因为5G芯片成本太高,诺基亚在竞争中难以追上华为爱立信

极客网·极客观察7月9日 电信设备商都不惜血本向5G芯片下注,诺基亚却有点力不从心。全球无线运营商加紧建设5G网络,它们需要芯片,诺基亚也在制造芯片,装进硬件,卖给无线运营商。不过很可惜,与华为、爱立信的芯片相比,诺基亚5G芯片更贵、能耗更高。

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为了扭转颓势,下个月诺基亚新CEO将会走马上任,他的任务很简单:在芯片市场争夺更多份额!早在2018年诺基亚就看到了问题所在,随后诺基亚任命Tommi Uitto担任无线设备业务部主管,2年过去了,Tommi Uitto发起的重组似乎有了回报。

Tommi Uitto很大胆,将芯片研发员工增加一倍,他说:“我们只是人手不够。”原来诺基亚只依赖一家芯片供应商,Tommi Uitto将数量增加到3家,他说:“我们原来只依赖一家供应商,所以会陷入麻烦。”

诺基亚一直动荡不安,下个月,诺基亚CEO Rajeev Suri将会离职,由Pekka Lundmark接替。Pekka Lundmark之前是芬兰一家清洁能源公司的CEO,20年前加入诺基亚。Rajeev Suri主政期间,诺基亚成立一家公司,当无线运营商、固定有线电视和网络服务提供商搭建5G网络时,它可以提供整套设备。5G网络速度超快,可以让更多设备与网络对接。Suri认为诺基亚产品如果像华为一样宽泛,就可以夺取华为据守的市场。

特朗普政府打压华为,诺基亚是受益者。虽然大环境似乎对诺基亚有利,但由于开发5G产品时诺基亚的芯片投资策略出现失误,所以诺基亚落后华为很远。

去年,华为在全球电信设备市场的份额约为28.3%,比2018年的27.5%略高。爱立信份额也从13.7%增加到13.9%,诺基亚却从16.9%掉到16.2%。由于美国没有大玩家,美国政府官员很沮丧,他们担心诺基亚、爱立信将会输给华为。

美国只好暗中支持爱立信、诺基亚,通过税收补贴、银行融资支持。另外,它还鼓励思科、PE公司通过收购方式扩张。到目前为止,5G技术规格都还没有完全确定,但诺基亚与华为的竞争早就已经开始,只可惜在芯片策略方面诺基亚犯了错。今天的许多4G天线以宽锥体形式发送信号,有点像探照灯。但5G的一些天线信号却是集中的,有点像聚光灯。如此一来5G天线的传输速度就比4G快100倍。

不过5G天线及相关电路离不开芯片。在整个5G系统中芯片很关键,所以美国利用芯片压缩华为发展空间。Uitto说,在重要技术辩论尘埃落定之前,诺基亚会早早选择它们认为最棒的芯片。

芯片应该如何与手机及其它设备通信呢?到目前为止电信机构还没有定出最终标准。诺基亚可以选择的选项有两个,一个叫SoC,它的优势是便宜、节能,缺点就是一旦芯片制成,想重新编程很难。如果诺基亚预定SoC芯片,结果5G标准不支持,那么诺基亚手中的芯片就会报废。还有第二种选择,也就是FPGA芯片,它的优势是高度灵活,制成天线后也可以再编程。诺基亚可以先用FPGA芯片制造天线,当5G标准最终确定时,无线运营商可以根据标准再次编程。

最终诺基亚选择了FPGA发展道路。当5G加速发展,标准的制定进度比预期快,到了大约2018年时,诺基亚终于认识到自己拥有的FPGA芯片太多了,这种芯片与华为、爱立信芯片相比更贵,没有竞争优势。

诺基亚移动营销主管Sandro Tavares解释说,FPGA芯片如同你买了一辆很高级的汽车,它有各种功能,但很多用不上;SoC芯片不一样,它如同一辆刚好满足需求的汽车,花的钱少很多。一位欧洲电信高管则说,某些诺基亚设备的标价是华为、爱立信设备的两倍。诺基亚高管纠正道,大批量制造的产品价差大约介于5-15%。不只价格有差异,用诺基亚FPGA芯片制造的产品能耗也要高一些,无线运营商都在嚷着要削减能耗,FPGA自然不是它们的最爱。

年初时,诺基亚终于推出自己的SoC产品。按照Uitto的说法,今年诺基亚出货的产品会有35%内置SoC芯片,到了2022年提升至100%。

在5G大战中,美国的态度至关重要。2月份,美国司法部长William Barr曾提议美国直接投资诺基亚、爱立信,也可以通过美国企业投资,占有一定股份。美国政府官员没有理睬,思科断然拒绝,如果真的由美国企业投资,让思科出面最合适不过。

审视诺基亚与爱立信,诺基亚更加显得脆弱。对于5G投资,诺基亚存在误判,产品推出时间也比较晚,目前还在忙着整合阿朗资产。诺基亚有众多投资者,但没有谁占有很大的股份,最大的投资者是Solidium,它拥有4.2%的股份。由于业绩不佳,诺基亚董事会和管理层动荡不断。

诺基亚的股价也不怎么好看,和2013年差不多,当时诺基亚将亏损的手机业务卖给微软。芬兰政府所有权指导小组负责人Tytti Tuppurainen今年3月曾表示:“在诺基亚身上我们有国家利益,但没有任何特殊的战略利益。”当时新冠还没有在欧洲爆发。言下之意就是说芬兰政府不会干预诺基亚运营,但法国(阿朗的母国)可能坐不住。即使让美国私人资本进入(比如思科、谷歌),拿下诺基亚少数股权,诺基亚可能还是很容易遭受攻击。

爱立信的表现好很多,3年前爱立信全面重组,股价下挫,与当时相比现在爱立信的股价翻了一倍。爱立信的投资者正在等待交易。按投票计算,Cevian Capital是爱立信第三大股东,按资本计算则是最大股东。Cevian Capital曾经公开呼吁爱立信考虑美国收购交易,它告诉爱立信董事会,如果美国选择诺基亚将会削弱爱立信。

就算有美国支持,真的能帮到诺基亚、爱立信吗?未必。华为本来就没有进入美国市场,在中国5G市场爱立信、诺基亚也没有什么成绩。瑞典和芬兰不属于北约,所以爱立信、诺基亚的高管们认为公司应该保持中立,这样最有利。

无论输赢,结果都会在未来几年变得明确,东西的鸿沟正在扩大。(小刀)

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