旷视科技还能不能IPO了?

极客网·极客观察8月3日(文/贾紫璇|编辑/水木)提及旷视科技,也许你会觉得有些陌生,但是说起面部识别技术,对很多人来说已经不算陌生,几乎每天都会用到的APP,例如支付宝、微信都具有人脸识别功能,在支付界面就可以设置人脸识别支付。旷视科技,就是这样一家起家于人脸识别领域的人工智能公司。

自去年8月份旷视科技向港交所提交了IPO申请后,旷视科技的IPO之路便备受关注,然而旷视科技的IPO之路可谓是一波三折。先是被21世纪经济报道称,今年2月底,旷视科技的IPO申请已经处于失效状态。

而后又有澄清说"IPO仍正常推进,只是需补充材料",但截至发稿,我们也未能在港交所官网上查询到旷视科技正在处理中的招股申请。旷视科技迟迟未能拿下IPO的背后或许早已有迹象表明。

旷视科技IPO为何一路曲折?

7月29日,旷视科技联合创始人兼CEO印奇在一场媒体交流会上,回应了旷视科技的IPO进展。他表示,从去年到今年,国际环境变化很大,现在公司现金流很充裕,上市已经不是旷视科技特别急需的事情。

印奇称,香港上市需要一个合适的时间点,IPO之后,旷视科技希望股价能够稳定,而不是有很大的波动。

此前,在今年6月,据晚点LatePost报道,旷视科技中止了港股上市进程,接下来公司进一步讨论在港股或者A股上市的可能性。

旷视科技成立于2011年10月,主营为向客户提供包括算法、平台软件、应用软件及内嵌人工智能功能的物联网设备的全栈式解决方案。

在2019年8月25日,旷视科技向港交所提交IPO申请,当时在业内看来,作为人工智能领域冲击IPO的第一股,旷视科技IPO对行业而言有着深远的意义。

当大家期待之时,2019年10月8日,美国商务部将包括旷视在内的28家中国机构和公司列入美国出口管制“实体名单”,限制这些机构从美国购买零部件。

据21世纪经济报道称,2019年10月,旷视科技被美国商务部列入实体清单。对此,旷视科技当时发布公告表示强烈抗议,并强调, 旷视作为中国人工智能领军企业,专注于为客户提供商业智能解决方案,并遵守在提供服务所在区域的所有法律、法规,公司严格执行数据隐私与安全政策。

针对此事,印奇也首次回应称,实体清单是美国的出口限制清单,可能对中国大部分科技企业都有影响,对旷视来说,影响相对有限,因为旷视brain++的很多核心技术都是自主的。

但印奇坦言,这确实也对旷视带来了影响,比如一些芯片等需要替代,去年旷视也调整了部分供应链,短期内有影响,但目前已经恢复。

同年11月,旷视并未获得港交所上市委员会关于通过聆讯的信函,而且被要求继续补充相关材料。

在印奇看来,旷视科技上市有几个层面的意义,一是自信,代表旷视科技已经发展到可以用资本市场来审视公司;二是旷视科技把上市当一个手段而不是目的,当时想上市,是觉得公司战略已经很清晰。

对于接下来的进展,印奇表示,旷视还会继续稳步推进上市计划。

但上市也并非容易的事情,虽说旷视科技走的是高端科技路线,但自身仍然存在多重隐患,很难排除被资本抛弃的可能性。

C端不足暴露短板

在生态方面,旷视科技对G端的高度依赖和C端的不足,暴露出了明显的隐忧。

旷视科技的B端客户,主要是阿里、华为、蚂蚁金服、联想等行业领先企业,而G端则是国家公安部、招商银行、华润集团等政府部门和央国企业。在C端的用户群体,旷视科技的生态布局极为薄弱,几乎没有成型的C端应用,这也是旷视急于寻求新应用场景做开发的原因。

和旷视科技相比,腾讯的优图有着微信、QQ等多项APP的流量优势,并且腾讯在支付、社交多方面的生态链已经成熟,这对优图在C端的推广有极大帮助,而这正是旷视科技无法企及的。

除C端不足外,对G端的高度依赖也是旷视科技生态链的另一个隐忧。2017年旷视科技的财报中,城市建设的政务营收占比就超过了50%。但智能交通识别、智能闸机等基础建设业务可持续性较低,基础设施建设完成后市场需求必然骤减。而G端需求骤减后,旷视科技的业务增长将面临很大困境。

生态链存在的隐忧,让旷世科技进一步发展受到限制。这样的情形下,多领域布局、扩展AI技术的应用场景自然成了旷视科技最好的选择。但旷视科技的多元化布局实际效果几何,还是一个未知数。

烧钱研发无止境

人工智能本就是极为烧钱领域。一边融资,一边亏损,IPO受阻到底带来多大的影响?

从旷视科技的招股书中数据显示,2016—2018年亏损金额为3.428亿元、7.588亿元和33.516亿元,而2019年只是上半年就已经亏损52.002亿元。可以说,在向港交所提出IPO之前,旷视科技就已经在亏损了,并且没有好转的趋势。

对于亏损情况,旷视科技曾表示,亏损主要是由于优先股的公允价值变动及持续的研发投资。但是在AI行业,巨额投资是不可避免的,从旷视科技提交的招股书中,我们也可以看到旷视自2016~2018年的研发开支也是在逐年上升的,从7820万元增加至2017年的2.05亿元,再到2018年的6.13亿元。

旷视研发开支由截至2018年6月30日止六个月的2.35亿元增至2019年同期的4.68亿元,分别占该等期间总收入的76.7%及49.4%。

而在所有的投资类型中,研发类的投资见效是最慢的。在研发投资上,没有人能保证这些钱花了就能有回报,尤其是对于"粮草不足"的企业,一份投资,就有可能让企业“跌入亏损的深渊”。

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加码狗脸识别可行?

在面对重重困境,旷视科技也仍然要坚持科技方面的研发,毕竟打铁还需自身硬。有了更多的技术,才有可能有翻身的筹码。

7月20日,支付宝保险平台宣布首次开放鼻纹识别技术,并将其应用在宠物保险行业。作为宠物识别技术的先驱者,支付宝的场景应用必然能给旷视科技带来更多的启示。

从天眼查的资料来看,旷视科技的“狗脸识别”技术显然可以应用于更多场所。旷视科技已经公布的“狗脸识别”技术专利,基于狗鼻图像和已经训练好的狗鼻纹模型,能够实现宠物狗的身份识别,而这也从侧面反映了旷世科技将AI识别技术带入宠物领域的整体构想。

在AI识别技术的支持下,宠物保险、失主寻找等方面业务得以实现。而旷视科技“狗脸识别”技术高达95%的识别率,等同于给每只宠物狗颁发了一张独一无二的“身份证”,为业务端的应用提供了强有力的保障。

而旷视科技加码AI技术应用布局的背后,也有些许的无奈。AI技术积累广泛,但其应用场景急需开发、市场竞争激烈成AI企业普遍面临的难题。在AI领域,AI技术的应用领域非常广泛,但诸多领域的技术应用开发却相对滞后,现有的应用产品不足满足市场的需要,亟待实现新的创新。毕竟,在较为成熟市场,市场竞争则更为激烈。

例如智能物流行业,除极智嘉、海康威视、快仓等新兴科技企业外,阿里、京东等电商巨头也加入赛道争夺市场。这种情况下,旷视科技扩展AI技术的场景应用就成了必然。

随着AI市场竞争愈演愈烈,旷视科技也会面临更大的压力。这样的情形下,AI技术多元化布局似乎成为旷视科技最好的选择。

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