美国为何拟允许企业与华为合作设定5G标准?假姿态还是真妥协?

极客网·极客观察5月11日 国际局势波谲云诡。就在此时,国外媒体突然放出消息说,美国商务部即将签署一项新政策,允许美国企业与华为合作制定5G标准。如果消息属实,那确实是一件好事。

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去年,美国已经下达命令,禁止部分科技企业与华为合作制定5G标准,因为美国商务部将华为拉进黑名单。华为已经是世界最大电信设备商,到底禁止美国员工与华为分享哪些技术和信息?美国政府并没有给出明确指示。

去年5月,美国商务部下达禁令,禁止美国企业将部分商品出售给华为,在技术方面也加强管控。但是当美国企业参与行业标准制定组织举办的活动时,这一政策却成为不可忽视的障碍。

美国为什么“妥协”?

CNBC引述行业人士和政府官员的话称,美国这样做会伤害到自己。在标准制定会议上,华为获得更多话语权,而美国工程师却只能默默坐在下面倾听。

为了解决这个问题,美国商务部考虑起草一份新方案。到目前为止新方案还没有完全确定,存在变数。

ITI(Information Technology Industry Council)亚洲政策高级主管Naomi Wilson认为,虽然正在起草新方案,但是可能要到明年年初才能尘埃落地,真正解决问题。美国政府的初衷并没有变,它希望美国企业与华为竞争。Naomi Wilson还说:“美国的政策并不好,它会导致美国企业无奈让出座位,让给华为及其它企业。”

消息还说,新政策只针对华为,并不包括海康威视等中国企业。为什么要指责华为呢?美国制裁伊朗,它声称华为的某些举动违反了制裁令,所以美国商务部很不满意。另外,美国还说华为存在欺诈与妨碍行为,刻意规避美国法律。

另一位不愿意透露姓名的美国官员称:“对于5G的发展来说,国际标准制定至关重要。如何在这种重要性与美国的国家安全之间找到平衡,这是讨论的焦点。”

上个月,美国6名参议员致信国土安全部,希望参与5G标准制定的企业免受政策制约。信件称:“由于参与度降低,美国在5G无线技术方面可能会丧失领导力,这点让我们深感担忧。”

Naomi Wilson说,由于政策不确定,美国一些标准制定组织甚至考虑迁到国外去,比如非盈利组织RISC-V Foundation已经宣布从Delaware迁到瑞士。

企业之争与国家之争

目前欧洲、美国将5G与4G LTE搭配使用,3月24日中国开始向5G转移,这里所说的5G是真正的5G,抛弃了高成本高功耗4G网络。

美国独立无线网络测试公司 Global Wireless Solutions的CEO Paul Carter说:“中国提出2025中国制造战略,现在战略已经推进到一半,很明显,中国的目标是想让本国企业在全球市场更有竞争力,甚至想拥有控制力。华为与阿里巴巴就是代表。不过全球各国与各企业正在觉醒,渐渐明白应该采取怎样的应对策略。”

“最关键的问题在于,各国及各国企业能否快速响应,在商业市场保住份额和领导力(有时甚至还需要政府帮助)。例如,欧盟长久以来就很分散,它们能否改变格局,制定政策,帮助本国企业在自己的市场守住地盘,甚至在全球争夺市场?行业大企业(比如思科与爱立信)会不会没落,或者继续升级强化?当5G到来时,谁会成为明星创业公司,率先开发出杀手级5G App、产品和服务,它们来自哪个国家?”

美国信息技术与创新基金会( Information Technology & Innovation Foundation)高管Doug Brake认为:“华为在全球崛起,它在全球越来越有影响力,得到美国地缘对手的支持,华为带来的挑战越来越大,这并非夸大其辞。下一代无线设备将会成为新兴应用的结缔组织,所谓的新兴应用包括AI、自动化智能城市控制。如此重要的基础设施被某个政府控制,而这个政府并没有将美国的利益放在心中,那是不可接受的。”

按照Brake的说法,掌控全球市场有几种手段:

——知识产权,比如贝尔实验室控制电话关键专利。

——市场影响力,一般由3家或者4家企业坐庄。

——在特定市场搭建自己的固件API、网关等,比如中国和俄罗斯都有这样的倾向,支持设备如果想进入这些市场,必须获得准入资格。

——不管是有意设计还是偶然塑造,要尽量确保在自己缺席时,对于其它玩家来说市场将会变成单寡头或者双寡头局面,此时市场没有任何人能监管。

就5G来说,制定一套全球标准是好事,但目前还没有哪家企业在全球取得成功。在中国5G市场华为是主导者,华为如果想成为真正的控制者,必须在海外提供服务。即使只是签约一份合约,为电信商维护旧设备,其意义也是重大的。

Brake还说:“从长远来看我们也应该担忧。华为成为真正的威胁,如果这种情况持续下去,华为获得越来越多的市场份额,如果诺基亚因财务困难变得岌岌可危,华为很有可能让电信设备市场朝着单寡头格局演变。这样的结局并不美好。”

大家都要遵守游戏规则

制定标准是一件相当枯燥的事,所以并不是大众关注的热点,但它的重要性不言而喻。各国参与者定期聚在一起,就各种技术细节进行探讨。安排标准制定会议的一般是ISO和5GAA,当然还有其它一些组织。

1973年,Vint Cerf和Bob Kahn在加州起草了互联网协议,它最终成为互联网运行的基本协议。现在Vint Cerf在谷歌工作,所以互联网基本由美国掌控。如果谁能为技术基础设施(比如互联网)制定标准,未来就可以在竞争时占据上风。美国担心中国在制定5G网络及其它技术标准时拥有更多话语权,背后的动机很容易理解。

美国禁止本国企业与华为合作,初衷是打击华为,但最终也伤害了美国企业。在AI、5G及其它联网技术制定标准时,华为越来越重要,想将美国企业与华为隔离,禁止互动,这种做法很粗暴,根本不现实。

在美国之外也有许多标准制定组织,对于那些受到出口政策管制的企业,这些组织不太愿意打压。正因如此,当海外组织开会时,甚至看不到美国企业,反而是华为或者中国企业成为真正的发声者。就连3GPP与IEEE都声称要保持开放态度,意图就是消除美国政策带来的影响。

再看美国国内的标准组织,比如Wi-Fi联盟和蓝牙技术联盟(Bluetooth Special Interest Group,简称SIG),政策也让它们为难。有的组织将华为踢出局,但这样一来标准组织的合法性就会受到质疑。海外组织也不会围观,它们会站出来挑战美国标准组织,甚至有可能制定一套全球标准,受损的反而是美国。

总之,美国考虑修改政策,允许美国企业与华为合作,为5G制定标准,但这并不意味着美国态度软化了。且行且观察!


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