苹果汽车到底是个什么东西?至今无人能看懂

极客网·极客观察5月24日 在过去一个世纪,汽车系统由许多机械部件组成,包括引擎、传动装置、驱动轴、刹车等等。随着机械进化,厂商引入电子传感器和处理器,用来辅助机械组件,但这一设想后来有了变化。

汽车虽然有大量专用微处理器,但它们彼此之间缺少交流。现在厂商又向电动机前进,加入娱乐系统和自适应巡航系统,于是乎,汽车需要中央计算机来控制。大家便想:为什么不用计算机控制一切呢?这一想法正在改变汽车产业。

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水中月雾中花

回到苹果,对于汽车,它到底有着怎样的计划?苹果自己没有透露过详细情况。我们只是看到它招人,裁人,调整方向,然后又招人,又裁人,苹果汽车如同雾中花,现在仍然看不清。

最近,苹果与现代接触,似乎想在汽车制造方面达成合作,但谈判失败。从目前的进展看,汽车对苹果来说似乎就是一项实验,除非它拥有一款产品,比其它人都要好,它才会拿出来。

德国Capgemini工程中心技术创新总监Peter Fintl说:“在供应链我们看到很多的混乱,苹果的确在研究汽车工程和汽车制造的各项细节。但没有人知道苹果要造的是一辆汽车,还是要打造一个科技平台,或者推出一项移动服务。”

英特尔、Nvidia、华为、百度、亚马逊、谷歌都进入汽车产业,福特、通用汽车、丰田、戴姆勒、大众、博世、ZF、Magna也在向科技企业学习。从整体趋势看,大家似乎都在强调“软件”,它们拼命招募软件开发者。例如,2019年3月大众曾宣布,要为技术开发团队招聘2000人,它已经拥有几千名软件工程师。

丰田AI公司(Toyota AI Ventures)总经理Jim Adler说:“软件正在吞噬世界,汽车就是它的下一盘菜。”

从硬件到软件

麦肯锡合伙人Johannes Deichmann研究汽车软件和电子组件,他说,今天最复杂的汽车可能有200台计算机支撑,这样的汽车高度智能化,可以控制引擎、自动刹车、调节空调、操纵娱乐系统;这些计算机来自多家供应商,上面装载专用软件,有时连汽车制造商也无法进入。

模块化造车本来不是什么问题,比如你想造一辆汽车,根本不需要知道雨刷控制计算机是怎样运行的,但是Johannes Deichmann也警告说,如此多的处理器纠缠在一起增加了系统复杂性,而且这种复杂性是不可持续的。

汽车软件创业公司Apex.ai的CEO Jan Becker认为,特斯拉将汽车引入新方向,从Model S开始,特斯拉就用更大更强的计算机取代大量小计算机。以前的功能需要专用微处理器,现在用专用软件模块就能实现。

制造商也走上了相同的道路,它们要么自己开发操作系统,要么委托别人开发。到目前为止,大家的重点仍然放在娱乐和导航上。福特已经宣布,在中国之外销售的所有汽车都将装备Android,并让谷歌管理数据流。通用汽车纯电动Hummer也会使用Android。

苹果怎么办?它的确有能力打造下一代平台,但从苹果的作风看,它可能会打上自己的品牌,不会心甘情愿为别人提供组件。

德勤汽车研究主管 Ryan Robinson说,大规模制造并交付汽车是相当复杂的事,成本极高,正因如此,科技公司才会与汽车公司合作而不是亲自操刀。

多年来,一直有分析师预测传统汽车制造商将会赶上特斯拉,但事实证明在电动汽车领域软件比硬件更重要。汽车制造商在软件领域实力不够强。去年大众曾宣布,由于软件还不完美,旗舰电动汽车延迟推出。

苹果的游戏

在汽车领域,苹果已经拥有 CarPlay,但它功能有限,主要针对娱乐、导航。苹果可能会为整车开发一套操作系统,用自己的芯片来驱动。从苹果历史看,它喜欢搞垂直整合,喜欢控制用户体验的方方面面。

问题来了:会有汽车制造商愿意被苹果控制吗?苹果与现代之所以谈崩,可能是因为现代担心自己的命运被苹果掌控。没多久日产便暗示愿意与苹果合作,也不知道能否实现。

制造汽车、测试汽车、提供服务,这条道路并不顺畅,苹果真的有必要走一遍吗?苹果也许应该专心提供“服务”。亚马逊Zoox、通用汽车Cruise走的就是这条路。

Deichmann认为,苹果可能会设计并委托制造汽车,打上自己的品牌名,在运营时提供自己的服务,从中我们看不到制造商的痕迹。

丰田CEO丰田章男3月份曾说,如果苹果想为消费者提供汽车,它应该先做好承诺40年的准备。丰田章男的话不无道理,因为你要做的不是造一辆车,而是要用无人驾驶、零排放汽车改变人类交通运输系统。(小刀)


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