走近创业王国以色列:军队成为企业家摇篮 文化塑造优秀国民

极客网·极客观察9月2日 不久之前,苹果秘密收购以色列专业AR相机公司Camerai,这不是苹果第一次收购以色列创业公司,绝对不是。谷歌也对以色列企业情有独衷,Waze就是以色列人创建的,被谷歌拿下。

以色列,1948年建国,人口约900万,整体GDP约为3508亿美元,人均GDP 4万多美元。我们今天搜集一些信息,谈谈以色列,看看这个小国是如何成为“创业王国”的。

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神秘的Unit 8200

你可能没有听说过Unit 8200,它不是很有名,可能Viber即时通讯工具、Wix云计算服务更有名一些,它们都是从Unit 8200孕育出来的,还有无数高科技创业公司也都源自Unit 8200。实际上,Unit 8200是以色列国防军(Israeli Defense Forces)旗下的网络部门。Viber和Wix的创始人都曾在Unit 8200服兵役。

在过去几年里,Unit 8200培育了几千名科技企业家。我们可以毫不夸张地说,以色列已经成为“军事创新”的典范,它也成为全球科技公司密度最高的国家。因为本国市场太小,以色列企业只能面向全球寻找市场。另外,以色列政府支持企业家,为他们提供资助,学校也会教学生编程,事实证明,这些策略很有效。

Unit 8200设立于1950年代,是以色列国防军第二个情报服务部门,该部门改过两次名,搬迁过一次,最终变成今天的模样。回看历史,Unit 8200高度保密,在10年之前甚至还不为人知。凡是被Unit 8200招募的士兵不能透露自己做什么,对家人也不能说。最近几年,一些之前在Unit 8200工作的人回忆自己的经历,让我们对Unit 8200有了更多了解。

数据分析创业公司Fortscale的CEO Idan Tendler说Unit 8200有点像高科技创业公司。首先,Unit 8200会招募有潜力的新兵,IDF会查看学校及课后项目,挑选有资质的学生,挑选时看重两点,一是分析能力,二是编程能力;接下来应聘者需要完成一系列线上测试,然后才允许加入。

进入之后,年轻人就被扔进深渊。比如Wix创始人Avishai Abrahami,当时Unit 8200交给他的第一个任务就是入侵“敌人”的系统,解密数据。为了完成任务,Avishai Abrahami需要强大的计算力,无奈之下,他只好黑入另外两个国家的系统,用它们的计算力破解目标系统的数据。

在如此极端的环境下,年轻人要自己思考,要完成许多复杂任务,没有多少指导,也没有多少监督,所以离开军队之后,他们拥有很强的创业能力。以色列高科技圈十分尊敬Unit 8200,你在Unit 8200服过役,创业就会容易很多。

Avishai Abrahami 2016年接受《福布斯》采访时曾说:“就我们那一批人来说,从Unit 8200出来的人就有100多人创业,卖了很多钱。当时部门有一个房间,里面是一个10人团队,我管它叫‘魔幻团队’,因为他们后来都创业了,而且公司的平均市值高达5亿美元。”

我们举几个例子,比如Innoviz公司,2016年由前IDF成员创建,这家公司开发感知技术和廉价激光雷达传感器,无人驾驶汽车可以使用这样的传感器,现在这家公司市值超过5亿美元,得到三星、宝马的支持;又比如Cybereason网络安全公司,2012年创建,它搭建一个安全平台,让企业可以分析、预防网络威胁。

在以色列,年轻人满18岁必须服2年兵役,军队磨炼了年轻人的个性,让他们爱国,让他们获得生存技能,甚至还为他们开创了职业道路。

独特的文化

在过去10年里,以色列企业惊艳了世界,许多企业被收购,总金额高达1100亿美元;以色列企业完成的退出交易总计有1210宗。2019年有6宗家企业引起关注,它们的出售金额都很高,这六家企业分别是Mobileye (153亿美元、Habana Labs(20亿美元)、Armis(11亿美元)、Mellanox(69亿美元)、Dynamic Yield(3亿美元)、Demisto(5.6亿美元)。

如果看看收购它们的是哪些企业,你可能会更加佩服以色列人。英特尔似乎对以色列企业最是喜爱,近年来它已经收购10家以色列企业,金额合计约为177亿美元,当中Mobileye和Habana Labs就是被英特尔收购的。

以色列政府媒体顾问Jake Fichman曾在博文中写道:“毕业之后,我从美国搬到以色列,自愿加入IDF成为一名士兵。在第一年,我不断调整自己,对以色列文化有了更多认识。据我所知,以色列有很多聪明、能与他人共情、友好的个人,他们怀有使命感。可能正是因为这些特质组合在一起才让上述企业走向成功。军队剥夺了我们的经济地位,打破了生活安排,甚至夺走了个人独立性。所有人都像一个人一样生活。战斗人员之间没有障碍,成为兄弟,所有年轻男人和年轻女人就像一家人。这样的关系孕育出伟大的创意和关系。像Mobileye这样的企业,往往是两个或者更多个体激情合作的结果,他们很有远见,还有一些企业家为问题找到了解决方案。正是这种国家的温暖让创业者团结在一起,让他们可以克服创业时的各种挑战。”

今年以色列网络安全公司融资2亿美元,就在7个月前,它刚刚融资1.2亿美元,公司估值达到11亿美元。为什么以色列有这么多创业公司?SentinelOne营销主管Yotam Gutman是这样回答的:“实际上以色列是一个很小很年轻的国家,它就像一个充满信心、辛苦劳作的创业公司。自70年前建国以来,以色列面临许多挑战,要击败强大的军事敌人,要在恶劣的环境下发展农业,要建立民主制度。持续面临挑战,不断克服困难,以色列渐渐形成了难以置信的毅力,有了‘我能做到’的态度,这些精神融入以色列的DNA。作为企业家,当你创建新公司时也需要这样的精神。另外,以色列文化容忍尝试和失败,对完美结果没有那么执著。从心理学的角度讲,从勇敢中得到的比因为尝试和失败失去的更加重要。”

目前以色列最著名的技术是农业技术、武器技术和网络技术,未来还能依靠什么技术呢?Yotam Gutman说:“以色列人擅于把柠檬变成柠檬汁。例如,因为环境恶劣,我们要发展滴灌技术。出于同样的逻辑,我相信我们应该用已有的技术和即将开发的技术解决当前问题。今天惊人色列要发展的技术是环境技术(污染监测、回收)、移动技术(无人驾驶汽车、导航)、智能建筑技术。”(小刀)

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