Stadia游戏娱乐部裁员150人 谷歌游戏为什么会失败?

极客网·极客观察3月4日 2019年3月,谷歌CEO桑达尔·皮查伊(Sundar Pichai)告诉公众,他虽然不玩游戏,但谷歌准备自己开发游戏。2019年11月,Stadia推出,不过里面只有第三方游戏,没有谷歌游戏。谁都不怀疑谷歌实力强大,但不久之前,谷歌却突然宣布,Stadia游戏娱乐部不会再开发新游戏了,部门裁员150人。

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为什么会这样?原因很简单,Stadia付费订阅者数量有限,谷歌向Stadia游戏娱乐部投入巨额资金,但开发游戏谈何容易,谷歌忍无可忍只能放弃。

一位Stadia员工说:“在Stadia领导层之上有一些高管,他们到底对游戏有多了解,我真的表示怀疑。他们给出承诺,但承诺有些过火,无法兑现。”

许多人认为云游戏平台将会崛起,Stadia是其中之一,亚马逊、Facebook、微软及其它科技巨头也推出相似服务。谷歌失败了,亚马逊没有成功,微软、Bethesda也遇到很大挑战。

2018年,谷歌聘请菲尔·哈里森(Phil Harrison)掌管Staida部门,他之前在索尼、微软工作过。哈里森的计划很庞大:用超级数据中心将游戏以超高速度传输给各种设备,让各类玩家轻松玩上游戏,尤其是那些没有PC、游戏机的玩家。每月交10美元,手机、平板就能通过Wi-Fi连接服务,玩上4K或者1080p游戏。

然后哈里森设立了Stadia游戏娱乐部,又等了几个月,谷歌才开始为该部门招募人才。

知情人士称,他们之所以加入Stadia游戏娱乐部是被Stadia的技术吸引,认为Stadia将会为游戏产业带来革命,谷歌还可以为他们提供更好的就业机会,让生活更稳定。游戏产业是一个动荡的行业,经常裁员,在游戏发布前每周要工作60-80小时,谷歌没有加班文化,开发者想为它工作。

后来Stadia设立两个游戏工作室。在2019年11月19日Stadia推出之前,谷歌已经花了几年时间开发Stadia底层服务。两位知情者称,谷歌将Stadia开发和游戏娱乐部切割,这是一个错误。谷歌是后来才招募游戏开发者的,晚一步,所以在谷歌技术员之间出现裂痕,两个游戏工作室也未能协同。

一位知情者说:“谷歌是工程技术公司,但开发游戏却是制作内容,它需要安全不同的人才,谷歌内部没有。”

游戏开发者进入谷歌,准备建设团队,却发现障碍一个接一个冒了出来。谷歌的招聘流程很长,要6-8个月。为了吸引人才,谷歌只能调整招聘流程,目标是在5年内将Stadia员工增加到2000人。但是谷歌是一家高度结构化的企业,而游戏开发却是有机的。比如,游戏开发者往往会使用多种不同的软件。但谷歌却下达命令,不许使用某些开发软件(出于安全考虑)。

为Stadia开发一款重磅游戏需要3-5年,所以当Statia开通时没有第一方游戏,只有第三方游戏。Stadia的质量并不好,连接仍然有问题,它虽然可以对接许多设备,但却牺牲了质量,就算直接通过路由器光纤连接,质量也不好。在众人的印象中Stadia仍然是“测试版”服务。到底Stadia有多少付费订阅者?我们不知道,但知情者称数字没有达到2020年内部目标。

当索尼微软推出重磅游戏时,往往也会同时销售下一代游戏机,这样才能炒热作品和产品。谷歌的开发模式有些脱节,它似乎只是为了宣扬流技术。高管们告诉开发者,要多多展示Stadia技术,比如云技术、 State Share(让玩家分享游戏视频或者截屏)。总之,感觉很古怪:谷歌投资开发游戏似乎并不是为了销售游戏,而是为了推销Stadia。

尽管困难重重,游戏开发还是在推进。2020年3月,洛杉矶工作室成立,就在一个月之后,谷歌却宣布冻结招聘。皮查伊在内部表示:“现在是时候放慢招聘速度了,要大幅放慢。”皮查伊认为,要让少数关键领域维持增长,用户和企业依赖这些领域,保持增长对用户企业的发展至关重要。至于游戏,它并不属于战略领域。

一位知情者称:“如果一家公司宣布停止招聘,肯定会伤害内容制作能力。当时工作室还没有完全成型,也没有为游戏制作做好准备。母公司突然刹车,而且还发了声明。我们只能认为谷歌不愿意制作内容了。”

亚马逊也曾设立游戏部门,也就是亚马逊游戏工作室。消息人士称,亚马逊是想开发游戏然后授权,将业务规模扩大到10亿美元级别,但它的最终目的不是做游戏,而是宣传云技术、推销游戏引擎和Twitch。随后,它又想着开发AAA级游戏,但并未成功。

开发一款AAA级游戏的成本约为1-2亿美元。在Stadia工作的一位知情者称:“我觉得谷歌对游戏流程并不是很理解。游戏高度重视创意,跨越多个学科,谷歌高管似乎不知道如何在这片迷雾中航行。”

当谷歌宣布不再开发游戏时,员工们一点也不意外。一位员工说:“只有谷歌让我们自己走,一步一步来,才有可能成功。如果谷歌真的想成功,就应该接受最初的亏损,它是在打基础。”还有人认为,谷歌应该学习微软,收购游戏工作室,不应该自己从零打造。

游戏毕竟是艺术,不同于科技产品,谷歌和亚马逊有钱有技术,但并不一定是艺术创作的高手。(小刀)

 

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