英国享有更多的互联网自由,但能持续多久呢?

极客网·极客观察11月11日 根据研究机构最近进行一项调查,英国在全球互联网自由度排行榜中名列首位,但该国围绕限制网络言论的新法律可能会改变这一点。

互联网在起初被设计成为地球上的公共广场,本来是一个自由而充满活力的交流商品、服务和思想的论坛,但随着网络审查和各国政府对数据的封锁,互联网自由日益受到限制。越来越多的国家制定数据本地化法规,禁止信息在境外传播,这加深了已经支离破碎的全球互联网格局中的分歧。

然而,英国似乎与这一趋势背道而驰。数据中心代理服务商Proxyrack在其最近发布的分析报告中将英国列为全球互联网限制最少国家,其次是日本、德国、法国和美国。该公司的分析基于一系列因素,包括审查水平、社交媒体限制、互联网用户的比例。基于这些标准,Proxyrack将英国描述为所谓的“互联网自由”的世界领导者,并声称这是互联网自由的最基本权利。

英国在Proxyrack的分析报告中获得高分,这在一定程度上可以归因于自由之家(Freedom House)对英国互联网格局与世界其他地区相比更加成熟的分析。根据该机构关于英国网络的最新报告,在政府对互联网基础设施控制的有限规模、网上信息格局的多样性、公民社会组织的能力等因素方面,英国在全球排名很高。报告指出,与许多其他国家不同,英国并不经常限制连接,英国公众可以上网组建社区和运动,特别是在政治和社会问题上。 

这些自由是由网络基础设施所支撑的,其完善的基础设施使英国能够接入互联网的人均人口比例高得多。这在很大程度上要归功于弥合城乡之间数字鸿沟的共同努力,英国政府在去年启动了一个名为“千兆工程”的大规模数字基础设施项目。广泛的互联网接入如何转化为经济效益也是显而易见的。根据英国国家统计局的数据,2019年英国企业的电子商务销售额总计为6689亿英镑,与2018年的6397亿英镑相比有所增长。 

英国的互联网自由 

然而,英国管理其互联网领域相对自由的方式最近面临新的压力,其中之一是与国外电信巨头开展合作受到限制。在欧洲和北美普遍担心此类合作仍存在安全风险之际,英国禁止国外通信商进一步参与该国的5G网络建设。此外,英国《电信安全法》上月生效,要求加强互联网服务提供商的内部运营和供应链安全,在网络安全问题解决之前,可能面临最高每天10万英镑或企业营业额10%的罚款。 

围绕内容的新法规也在挑战英国迄今在互联网治理方面享有自由的声誉。到目前为止,与其他国家相比,英国政府在向社交媒体发出下架要求方面相对自由——截至2020年,英国仅向谷歌、Twitter和Facebook发出了16544份此类命令,而德国和韩国分别发出了18345份和19881份,而随着《网络安全法案》(OSB)的通过,英国的内容审查制度将大幅收紧。

英国政府在去年5月推出的《网络安全法案》是该国政府的一种尝试,旨在加强社交媒体和其他公司在监管其平台上的非法、滥用和危险内容方面的法律责任。最重要的是,该法案将对社交媒体平台提出一项“主动技术”要求,要求其迅速识别并删除对未成年用户合法但有害的内容,其中可能包括自残、饮食失调和厌女症等相关内容。 

该法案关注未成年人用户而不是所有年龄段的消费者,这是因为英国政府最近做出让步以回应批评,这些措施将严重影响数百万名英国公民的言论自由。慈善机构Article 19的法律官员Chantal Joris说: “这是我们长期以来与联盟中的其他合作伙伴一起倡导的事情,例如Big Brother Watch和Index on Censorship。”但Joris表示,这并不是一场完全的胜利,因为社交媒体平台将采取低风险的做法,删除任何可能被视为非法或有害内容的内容,从而有可能不分青红皂白或不负责任地删除内容。

她说:“社交媒体平台会由于过于谨慎而犯错。他们不想面临巨额罚款,所以会采取低风险的方法,通常会删除可能具有争议的内容。” 

此外,《网络安全法案》还提议削弱WhatsApp等消息平台的加密标准,以便执法机构更好地调查犯罪活动,同时强制采用客户端扫描等自动内容审核解决方案,以监管非法内容在这些通信网络中的传播。开放权利组织执行董事Jim Killock表示,这些措施是英国政府对所有平台用户个人自由的不可接受的侵犯,他认为4000万聊天用户的隐私受到了这项法案的威胁。

骚扰的自由 

尽管英国下议院重新审议该法案的日期尚未确定,但人们普遍认为,该法案将在圣诞节前再次被讨论。然而,尽管法律专家和言论自由活动人士继续就复杂的监管规定进行辩论,但一些人认为,该法案的进一步拖延将给那些在网上接收非法和有害内容的人带来灾难性后果。

 国际记者中心(ICFJ)和英国谢菲尔德大学最近合作进行的一项研究揭示了这种行为的规模,研究报告的作者称,该研究揭示了“针对女记者的网络暴力危机”。例如,一项针对英国广播公司(BBC)调查虚假信息的女记者Marianna Spring的约7.5万条推文的情绪分析发现,55%的推文诋毁她作为记者的身份,27%的推文内容被视为性别歧视和厌女(症其余的推文被归类为普遍的辱骂)。这是说明网络暴力如何渗透到现实世界的一个教科书式的例子。一名跟踪者甚至在当地火车站的布告栏上留下了威胁Marianna Spring的信息。

因此,该报告的作者之一、计算机科学教授Kalina Bontcheva表示,“迅速通过网络安全法案草案至关重要,不仅是出于记者的安全考虑,也是为了限制儿童、少数族裔、公众人物和所有公民暴露在网络危害中的机会。”国际记者中心(ICFJ)全球研究主管Julie Posetti博士为此表示,社交媒体平台必须为它们作为在线有害内容载体的角色负责,“在Twitter最近被马斯克收购的背景下,这一点更加紧迫。保护用户不受仇恨言论影响就能实现言论自由,马斯克并没有这么表态。”   

最近,由于网上有害内容泛滥而导致孩子自杀的一些父母也提出了类似的要求。14岁的Molly Russell在大量观看与自杀、抑郁、自残和焦虑相关的社交媒体内容后自杀,她的父亲说:“如果我们一直在等待网络安全法案达到完美,那么我们正在危害年轻人,尤其是那些接触有害内容的年轻人。” 

随着这些争论的继续,英国的互联网格局正处于范式转变的风口浪尖——这不仅可能改变数百万英国公民使用互联网的方式,还可能危及其自由互联网治理的声誉。要想保住这一难得的荣誉,完全取决于政府和公众在未来几个月里通过市场、社会行为和法律对互联网自由进行的限制。(文/Afiq Fitri)


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