元宇宙先驱Meta与办公软件之王微软联姻了 你愿意到VR中写PPT吗?

极客网·极客观察10月13日 微软和Meta,这两家科技巨头去年还在为争夺元宇宙市场激烈竞争,而如今,双方已宣布将在虚拟环境中开展工作甚至玩游戏开展合作。

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这是一次令人惊讶的合作,不仅在于微软和Meta各自拥有巨大优势,更在于双方对元宇宙的共识。微软认为获得了一个机会,可以将Teams和其他应用程序引入到一款功能强大的VR设备上,而Meta在其宏大的元宇宙计划中获得了一个关键的合作伙伴。 

全面而深入的合作

Microsoft Teams在VR中的应用

微软CEO萨蒂亚·纳德拉在日前召开的Meta connect大会上表示:“我们将为Meta Quest带来Microsoft Teams身临其境的会议体验,为人们提供新的沟通方式。人们就像在现场一样可以联系、共享、协作。”

极客网了解到,用户可以在Quest Pro和Quest 2 VR设备体验Microsoft Teams,甚至包括微软为Teams定制的Meta头像系统,Teams在Meta的Horizon Workrooms中获得支持。Meta首席执行官马克·扎克伯格在发布会上说,“人们可以直接从Horizon Workrooms加入Teams会议,我们认为这种跨设备、跨屏幕的体验将是未来虚拟办公室的基础。” 

未来的虚拟办公室将不仅仅用于远程会议,为此微软Windows 365也将引入Quest VR设备,将Windows的完整版本带入虚拟环境。

微软和Meta正在合作开发元宇宙

纳德拉说:“随着Windows 365进入Quest VR设备,将有一种全新的方式来安全地通过流媒体获得Windows整体体验,包括将所有个性化的应用程序和内容设置到VR设备,以使用Windows系统和应用程序的全部功能。”

微软还通过其Progressive Web apps(PWA)技术将其Office应用程序的2D版本引入Quest VR设备。这些并不是为VR设计的成熟的Office 3D版本,但如果企业对VR有兴趣,那么微软在未来就会适配。 

微软甚至将Xbox云游戏引入Meta的Quest VR设备,允许Xbox Game Pass终极用户把玩流媒体游戏。它不会像Xbox游戏的原生VR体验那样具有沉浸感,但游戏玩家可以拿起Xbox手柄,在Quest设备中投影的大屏幕上玩游戏。 

Xbox云游戏

不同寻常的“联姻”

这次Meta和微软之间达成的这种密切而不寻常的合作关系令人瞩目。虽然这两家公司曾在Meta的Portal设备采用Teams进行合作,也曾在SharePoint和Outlook上进行过一些整合,但这是十多年前Facebook在Windows Phone中深度集成以来的首次重大合作。

一方面,微软此举似乎是在为开发自己的VR和AR设备(微软喜欢称之为混合现实)对冲风险。微软之前曾尝试生产Windows VR设备,但与Oculus(现在的Meta Quest)或Valve和HTC等更成熟的播VR设备相比,微软的软件开发工作显得乏善可陈。

微软自身的HoloLens设备定位为MR协作。今年早些时候,领导微软HoloLens设备和Kinect运动控制器开发团队的Alex Kipman在受到言语虐待和性骚扰指控之后辞职,这让HoloLens设备的未来开发充满了疑云,特别是有传言称微软已经取消了HoloLens3的计划。

微软与Meta如今开展合作的时机特别引人注目,因为纳德拉希望将微软定位为VR设备的软件和生产力工具公司,而不是制造商。他说:“我们正在采取一种方法,以确保能够让用户在所有他们喜爱的设备上受益,这就是为什么我对今天宣布的内容以及如何将最流行的生产力工具与Meta最新发布的VR设备结合在一起感到非常激动的原因。”

另一方面,Meta如今有了一个关键的盟友,通向元宇宙之路似乎更光明了。但显然,要想实现这一目标,还会面临一系列挑战。多年来,Meta一直试图通过其Workplace平台与企业客户取得联系。此番与Microsoft Teams在VR领域紧密合作,表明其在这方面是失败的。去年,微软的Mesh团队工作在虚拟会议中给人留下了深刻的印象,接下来双方如何在VR设备中实现这一点将十分有趣。

当然,这两家公司达成合作关系还处于早期阶段,未来几个月将有更多合作的细节。微软将在西雅图举办Ignite大会,届时将听到更多关于Microsoft Teams的消息,或许还有自己的3D元宇宙化身等等,均事关未来工作环境和方式。

总之,当Meta定位的元宇宙不止于游戏,而是一个集办公、社交、游戏等活动为一体的新事物时,办公软件之王微软似乎是一个绕不过去的合作对象。双方联手理论上有利于丰富元宇宙应用场景,至于最终体验如何——用户是否喜欢跑到虚拟世界继续写PPT——只能观后效了。

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