混动领导者丰田开始造电动汽车 曾清空特斯拉股份

极客网·极客观察4月22日 丰田正在加速向电动汽车市场挺进,在2021年上海汽车展上,丰田展示首辆电动SUV,也就是BZ 4X(BZ代表Beyond Zero),它是根据新的e-TNGA平台开发的。这款电动SUV与RAV-4很相似,但平台是全新的。

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电动汽车已经成为大趋势,通用汽车、大众都加入进来,中国汽车商也一拥而上。丰田一直是“混动汽车”的领导者,它的最大对手是大众,现在大众已经承诺投资290亿美元,开发新电池技术和新电动汽车。

按照丰田的说法,e-TNGA平台可以加快新电动汽车开发速度,并行设计多款汽车。e-TNGA平台可以植入续航不同的汽车,这些汽车的关键组件是一样的,电池、电动机根据车型调整。

BZ 4X是日本ZEV工厂制造的,未来几年丰田会根据该平台推出更多电动汽车,在2025年之前丰田计划推出15款BZ汽车。大众也开发了MEB平台,丰田e-TNGA与MEB有些相似。

路透报道称,在中国国内,宏光Mini电动汽车已经大获成功,这是一款小型电动汽车,价格诱人。丰田是全球最大汽车商,但它推出的SUV却是一款中型汽车。丰田高管早就在呼喊,希望公司推出小型电动汽车,为什么现在只有中型车?这说明丰田无法生产有竞争力的小型电动汽车。

在低端市场,丰田要与宏光Mini EV竞争,高端轿车要面对特斯拉,在中端市场有大众、雷诺,还有许多中国汽车商。回看历史,丰田Prius混动汽车很畅销,但它开发的小型电动汽车eQ却失败了。2012年eQ只卖了100辆,随后便被丰田砍掉。eQ售价33000美元,和中型汽车凯美瑞差不多,没有什么吸引力。

开发足够便宜的小型电动汽车并非易事,汽车需要强大的电力传动系统(不能输给汽油汽车),将庞大的电池装进小小的体积也是挑战。

大多电动汽车将电池装在车底,在制造时厂商要么增加汽车的高度,要么牺牲内部空间,牺牲舒适度。丰田不愿意妥协,如果想将电动汽车的价格降到2万美元,丰田必须削减工程成本。

宏光Mini EV的成本可以降到28800元(4410美美元),有人认为今年Mini EV的销量可能会达到50万辆。

丰田在日本设立零排放汽车设计部门,BZ 4X是它的第一款产品。为了降低成本,去年丰田已经与比亚迪合作。至于电力传统系统,丰田极可能会选择子公司BluE Nexus开发的系统。宏光Mini EV能赚钱吗?公司拒绝透露。除了销售汽车,宏光还可以出售新能源汽车积分。丰田不会亏本销售小型电动汽车,这是公司坚持的策略。

来自澳大利亚的消息称,BZ 4X最快在2023年之前就会在进入澳大利亚市场。丰田汽车以“价格实惠”著称,但BZ 4X并不便宜,所以它的销量不太可能很高。丰田澳大利亚销售营销主管Sean Hanley说:“在汽车推出时会公布价格,但不会便宜,会很贵。因为公司要收回研发成本。就像混动汽车一样,要让电池电动汽车变得足够便宜需要时间,但不会是20年那么长。最终它会成为汽车可持续性的一种选择,至于混合能源、电池技术及基础设施,公司也在继续开发。” 目前电池电动汽车的价格约为汽油汽车的一倍,在混动汽车市场,丰田仍然是第一名。

为了开发电动汽车,有消息称丰田将与特斯拉合作,据说从去年开始双方就在谈判,现在已经进入最后阶段。如果两家公司携手,就可以将丰田的工程技术与特斯拉的电力传动系统(包括软件、控制系统)整合在一起。

之前丰田也曾与特斯拉合作。丰田本来是特斯拉的早期股东,2016年清空股份,2012年推出的电动RAV4用的就是特斯拉传动系统。

在电池电动汽车方面丰田落后了,它一直将重点放在混动汽车、氢汽车上,但现在整个市场明显在向电池电动汽车转移,丰田必须回应。

到目前为止丰田BZ 4X从技术角度看仍然只是一个概念,但它的重要性不容忽视,因为BZ 4X为丰田电动汽车打开了新篇章。未来丰田会在日本和中国制造BZ 4X,2022年年中时就会在全球销售。(小刀)

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