一石激起千层浪!英伟达巨资拿下ARM究竟意味着什么?

极客网·极客观察9月16日 英伟达日前在其官方账号发布声明称,将以400亿美元的价格收购软银集团旗下半导体设计公司ARM。据悉,这笔交易将包括215亿美元的英伟达股票和120亿美元的现金,这意味着软银将会成为英伟达的主要股东之一。

此次收购一旦顺利达成,将成为半导体史上最大规模的一笔交易。对此,英伟达创始人CEO黄仁勋表示:“人工智能是当今时代最强大的技术力量,掀起了新的计算浪潮。两家公司的合并将创造一家AI时代伟大的公司。”

一石激起千层浪,收购消息一经发出后就迅速登上了各主流媒体的科技头条,引起热议。此次英伟达斥巨资拿下ARM,到底意味着什么?

英伟达的算盘

英伟达是一家成立于1993年的美国公司,创始人兼CEO黄仁勋是一位美籍华人。1999年,该公司通过发明GPU来重新定义了现代计算机图形技术,成为了人工智能计算的引领者。在这之后,英伟达一直是GPU行业内的老大,并且还将业务成功扩展到了人工智能、数据中心、云计算等科技核心行业。

近年来,英伟达一直保持着讯猛的发展势头。随着人工智能的迅速发展和在各领域的广泛应用,英伟达的芯片越来越受欢迎。从2016年至今,其股价已经上涨了超过8倍,可谓是半导体行业人工智能领域当之无愧的领头羊。在这样的背景之下,英伟达此次愿意开出400亿美元的高价完成收购,也是情理之中。

ARM公司成立于英国,是全球领先的半导体知识产权提供商。ARM的商业模式非常特殊,它不生产和销售芯片,而是仅提供芯片的设计方案,即将自己的芯片核心架构产权授权给其他公司,由公司自己去开发相关的处理器及相关系统,并通过收取授权费和专利费盈利。

此次英伟达公司收购ARM,或许主要是为了弥补移动芯片架构方面的技术短板,以便于更好地向包括物联网、智能手机、无线设备和机器人等新的领域不断开拓。英伟达虽然在图像处理领域内一直处于遥遥领先的地位,但是其多年来对于移动市场的尝试都不够成功。究其原因,是移动端对于能效比和成本都非常苛刻,英伟达缺少移动端设计技术与经验,制造出来的产品难以满足移动端的需求,所以一直无法进入主流应用市场。

而ARM恰巧以手机芯片中使用的体系结构的设计闻名,其中包括大多数安卓手机和苹果iPhone手机中使用的高通芯片都是基于ARM框架完成的,可以说目前了,ARM在移动端芯片的霸主地位目前无人可以动摇。

因此,收购ARM可以将英伟达在图形处理方面的实力与ARM在移动终端芯片架构方面的优势进行结合,从而帮助英伟达更快地占据移动市场,形成云端-终端人工智能的一体化,在市场中拥有更强的竞争力。

竞争对手的担忧

收购的消息一经放出,就引发了许多反对的声音。这些反对的声音一大部分都来自于英伟达芯片行业内的竞争对手。

由于很多芯片公司都与ARM公司有着广泛的合作,他们使用的芯片都是在ARM的架构授权基础上完成的。在被英伟达收购前, ARM公司的母公司是不涉及芯片设计领域的软银集团,因此ARM可以保证相对的独立性。然而现在ARM被英伟达所收购后,芯片公司与ARM的合作也势必会受到英伟达的管辖。这些公司中有许多都是英伟达的潜在竞争对手。在这种情况下,他们对与ARM的合作是否会受到影响表示了极大的担忧。

有韩国芯片行业高管和专家称,英伟达收购ARM将加剧英伟达在自动驾驶汽车和其他未来技术方面与三星、高通和其他公司的竞争,也引起人们对ARM可能会提高竞争对手的许可费的猜测。

同时,专家们认为,考虑到英伟达收购ARM可能带来的连锁反映,就长期而言,ARM的客户可能会尝试寻找ARM的替代者,ARM在芯片架构方面的优势地位可能将会因此逐渐瓦解。

虽然目前英伟达承诺,在收购后,仍将保持ARM的开放许可模式和客户中立性。但也有业内人士称,英伟达本身就是一个对开源和跨平台的友好程度极低的公司,该承诺是否能够如实履行,未来还有待进一步的观察。

对中国科技市场的影响

此次收购事件中,最受国内关注的是这笔交易将会对中国目前的科技市场带来复杂的影响,这对中国科技界来说并不是一个好消息。与英伟达的交易将使ARM受制于一家美国公司,最近一段时间以来,美国对中国的科技打压步步紧逼。在中美贸易战愈演愈烈的背景下,ARM是否还能继续与中国企业保持密切合作,也是无法预见的。

众所周知,中国是手机生产的大国,而绝大部分手机的核心技术中大部分使用ARM的技术。芯片的架构与操作系统是紧密相连的,如果有一天ARM断供,那么用安卓系统去支撑另外一个目前非主流的芯片结构,将是一件非常困难的事情。

虽然ARM公司的CEO西蒙·赛格斯表示,英伟达的收购不会改变ARM对中国市场的投入,因为中国合资公司对ARM很重要。然而,当ARM真的成为一家美国公司后,或许很难摆脱美国长臂管辖的制裁和约束。

目前,中国的许多芯片制造商已经开始寻求和开发能够替代Arm的产品。这次收购事件更是让我们意识到,随着中美科技战愈演愈烈,降低进口依赖成为国内制造商的一条必由之路。近几年来,中国也在半导体的多个领域内涌现出了越来越来越多的创业公司,这是一个好的趋势,但半导体是一个慢工出细活的行业,想要彻底弥补芯片行业的短板,或许还需要更多时间。

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