美媒:这届奥运会告诉我们日本科技不再生猛

极客网·极客观察7月22日 彭博社刊文称,1964年奥运会在东京召开,当时日本展示了子弹头列车,时速高达210公里,这预示着日本科技时代的到来。

在随后的15年里,索尼、东芝、Space Invaders带来令人惊叹的产品,日本成为科技霸主,许多人都在谈论:“日本将会超越美国成为最大经济体。”

到了今天,一切都如梦幻。

很快奥运会又会在东京开幕,日本却陷入了科技恐慌中。曾经它决定电视、录像设备、计算机的进化速度,如今却力有未逮。虽然Walkman为日本争得荣光,但苹果iPhone却将它打败。在智能手机、内存芯片领域,三星等对手已经反超。

这种遭遇不只消磨了日本的国家自豪感,它也是企业困境与经济责任的双重体现。现在的科技数据标准由美国和中国决定,日本很可能已经落后了。

日本首相菅义伟决定反击,他将芯片产业定为国家项目,与食品能源安全同等重要。但行业高管与政府官员认为,日本必须改变企业经营模式。

什么意思?日本经济贸易产业省官员Kazumi Nishikawa解释说,日本应该撤去一些障碍,招募外国芯片人才,完全放弃对“日本中心主义”的坚持。他说:“日本制造的自力更生方式并不成功,我们这次不能再重蹈覆辙。”

日本也许会引诱台积电前往,帮助日本重建芯片产业。上周,台积电首席执行官兼联合主席CC Wei告诉投资者,正在就赴日建厂做“尽职调查”。美国投入520亿美元支持半导体产业,韩国承诺未来10多年投入4500亿美元,台积电未来三年准备投资1000亿美元。日本官员Akira Amari说:“一些国家和地区提供不同程度的支持让日本难以竞争。”不过他也说菅义伟擅长执行,现在将重点放在数字化、碳中和,这两个主题都与半导体有关。

在机器人、超级计算领域,日本人才济济,日本的网速在全球也是数一数二。东电名誉主席Tetsuro Higashi认为,解决日本科技衰落问题并不像重建一个产业那么简单。他谈到日本的半导体优势,比如制造内存的Kioxia和制造图像传感器的索尼都很强,组件、能耗芯片制造、芯片制造设备也不错,他认为日本应该将这些部件联系在一起才能成功。

Tetsuro Higashi不无担忧地说:“日本有一种更根本的担心,大家很担心,如果事情变得糟糕,整个日本经济都会受影响。”

1990年时,日本占有全球球芯片市场的50%,现在只剩下6%。曾经日本主要为大型计算机生产内存,这种内存质量要求高,质保期长达25年。当个人计算机流行起来,日本显得有些迟钝,三星抓住机会,它提供的内存价格更低,质保期3年。数字时代很多东西都是一次性的,而日本却患上了“高质量病”。

日本半导体产业倾向于打造“国内冠军”,不愿意与外国企业合作。1999年,东京让日本、NEC两家公司的内存业务合并,命名为Elpida,但它于2012年申请破产,背负债务55亿美元,随后被美国美光收购。

独立顾问Takashi Yunogami说:“我们尝试用各种方法力挽狂澜,比如国家项目、财团、合资,但都失败了。芯片产业未能恢复。”不过在芯片设备、原材料领域,Takashi Yunogami看到一些希望。他认为,日本最好的选择就是关注少数成功,让它们变得更强大。

日本半导体失败还有一个原因,那就是与美国的“贸易战”。40年前美国向日本发起贸易战,要求它购买一定比例的美国芯片,否则就用关税制裁。

Amari说:“美国看到日本崛起,将我们视为威胁并反击。”日本企业将重点放在国内市场,没有向世界扩张,结果错过机会。比如Docomo,它率先推出联网手机,但却败给了苹果三星。Amari还说,现在国家安全与技术联系在一起,政府面临“百年一次的变局”,日本必须迎接挑战,否则就会落后。

Amari认为:“日本擅长从0做到1,但从1做到10就不太行了。日本往往在技术上赢了,却在商业上输了。”(小刀)

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