华为朱慧敏:AI赋能移动网络智能自治,开放合作使能智慧5G时代

极客网·极客观察(朱飞)7月2日 同列“新基建”七大领域,炙手可热的5G与AI之间有什么关系?如果说5G是人体的神经网络,那么AI就是人类的大脑,两者相辅相成,成就了聪慧的人。在ICT领域,5G与AI也正相辅相成,让联接与智能无处不在、无所不及。

6月30日,在 GSMA Thrive万物生晖线上展会期间举行的第二届AI in Network线上研讨会上,华为无线网络营销运作部部长朱慧敏以《AI for 5G,网络自动化使能智慧5G时代》为题,讲述了AI助力打造智能自治5G网络的思考与实践,引发广泛关注。

作为智能化使能技术,AI究竟能给运营商5G网络带来哪些价值?智能自治的5G网络该如何推进?让我们一探究竟。

AI for 5G:移动网络智能化“变局者”,解决两大难题

运营商每天要服务海量用户及处理海量工单,很早便对高度智能化的网络充满向往。特别是5G到来以后,随着2G/3G/4G/5G多网并存、连接数呈指数级增加、多种业务共存一网,大大增加了网络复杂度及运维难度,运营商对智能自治网络的诉求愈发强烈。

朱慧敏指出,基于过去一年(5G商用元年)对于网络自动化的热烈讨论,产业各界已经充分认识到网络智能自治对于5G时代的必要性。一方面,运营商需要应对不断攀升的CAPEX和OPEX,实现降本增效;另一方面,5G时代大量创新业务需要敏捷发放,实现快速ROI。

如何破局?朱慧敏认为近年来蓬勃发展的人工智能技术,会给5G网络发展起到颠覆性的作用。AI for 5G,会成为移动网络智能化的“变局者”,大力推进运营商网络自动化或者说自动驾驶网络的转型升级进程。

具体而言,朱慧敏介绍称AI for 5G能够给5G网络带来更高的运维效率、更优的网络性能、更敏捷的业务发放三个层面的价值跃升,使能移动网络从单点自动化逐渐向端到端的完全智能自治网络演进。

通过自动化能力的引入,AI for 5G一方面彻底实现OPEX与复杂性的解耦,让5G的成本结构优化成为可能;另一个方面给网络置入敏捷的基因,让运营商面向行业数字化的敏捷创新成为可能,完美匹配运营商面临的上述两大难题。

 “1+3+N”:产业合作共创繁荣生态,使能智慧5G时代

对于投资不菲的电信网络来说,AI for 5G哪怕只带来1%的降本增效,都意味着巨大的开支节省,更遑论构建敏捷业务创新与发放能力对于支撑千行百业数字化、智能化转型的重大意义与价值。也许正因如此,目前全球运营商、设备商和第三方厂商都已经开始了将AI技术应用到移动网络的探索。

IDC数据显示,2019年有63.5%的电信组织正投资AI以改善其基础设施建设;Ovum预测,到2025年全球电信业对AI(软件、硬件和服务)的投资将达367亿美元,使之成为最大的AI应用市场。2019年GSMA《AI in Network Use Cases》白皮书也发布了一系列广泛分布在网络规划、建设、维护、优化等各个阶段的AI应用案例。这些都表明,AI for 5G正当时。

朱慧敏表示,实现智能自治网络的道路并非一蹴而就的,仍然需要产业各方的不断协同合作。对此华为与运营商及产业伙伴紧密合作,持续探索AI在电信网络各场景的应用,提出了无线领域的“1+3+N”产业战略理念,期望与运营商及产业伙伴共同繁荣生态,使能智慧5G时代。

所谓“1+3+N”产业战略理念,就是基于统一的分析平台和智能底座(1),通过场景化接口开放,面向网络部署、极致性能和业务发放三大类场景的无线域自治(3),与运营商及第三方IT厂商对接,共同重塑运营商工作流,并使能和繁荣更多样的运维模式和商业创新(N)。

华为相信,通过打造一个意图化场景化开放的生态,是可以端到端使能智能自治网络的。据朱慧敏介绍,目前华为已经和合作伙伴,在站点部署、网络优化、WTTx业务发放等场景重塑业务流,简化人工操作,提升自动化水平。

总之,随着千行百业拥抱5G加速上云,并积极利用云上数据创造新商业价值,智能自治的5G网络必将能够匹配和支撑更多创新业务及新商业模式的涌现,释放智慧5G时代的多重价值。

统一标准:促进移动网络向更高智能自治阶段发展演进

罗马并非一日建成,运营商网络的智能化也是一个长期实践、发展演进的过程。华为内部很早确立了全面+AI的战略,要让AI赋能终端、联接、计算、云四大核心业务,全面迈向ALL Intelligence时代。对运营商来说,面对5G网络升级这个大契机,也应将AI发展成为5G的原生能力,将AI逐步渗透融入到网络规划、建设、优化和运维的全生命周期,实现真正ALL Intelligence的5G智能网络。

朱慧敏强调,在“1+3+N”产业生态中,要让上层的N更加繁荣,涌现出更多的跨域合作和商业模式,需要整个产业界通力合作,突破当前业务边界。孵化和使能更多创新业务的核心是开放,通过打造场景化的API来使能基于意图的端到端智能自治网络。场景化API能够实现对运营商的意图翻译,避免传统的繁杂交互,让传统的北向数据开放走向意图化的网络能力开放。

全生命周期的AI渗透,意图驱动的开放创新,场景化的API使能,这要求电信运营商、设备商、第三方开发厂商和标准组织协同合作,输出和达成对智能自治网络的演进路径、接口等方面的统一标准——比如对网络自动驾驶等级的定义,对API接口的规范等,才能汇聚最广泛的产业创新力量,共创智慧5G时代。

好消息是,经过2019年的讨论和实践,全行业都已经充分认识5G网络面临的挑战和AI for 5G带来的价值,围绕5G时代的移动网络典型运维场景,聚焦上述运维效率提升、网络性能优化、业务敏捷发放三个价值方向不断探索,通过各种案例的实践不断明晰智能自治网络的内涵和外延,促进移动网络向更高的自动化阶段发展。

“作为人类现代社会最重要的两项技术,5G和AI是双向促进,相互融合的。基于人工智能的移动网络自动化运营能力,是未来移动服务创新和发展最重要的驱动力之一。” 朱慧敏最后总结,“AI技术将会给5G赋予新的能力维度,为5G网络注入新的技术活力,带来前所未有的机遇。华为将持续与产业伙伴一起,共同探索创新,让智慧5G网络成为现实。”


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