搭上无人驾驶的商业化快车道,滴滴真的做好准备了吗?

极客网·极客观察7月7日(文/妍妍) 自动驾驶首秀的不顺利也暴露了滴滴们过于“激进”的野心,以及Robotaxi服务在未来可能面临的重重阻力。

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6月27日,滴滴首次在上海面向公众开放自动驾驶服务,用户可以通过APP报名,在审核通过后将可以在上海自动驾驶测试路段呼叫车辆进行体验。滴滴表示此次的测试路线将会经过汽车会展中心、办公区、地铁站、酒店等核心区域,并且还邀请了央视新闻的朱广权进行了全程直播。

尽管没有出现任何安全问题,也为滴滴的Robotaxi服务成功造势,但驾驶速度、启动速度以及全程人工的频繁干预也明显暴露出了现阶段自动驾驶技术的不成熟。但纵使是这看起来状况颇多的首秀,也耗费了滴滴不小的资金。

据了解这次的车辆由沃尔沃XC60改装,并且搭载了7个摄像头和激光雷达,传感器超过20个,改装费用在百万以上。高昂的成本即便是面对滴滴这样的出行独角兽企业也难以承受,软银此前向滴滴投资的5亿美金被烧光,而滴滴的自动驾驶商业化才迈出艰难的一步。

滴滴并不是国内首个开展自动驾驶服务的企业。早在4月份,百度Apollo就已经在长沙开启打车服务;接着高德与自动驾驶公司AutoX在上海接入Robotaxi体验活动……但这些目前都无法离开安全驾驶员的陪同,高度依赖人工的操作。

滴滴的这次试运营无疑为资本市场描绘了一个宏伟的蓝图,国内外的巨头们正在争相恐后的将以往电影里的高科技,发展为一个个切实的产品攻城略地。

离不开的烧钱困局与巨大的技术压力

作为TMD小巨头当中的一员,美团一路高歌猛进,字节无限风光扩展边界;与之形成鲜明对比的则是滴滴在“ALL IN”安全下的野心与焦虑,疫情这只黑天鹅催化了众多行业与企业的步伐,滴滴也不例外。但与大家想象中不同的是,滴滴其实并没有那么惨烈。

根据数据报告,在疫情的影响下我国中心城市客运总规模几乎呈断崖式的下降,滴滴在早期的业务也不免受到影响。

然而滴滴总裁柳青在4月接受采访时表示滴滴的核心业务已经盈利;5月核心业务已经恢复到疫情前的60%-70%左右。对比此前上市的全球网约车巨头Uber来说,滴滴无疑打破了资本市场对网约车行业“烧钱”“亏损”的刻板印象。

与此同时,滴滴野心也在逐渐暴露。外卖、跑腿、货运、社区团购……面对核心业务增长的天花板,滴滴不得不另辟蹊径来跑马圈地,试图多元化开启盈利通道。

为实现战略目标,滴滴在内部调薪、期权分配和职级晋升上比往年更加大方,充分调动了员工的积极性;同时推出“花小猪”挖潜下沉市场,想要将以此打来增量市场,但从打法上来看,优惠补贴政策的出现正延续着互联网一向“烧钱换取市场”的风险。

核心业务的盈利并不足以支撑滴滴的运营,其他多元化业务的拓展又在拖累滴滴的财务;自动驾驶有着“钞票粉碎机”的名称,但面对市场的巨大潜力,滴滴不得不押注。

从2016年开始自动驾驶的测试研发,到2018年升级成独立业务,滴滴自动驾驶的首轮融资就已经超过5亿美金;从测试阶段的资本投入和后期众多需要克服的技术沟壑来看,这无异于杯水车薪。

从2017年到2018年,滴滴自动驾驶和大数据技术的累积才让其获得了美国加利福尼亚测试的批准;而此次国内的路测中由于天气状况的缘故也让滴滴花重金改造的车辆不得不面临雨水的干扰,滴滴表示此次在上海投入的智能驾驶无人车是L4级别的,但有业内人士分析“滴滴这次的技术距离L4其实还有很大的差距。”

滴滴COO孟醒曾表示计划在2023年投入100万辆自动驾驶汽车;按照这个规划来说,滴滴需要持续不断的投入巨大的资金研发,技术和资金都是让滴滴受困于自动驾驶的阻碍,盈利也是遥遥无期。

不退反进的滴滴迫切渴望胜利

传了两年的“IPO”却不见任何声响,如果没有顺风车事件,滴滴或许已经赫然在列上市企业的名单之中,但改变却悄然发生在滴滴身上。“0188”战略意味着滴滴在坚守安全的同时将目光重新投向了“增长”,核心业务已经缺乏想象力,而自动驾驶更能够帮助滴滴营造一个极具诱惑力的资本故事。

有业内人士表示,“滴滴的自动驾驶技术成熟至少还需要5-10年的时间。”对于迫切想要寻求另一个商业化增长曲线的滴滴来说似乎等不了那么久。

7月6日,有媒体报道滴滴出行计划雇佣多达200名员工来加强成立4年的自动驾驶部门,并加快在上海及其他地区扩展自动驾驶出租车服务;此次招聘也意味着滴滴在自动驾驶方面的探索将进一步扩展。

美团市值突破1000亿美元的大关,字节跳动的估值也早已超过1000亿美元,滴滴在市场的优势地位已明显不再;同时在打车业务上,不管是高德还是美团的“聚合模式” 都在蚕食着滴滴的市场份额,内外交困之下,如果能够扛起自动驾驶的旗帜,必将助力滴滴获得资本的欢心。

自动驾驶的商业化进程才刚刚迈出第一步,想要真正融入普通人的生活还需要漫长的等待。正如滴滴程维说的那样,“道阻且长”。用跑马拉松的心态对待这个领域,坚实巩固技术或许才是赢面的根本所在。

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