腾讯收“狗”只为搜索?AI可能才是隐藏的内核

极客网·极客观察7月29日 易主腾讯,对搜狗来说未必不是一件好事。

7月27日晚,搜狗宣布公司董事会受到来自腾讯私有化的要约。根据公告可以知道腾讯将以每股9美元的价格购入搜狗全部已发行普通股,其中包括腾讯或其关联公司目前尚未持有的搜狗美国存托股票所代表的普通股。

王小川也在朋友圈表示,“感谢腾讯公司对搜狗公司价值以及技术能力、产品创新能力的认可。接下来会对相关事宜进行认真的讨论和衡量,让搜狗能够持续为用户创造更大的价值。”

受此消息影响,搜狗股价暴涨,而此次收购的完成也意味着搜狗将从纽交所退市,成为腾讯旗下的企业。

腾讯收购搜狗,一举三赢

对于现在的搜狗来说,接受腾讯的全资收购或许才是最好的选择。

此前,张朝阳曾多次在公开场合表示搜狐的价值被华尔街严重低估,当中概股私有化成为热潮时,腾讯的全额现金支付也为搜狐的后续提供了更多的可能性。

早在2013年,腾讯和360就同时对搜狗展开过竞逐,但最后腾讯以注资4.48亿美元赢得了这场战争,并且将旗下的“微信搜索”打包给搜狗包揽;并且根据两家公司的协议约定,搜狗可以使用腾讯的流量资源到2023年,保证了搜狗的流量变现;但对于腾讯来说,如果能够控股搜狗,将可以扩展巩固整个内容生态,与其他生态内的合作伙伴展开更好的流量合作。

其次对于搜狐来说,出售搜狗也是在现实面前的妥协。根据搜狐2020年第一季度的财报来看,归属于搜狐的净亏损已经达到了1800万,但如果撇去搜狐的影响,亏损将会明显缩窄。

随着时代的发展PC已经不再是互联网搜索引擎的唯一入口,移动互联网时代的搜索行为已经被不同的产品类型分散蚕食,对于搜狗来说,搜索业务的停滞不前已经是不争的事实。

这点从股价上就可以反映出来,即便登上了纽交所的舞台,但搜狗的市值却持续缩水,从13美元/股跌到了5美元/股左右,而此次腾讯的收购价格明显是溢价收购,不过从侧面或许也可以看出腾讯对搜狗未来的认可。

在不少业内人士看来,这次的收购是一场三方共赢的买卖,减轻了搜狐亏损的负担;完善了腾讯的业务构建;减轻了搜狗的财务压力。相比于搜狐来说,腾讯也可以为搜狗提供更广阔的发挥空间。

腾讯需要搜狗,不止搜索

对腾讯来说,搜索是执念,就好像如今的短视频业务一样。

张小龙曾表示,“我们做小程序,就有一个梦想,希望搜索能进入到每一个小程序的内部,这样海量的小程序就能够支撑起各种长尾的搜索需求。”对用户来说,搜索是获取各种信息的重要流量入口;而对企业来说,把控住搜索的入口就等于提高了自身的竞争力和产生力。

在2006年腾讯就曾花重金布局搜索市场,甚至与谷歌达成合作为其提供技术支持,但也因为巨额的亏损没能坚持到最后,2012年腾讯组织架构调整拆分了整个搜索部门。

折戟搜索并没有让腾讯放弃搜索市场,在自身没有搜索基因的情况下通过投资收购的行为也可以将市场把控在自己的手中。七年前的腾讯认可战略投资的方式,但如今随着字节跳动入局搜索或许也让腾讯再度紧张了起来。

今年3月,字节跳动旗下的头条搜索独立上线;6月份,阿里成立智能搜索业务部,围绕“夸克”展开布局;巨头间的竞争已经越来越激烈,腾讯的收购也可以遏制其他企业的发展。

但除了与其他的竞争之外,腾讯收购搜狗或许还因为AI。搜索只是表面价值,AI才是隐藏的内核。

除了搜索业务之外,搜狗还是一家专注于语言领域AI研究的技术企业。从2018年开始,搜狗就已经开始发布了AI主播,近年来积累的语音识别等技术在国内人工智能领域也是名列前茅的,作为前沿性技术AI或许短时间内办法实现变现,但就长久而言却是企业深入发展的基本盘,而搜狗的AI技术布局正好与腾讯此前发布的《腾讯人工智能白皮书:泛在智能》 相契合。

随着AI的价值日益凸显,腾讯此次的收购也可谓是一举两得;可预见的是,在腾讯合并搜狗后,围绕着搜索市场和技术方向的暗战已经彻底打响。

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