亚马逊17亿美元收购iRobot,揭开机器人行业整合序幕

极客网·极客观察8月16日 近日机器人行业发生了一个大新闻:亚马逊公司斥资17亿美元收购行业知名的Roomba吸尘器制造商iRobot公司。 

对于此次收购,业界解读亚马逊公司正试图进入家用机器人领域,希望获得在消费机器人市场竞争激烈的环境中生存下来的iRobot公司的人才和经验;而iRobot公司也将获得亚马逊公司提供的充足资金和技术资源。 

据极客网观察,随着机器人行业的日益成熟,机器人开发商希望寻找业务增长和加大市场份额的,资金充裕的大型科技公司为此合并一些成功的小型机器人开发商,或许将成为一种常态。此次收购对移动机器人行业有着广泛的影响。 


亚马逊的机器人梦 从行业过渡到消费市场

亚马逊Astro机器人 

亚马逊多年来致力进军移动机器人领域。2012年,该公司以7.75亿美元收购了Kiva Systems公司,多年来一直在其物流中心使用移动机器人。在疫情期间,当该公司仓库人员面临出行限制时,移动机器人发挥了重要作用。 

但最近,亚马逊对消费市场的移动机器人产生了更多的兴趣。该公司的第一款产品Astro机器人于去年发布。与Roomba机器人不同,Astro是一款多功能机器人,可以在家中执行许多任务,包括监控家用电器、监视入侵者、运送饮料以及娱乐。 

从纯粹的科学和机器人技术的角度来看,Astro机器人是一个奇迹。亚马逊的工程师已经设法解决了一些非常困难的挑战,让机器人能够绘制地图,并在房间中导航,完成了一系列的动作。Rodney Brooks对Astro机器人的功能称赞不已,他是iRobot公司的联合创始人之一,也是一位备受推崇的机器人科学家。 

但在Astro机器人发布近一年后,Astro公司仍在努力寻找适合的市场。就目前而言,Astro机器人对于将大把资金花费在科技产品上的投资者来说是一个很酷的噱头。 

围绕家用机器人开展业务非常棘手。Anki、Jibo和Kuri就是在过去几年未能开发出成功的商业模式之后不得不关闭的一些家用机器人开发商。 

亚马逊具有通过重大收购进入新市场的历史,这就是收购iRobot公司可以为亚马逊提供帮助的地方。 

关于收购iRobot公司,亚马逊设备高级副总裁Dave Limp在一份新闻稿中表示:“多年来,iRobot团队已经证明了使用非常实用和创新的产品重塑家庭清洁方式的能力。从客户想要的时间和地点清洁,同时避开常见的障碍物,自动清空垃圾收集箱。而客户也很喜欢iRobot产品,我们很高兴能与iRobot公司的团队合作,以创造出让客户满意的产品和服务,让他们的生活更轻松、更愉快。”

从产品管理的角度来看,Limp所说这段话有几个关键点:

首先,对“iRobot团队”的多次提及意味着亚马逊对iRobot的产品团队和对其技术一样感兴趣。Roomba的技术并不优于亚马逊正在开发的Astro或其他机器人。但iRobot产品团队多年来确实证明了自己的能力。这将使此次收购更像是一种“收购雇佣”,也就是并购的主要目的是为了雇佣其人才。

其次,“重塑能力”意味着iRobot公司始终能够保持其产品/市场契合度,在竞争对手出现并试图抢占其市场份额时,寻找方法确保其产品对客户保持价值。

第三,“客户喜欢iRobot产品”意味着亚马逊也在收购一个在新兴家用机器人市场上家喻户晓的品牌。在其他条件相同的情况下,与其他品牌的产品相比,客户更有可能购买iRobot产品。 

最后,收购iRobot公司将有可能让亚马逊获得来自Roomba机器人漫游的数百万户家庭的地图数据。


为什么是iRobot公司?它有什么特点?


irobot.jpgiRobot公司在马萨诸塞州贝德福德的总部

iRobot公司董事长兼首席执行官Colin Angle在这一新闻稿表示:“自从我们创立iRobot公司以来,我们的团队一直致力于创造创新和实用的产品,让客户的生活更轻松,并由此开发了Roomba机器人和iRobots操作系统。亚马逊分享了我们对构建深思熟虑的创新技术的热情,让人们能够在家中做更多事情,我们的团队可以在一个更好的地方来继续完成使命。我非常高兴能成为亚马逊的一员,并看到我们可以在未来几年为客户创造更多的价值。” 

显然,iRobot公司也知道吸尘机器人的市场容量是有限的,该公司业务的增长与制造更多产品息息相关。 

iRobot公司必须让其Roombas具有更多的功能,或者开始扩展其产品供应。无论如何,该公司都需要大量的资金来开始探索新市场。截至2022年7月,iRobot拥有6340万美元的资金,但也有3500万美元的债务,净资金为2840万美元。考虑到开发和测试机器人的硬件成本,这些资金难足以启动任何一个新项目。iRobot公司的最新项目割草机器人Terra因此被搁置。 

此外,该公司最新的资产负债表表明,iRobot公司在12个月内到期的负债为3.321亿美元,而同期应收账款为8780万美元。 

iRobot公司的收入也同比缩水11%,不得不裁员10%,这并不是股东和分析师希望听到的消息。这将使该公司难以为其未来的项目筹集足够的资金。 

总之,即使拥有16.2亿美元的市值,iRobot公司在开发新产品方面仍面临严重问题。而在增长驱动的科技行业中,吸尘机器人的线性销售并不是一个非常有吸引力的增长点。  这就是亚马逊收购可以解决iRobot公司面临的问题的地方。

极客网了解到,亚马逊将以每股61美元的全现金交易收购iRobot公司,价值约17亿美元,其中包括iRobot公司的净债务。此次收购将给iRobot公司一些喘息的空间,并获得亚马逊庞大的财务资源,这将为其提供大量开发新产品的机会。 

正如Angle所说,“亚马逊与我们一样热衷于技术创新,意味着给了我们大量投入资金和精力的空间,同时我们要弄清楚下一个成功的家用机器人是什么。” 

科技巨头与创新势力结合,揭开市场整合的序幕 

经过一段时间的发展,iRobot公司正在追随波士顿动力公司的发展脚步,波士顿动力公司于2020年被现代公司收购。此次收购为波士顿动力公司极具天赋的团队提供了资金和基础设施,以生产其部分产品,包括Spot和Stretch。

像DeepMind和OpenAI这样的人工智能实验室也是如此,它们吸引了科技巨头的投资,以继续为其成本高昂的研究提供资金。自2014年以来,DeepMind一直是谷歌公司的一个部门,OpenAI也从微软公司获得数十亿美元的资金,以换取将其技术授权给这家科技巨头。 

毫无疑问,随着市场的成熟,整合也随之而来。规模较小的公司将会创造新的市场,但大公司的收购将会成为市场杀手锏。在极客网看来,亚马逊与iRobot的结合还只是一个开始,未来我们将能够看到更多的市场整合发生。

(免责声明:本网站内容主要来自原创、合作伙伴供稿和第三方自媒体作者投稿,凡在本网站出现的信息,均仅供参考。本网站将尽力确保所提供信息的准确性及可靠性,但不保证有关资料的准确性及可靠性,读者在使用前请进一步核实,并对任何自主决定的行为负责。本网站对有关资料所引致的错误、不确或遗漏,概不负任何法律责任。
任何单位或个人认为本网站中的网页或链接内容可能涉嫌侵犯其知识产权或存在不实内容时,应及时向本网站提出书面权利通知或不实情况说明,并提供身份证明、权属证明及详细侵权或不实情况证明。本网站在收到上述法律文件后,将会依法尽快联系相关文章源头核实,沟通删除相关内容或断开相关链接。 )