58同城私有化在即 互联网“前浪”为何走到今天这一步?

极客网·极客观察 9月7日,生活服务平台58同城发布公告称,在当日举行的特别股东大会上,公司股东以超过75%的赞成率投票审议通过了私有化方案。此前在6月份,58同城曾宣布与买方财团签订合并协议。根据合并协议条款,买方将以每股普通股28美元现金价格购买58同城所有的已发行普通股,总交易估值约为87亿美元。

根据公告,58同城将与合并协议各方合作,尽快完成合并。合并完成后,58同城将成为私人公司,其美国存托凭证将不再在纽约证券交易所交易。

据悉,这是自奇虎360私有化以来,美股科技中概股历史上最大规模的私有化交易。消息一经发出一度引发热议,不少人唏嘘不已。曾经赫赫有名的互联网“前浪”58同城,为何走到了今天这一步?

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“一个神奇的网站”

58同城创立于2005年,创始人姚劲波在此之前曾担任中国万网副总裁的职位。在当时,几乎国内所有网站的流量入口都依赖于世界最大的中文搜索引擎百度。百度通过“竞价排名”的方式盈利,出价越高的客户可以获得越靠前的广告位,因此就更有可能获得比较大的流量。

姚劲波在这其中嗅到了商机。他把一些没有足够资金去百度购买广告位的小型企业拉拢成为了自己的客户。他先向百度购买流量,之后通过信息分类的方式向小型企业兜售流量。简单来说,就是充当流量中介,通过倒卖流量的方式赚取差价。

但这样的方式并没有为58同城带来盈利。直到2008年,姚劲波发掘了新的吸金方式。在当年,58同城推出付费会员服务,改善了亏损的状况,并于同年获得了软银赛富4000万美元的投资。随后,58同城又接连获得了多家投资机构的多笔融资。

此后,58同城经历了一段辉煌时期。截至2010年年底,58同城的累计注册用户数就突破400万,其用户数、流量与信息发布量在分类信息领域中都处于金字塔顶。2011年,在谷歌的排名中,它成为了国内第一,世界第二大的分类信息型网站。“58同城,一个神奇的网站”成为了当时众所周知的一句口号。

2013年,58同城正式登陆纽交所,当时的IPO估值约为13亿美元。当时业内对58同城的期望很高,上市当天,股票就暴涨了42%,创始人姚劲波更是信心满满。然而,好景不长,不久之后58同城就开始走上了下坡路。

竞争与合并

58同城从来不缺对手,其中最出名的对手之一就是“赶集网”。在58同城上市后的2014年,两家企业的斗争进入了白热化阶段,两家的广告在央视黄金轮流播出。据姚劲波表示,当时58同城每年支出的广告费已经超过了全年的收入。

这场战争最终以58同城的胜利收场,2015年,在获得腾讯的大额投资后,58同城顺利收购了赶集网43.2%的股份,实现了一家独大。这一年,58同城的业务版图达到了前所未有之大,这是它短暂的高光时刻。此时的姚劲波踌躇满志,并没有意识到时代正在悄悄发生改变。

渐渐地,与58同城争夺资源和流量的对手越来越多,美团就是其中之一。曾经58同城涉足过团购领域,但因为投入过少,最终未能发展起来,这给美团制造了机会。2015年,美团的估值追平了58同城,成长为市值超万亿的生活服务巨头,瓜分了原本属于58同城黄页领域的大量用户。

除此之外,房地产和招聘领域内58同城也遇到了极为强劲的对手。曾经与58同城合作过的大客户链家脱离58同城,自己成立了贝壳找房,抢走了许多本属于58同城的房地产合作业务。而智联招聘、boss直聘等招聘平台的出现也瓜分掉了大量优质求职者的资源。

在各领域平台迅速崛起的情形下,58同城的市场份额也不断被瓜分。自2015年开始,58同城的营收一直处于下跌状态。

运营模式误区

虽然58同城的发展不顺一定程度上是源于竞争对手的出现,但根本原因还是归咎于其运营模式上的误区。创始人姚劲波曾多次公开表示,“58同城想做的是平台”。正是这样的想法曾经将58同城推向了如今的结局。

作为一个信息整合的平台,58同城将流量放在了重中之重的位置。这固然没错,但是如果一味地追求流量却没有做好互联网的下半场,永远做开放平台,永远只做擅长的部分,企业必然难以持久生存。

在2015年的大规模合并和收购后,58同城短暂地实现了流量垄断,坐上了信息分类网站的头把交椅。然而好景不长,此后58同城的口碑持续下滑,普通用户们的吐槽越来越多。虚假信息过多一直是58同城的一大痛点,2017年之后,58同城也因为虚假信息多次被曝光和约谈。很长一段时间58同城被网友们戏称为“骗子聚集地”,绝大多数的用户都不愿意在一个信息虚假难辨的网站上寻找服务, 58同城的用户量急剧滑坡。

姚劲波并非没有意识到问题的所在,但改变并不容易。想要杜绝虚假信息需要付出巨大的信息审核成本,而且也会因为广告费的减少而给平台带来巨额损失。再者,58同城的发展规模极大,涉足的房产、汽车、招聘等领域都是极其难以管控的项目,彻底改变运营模式对于58同城这样的规模来说,并不是一件容易的事。难以舍弃利益与规模的58同城,最终牺牲了自己的品质。

从曾经的前互联时代的佼佼者,到如今的私有化退市,58同城的经历让人感慨。只想利用互联网红利赚轻松钱,而不想脚踏实地做实事,只拓展业务广度而忽略业务的品质,这样的想法是行不通的。此次私有化对58同城来说是过去的一种结束,也是一个新起点。如何打造更良好的商业模式,也许才是58同城真正要思考的问题。

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