疫情之下,美国科技巨头是不是更强大了?

极客网·极客观察5月26日 今年至今,苹果、亚马逊、微软、Meta、谷歌的市值已经蒸发2.7万亿美元,相当于英国的年GDP。

面对股市动荡,这些企业做了什么呢?微软将员工福利增加一倍,谷歌承诺聘请更多工程师,苹果向顶级硬件工程师提供20万美元奖金。

股市恐慌,企业平静,二者形成反差。分析师、投资者、经济学家认为,这些大企业在各自市场的优势还会扩大。

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行业垄断巨头抵御风险能力更强

为什么他们如此乐观?因为这些企业在各自的市场上有着很强的控制力。这些市场利润丰厚,它们包括社交媒体、高端智能手机、电商、云计算、搜索。实际上,标普500指数最近曾一度跌入熊市,科技股也受到连累。

就在几个月前,微软、谷歌、苹果、亚马逊还在招兵买马、收购业务。即使这些企业的估值下滑,相比之前几年增速放缓,在熊市的另一面,它们却变得更强大。

伦敦咨询公司Arete Research的创始人Richard Kramer认为:“大型科技公司可以大胆直言:‘忘了经济吧。’”为什么呢?因为这些企业坐拥大量现金,可以通过投资走过低潮。

其它科技企业正在削减开支,这些大型科技公司却安稳很多。Uber还没有盈利,它的股价已经下跌45%;Peloton也跌了58%。因为VC投资放缓,创业公司被迫裁员。

Bernstein分析师Toni Sacconaghi说,一些企业估值下滑,市场上出现了收购机会。大宗收购可能有些麻烦,但面向新兴技术或者工程师的小型收购还是可行的。

2008年至2010年经济出现衰退,当时Facebook、亚马逊、谷歌、苹果、微软收购了100多家公司。那时收购的一些企业今天已经成为巨头的基石,比如苹果收购P.A. Semi(有助于开发笔记本处理器),谷歌收购AdMob(为移动广告业务奠定了基础)。

MIT专家Michael Cusumano说:“大者更大,穷者更穷,这就是网络效应的结果。”

不过Meta和亚马逊也不太好过

当然,事情并不是绝对的。如果经济持续恶化,消费者缩减开支,大企业也会随时改变计划。大企业也存在差异,有一些更脆弱。

Meta就是一个好例子,相比对手它更危险,因为Meta面临长远挑战。用户增长放缓,TikTok崛起,苹果隐私政策,这些风险都让Meta头痛。

为了应对变化,扎克伯格已经冻结某些职位的招聘活动。在最近的全员会议上,员工问他接下来是否会裁员。扎克伯格回答说,目前没有裁员计划,但未来有可能。扎克伯格强调说公司的重点是压缩开支、限制开支增长。

上个月亚马逊公布财报,业绩让人失望,当时亚马逊也传达出同样的信号。亚马逊CFO Brian Olsavsky告诉分析师,大流行时因为订单增长,亚马逊仓库、员工开支增加一倍,现在要控制成本了。现在民众开始回到工作岗位,开始旅行,通过亚马逊购买的商品减少,公司的仓库空间和员工供过于求。

不过亚马逊AWS业务倒是红红火火。亚马逊承诺将AWS员工的基本工资上限从16万美元提升到35万美元,它还准备组建太空卫星高速互联网网络。

超级巨头拥有逆势扩张的资本

截止3月底,剔除债务,Facebook、微软、谷歌、苹果、亚马逊拥有现金约3000亿美元。当股价下跌时,这些企业可以用现金回购自家股票。如果执行回购操作,可以增加每股收益,为投资者输送利益,并告诉市场它们比华尔街认为的更有价值。

因为业务稳健,微软承诺给员工涨薪,它还向云计算追加投资,花700亿美元收购动视暴雪。谷歌最近也告诉员工可能会涨薪,并向数据中心追加投资。

衰退时,苹果喜欢扩张,思科也一样。2008年经济衰退,一些竞争对手资金短缺,思科允许陷入困境的汽车制造商用信用购买技术服务。这样做固然有风险,但经济恢复之后思科成了汽车产业的主要供应商。

哈佛商学院教授David Yoffie认为,如果想脱颖而出就要无视市场低迷。他还说,之前的衰退证明,即使是最强的企业也会面临利润压力,它们倾向于撤出,企业也同样会感到悲观。

对于大企业来说,第一项测试就是如何应对同行的传染。亚马逊投资电动汽车公司Rivian,这家公司的股价已经下跌65%。苹果服务销售可能会因为App开发者广告收入减少受到冲击,开发者依赖VC提供的资金来营销。创业公司可能会削减云服务开支,从而影响到微软Azure、谷歌云。

DataStax首席战略官Sam Ramji说:“大家会以更明智的态度花钱。”(小刀)

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