苹果和亚马逊们有能力统治好莱坞吗?Netflix业绩刹车不足以说明问题

极客网·极客观察6月13日 苹果、亚马逊早就已经涉足电影电视制作,影视制作圈的行内人有一个共识:只要想,苹果、亚马逊可以垄断好莱坞。它们想吗?真的能吗?

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苹果、亚马逊仍是影视内容的“非主流”

苹果投入2500万美元买下新电影《CODA》,亚马逊投入85亿美元收购MGM,但到今天为止,科技企业收购娱乐企业仍然不温不火。

每年苹果会发布十几部原创电影,比大流行前狮门影业送给影院的电影还要少。MGM给亚马逊带来许多电影电视内容,但新Franchise并不多。在美国市场,MGM 2019年和2021年所占的票房份额大约只有2%和7%。

今年4月,亚马逊Prime Video占美国电视观看市场的2.5%,Netflix占6.6%。Apple TV+被划在“其它流媒体”板块,这一块所占份额只有不到1%。

数据看起来不好,但我们不能断言苹果、亚马逊不成功。

最近Netflix给出的业绩数字有些滑坡,这说明增长太快是有风险的,有人担心整个行业的预算会下调。如果大家希望科技巨头为好莱坞掏出支票,那他们恐怕会失望。

查普曼大学道奇电影与媒体艺术学院专家Stephen Galloway说:“外行几乎总是会受伤,我想科技企业应该深知这一点。我们总是在寻找,希望外部能无限供应金钱,但钱不是无限的,大家都知道。”


苹果、亚马逊为何涉足影视娱乐业务?

既然如此,苹果、亚马逊为什么还是要涉足娱乐业务呢?

苹果亚马逊的业务和Netflix截然不同,Netflix的营收源基本上只有一个,那就是付费订阅。

最近一个财年,电商、云计算业务为亚马逊贡献的营收达到4690亿美元。2021年财年苹果iPhone营收约为1920亿美元,比全球票房收入高多了,它们本来没有必要进入电影电视产业,但还是进入了。

亚马逊风风火火参与电影电视制作,本意是想拉动其它业务。为了体现“商店无所不包”的形象,亚马逊的作品也在演变,最开始是小众型,现在更大众化。

Apple TV+的战略也是类似的,只是授权作品的数量没有亚马逊多。苹果推出视频服务是希望用户经常使用自己的产品,然后它就可以利用18亿iOS装机设备捞钱。Apple TV+的会费约为每月5元,它并不是要与Netflix竞争。

在制作电影时苹果是很谨慎的,没有一年制作几十部的毛病,因为它深知一年能制作7部好电影都很难保证,更别说70部。苹果希望自己的电影电视保持平衡:高质量,有吸引力,但不能突破品味边界。


苹果、亚马逊投资不菲但仍有节制

为了发展电影电视业务,苹果、亚马逊都投入不少资金。

Wedbush Securities分析师Dan Ives认为,明年Apple TV+的内容预算将会增加到120多亿美元,目前每年的投入约为60-70亿美元。Amazon Studios报告的数字则是80-100亿美元,预计未来还会增加。

Dan Ives说:“它们决定一块砖一块砖建下去。我想股东们应该希望苹果亚马逊明智扩大业务,而不是不计成本大撒币。”

Netflix失误也给了对手机会。Dan Ives说:“最终,人们会担忧出现转折时刻,即Netflix的高增长故事于午夜结束,这是对手闪光的时刻。”

最近,苹果与马丁·斯科塞斯合作拍摄《花月杀手》,它还与Skydance Media达成合作。亚马逊拿到了剧版《指环王》,预计9月上映。除了电影电视,苹果亚马逊对体育直播内容虎视眈眈,威胁到有线和广播电视企业。

接下来有两个问题值得我们思考:

第一个,未来会不会有更多知名影视圈高管前往科技企业任职?

第二个,流媒体公司制作的电影会不会大量涌入电影院?

其实流媒体企业的电影已经进入电影院,只是数量有限,而且票房数字也没有公开。电影院上映时科技企业可能要遵守一定的游戏规则,比如,电影影院上市之后大约45天才能放进流服务。

为了营销,电影会投入巨额资金,制作方还要承担声誉风险。如果制作工作室想炮制一部观众必看的电影,结果票房惨淡,那绝对不是好事。科技企业没有必要不顾一切冒这样的风险。

科技企业投资的是高增长业务,创造的是高增长业务。

市场上偶尔会出现一两部成功的电影,但成功之作并不会让电影行业成为高增长行业,有时恰好相反。


Netflix业绩刹车可能不只是流媒体的问题

曾几何时,好莱坞先是无视Netflix,然后又开始回顾Netflix的发展历程,想变成Netflix。现在呢?看到Netflix业绩不佳,它们又幸灾乐祸。

4月份Netflix公布的数据让人失望,付费订阅用户数十年来首次下降。其实好莱坞高兴得可能有些早,Netflix的问题可能不仅仅是Netflix的问题,也是整个电视电影行业的问题。

一些企业野心太大,想将付费流视频内容出售给全世界观众,但现在这些企业被迫重组。消费者早就养成了习惯,习惯享受无穷无尽的内容,许多时候这些内容亏本销售,现在好时代结束,未来消费者的选择将会更少,价格会更高。转变也许不会马上发生,但最终会发生的。

Netflix开始裁员,这可能只是开始,一些项目被砍,它还准备推出带广告的服务,以前Netflix可是坚决抵制这种做法的。

很多人嘲笑Netflix,但他们的开心可能有些早。Netflix的问题可能是大家的问题,也是好莱坞的问题。如果Netflix客户开始被后来者夺走,那可能意味着市场本身没有大家希望的那样大。

你要明白,现在的流媒体市场只有4亿付费订阅者(不包括中国),Netflix是最庞大的,用户达到2.2亿。如果巨头们无法赚到钱,投资者可能不会再投钱支持,到时会怎样?此时此刻指望苹果、亚马逊给好莱坞输血恐怕不现实。

好莱坞和Netflix和处境值得中国深思,因为中国的流媒体平台、电影电视企业可能也碰到了相似的问题。(小刀)


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