自己打造IP运营的策略会让其面临更大的市场风险。作为阅读IP运营的执行者,尽管有了那么多爆款的背书,但新丽在2018年和2019年并未完成此前定下的业绩承诺。

打通IP产业链上下游的商业模式是行得通的,过往的历史也证明了新丽传媒开发制作能力上的不俗。不管是自己运作版权还是把IP授权出去,有一点可以肯定的是阅文集团正在弱化付费网文对自身的影响,手握大IP在变现上自然也不愁了。

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