硅谷失去光芒?科技企业离开加州 但VC只能留在那里

极客网·极客观察12月21日 Founders Fund是旧金山的一家VC公司,它曾向Airbnb、Palantir Technologies等企业投资。今年Founders Fund曾在内部发起调查:如果基金在Bay Area(湾区)之外设立一个新办事处,谁愿意去哪里工作?

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对于这样的问题,许多VC和创业公司都考虑过,由于新冠流行,很多人被迫呆在家中工作,考虑的企业就更多了。科技员工成群结队离开加州,旧金山房租价格上涨35%。大型科技公司也加入迁移潮,比如甲骨文的一些员工离开湾区前往德州Austin,电子烟制造商Juul将部分员工会迁往华盛顿DC,网络安全企业Tanium看好西雅图。马斯克也曾说过他现在已经是德州人。

离开硅谷,对于VC来说做起来似乎更难。PitchBook提供的数据显示,多年来,湾区在美国风险投资中所占的比重一直都很高,占了所有交易数量的五分之一。如果用金额来计算,湾区的地位更加明显。去年,38%的风投资金流向硅谷创业公司。今年至今比重更是上升到40%。根据Y Combinator的统计,地址属于湾区的创始人所占比重今年保持稳定,没有下降。

从数字中我们可以看到最基本的问题:在美国,虽然有越来越多的地方成为创业圣地,但并没有哪个地方可以直接与硅谷对抗。如果VC公司想离开硅谷,可以去哪里呢?

Founders Fund合伙人、COO Lauren Gross说:“如果硅谷替代者真的那么明显,就会有很多VC公司去往同一个地方。”

Founders Fund公司在旧金山一幢低矮建筑中办公,对面就是卢卡斯影业。今年公司曾花了几个月时间为新办事处选择合适地点。其实之前Founders Fund也曾思考过同样的问题:“还可以在哪里拓展业务?”大流行期间这个问题似乎显得更紧迫。

知情者称,Founders Fund给出一份电子表格,大家可以提名、投票,给出自己认为合适的城市。在每周进行的Zoom会议上,候选城市公布,有几十个。Founders Fund重点考虑五六个城市,包括洛杉矶、迈阿密、丹佛。

Founders Fund还列出湾区之外、有企业拿到公司投资或者与创始人关系密切的城市。不只如此,公司还写明税率、地方治理、与机场的距离。Founders Fund副总裁Michael Solana提交的地点是新俄勒冈,但因为航班时间不合适被淘汰。

最终,没有一个城市获得Founders Fund员工的广泛认可。无奈之下,Founders Fund只好暂时取消在其它城市设立大型办事处的计划,只在迈阿密设立一个小办事处。

虽然公司没有离开,但Founder Fund的一些独立合伙人却搬到了外面。公司重要成员Peter Thiel住在旧金山,合伙人Keith Rabois最近说他将会搬到迈阿密,Scott Nolan会在洛杉矶和旧金山来回奔波。

2020-2021财年,旧金山的城市预算是136亿美元,尽管如此,它仍然无法有效解决无家可归的问题。那里的租金太高了,招募人才也面临激烈竞争,过度监管是一个问题。

风投家Joe Lonsdale年初曾说,他将公司8VC从旧金山搬到Austin。Joe Lonsdale在谈话中指出,旧金山的公共安全让人有些担忧,这里电网紧张,市政府功能失调,这些都是公司搬家的原因。Joe Lonsdale曾给《华尔街日报》写一篇文章,标题就是:“加州,爱它并离开它。”在文章中他批评说加州有着“让人难以容忍的极左势力”。Rabois接受《财富》采访时表示,旧金山有许多“不当之处”,他还提到另一个让人无法容忍的地方:加州的所得税太高。

有些投资人离开硅谷,前往不征收个人所得税的州,比如佛罗里达、德州和华盛顿。税收是VC离开加州的一大动因,如果投资的公司准备上市,VC可以从中获得巨额利润,此时税收就会成为一个重要的考量因素。在美国,加州的边际所得税率是最高的,达到13.3%,今年一些立法者还想进一步调高,但失败了。

与敏捷的小公司相比,大公司似乎更愿意将员工调到其它城市。Charles Schwab和McKesson离开旧金山,前往德州,惠普Enterprise也准备离开。如果是大公司,一般会在其它城市设在大型办事处,如果税率降低,收益会很大,监管宽松也对企业有利。VC公司WRVI Capital的创始管理合伙人Michael Marks说:“大公司离开没有什么困难的。”

创业公司虽然规模小,灵活敏捷,但迁移更困难一些。Michael Marks说他们投资的一些企业曾考虑离开加州,但最终放弃,因为难度很大。为什么?公司规模小,运营几乎全部都在湾区。

现在美国开始流行居家办公文化,有了Zoom,个体投资人在其它地方办公变得更容易,但是VC行业高度网络化,最终VC仍然有可能会将办事处留在湾区。卡耐基梅隆大学商学院教授Brandy Aven说:“VC是一种需要接触的运动。其它地区的风险投资明显增加主要是因为溢出外流,我们不能因此认定其它地区将会替代硅谷。”

虽然加州会停电、交通拥堵、住房成本极高,但对于大多VC来说,住在加州Marin County还是比从Nashville飞往加州轻松一些。(小刀)


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