AI加速“科技权势”集中,巨头垄断AI会造成严重后果吗?

极客网·极客观察11月24日 大家有没有发现,AI技术似乎相当集中,科技巨头占尽优势。基于这一现实,许多科技高管纷纷发声预警,他们认为:科技巨头本来已经拥有相当大的权势,到了AI时代权势将会更大。

去年OpenAI推出ChatGPT,它可以根据提示给出答案,瞬间引爆了生成式AI大变革。AI要处理海量数据,开发AI模型需要强大的计算力。实力雄厚的微软、谷歌都在开发自己的AI模型,AI军备竞赛如火如荼。

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“少数巨头垄断AI会造成严重后果”

加密信息应用Signal总裁Meredith Whittaker上周接受采访时表示:“现在只有少数企业有资源开发大型AI模型并加以应用。我们必须认识到,这种现实会赋予它们过大的权力,它们可以掌控我们的生活和制度。”

他还说:“我们应该警惕,少数企业受到利润和股东回报的驱使,它们做的决定会在社会上造成严重后果。”

Whittaker曾在谷歌工作13年,2017年他发现谷歌正在履行一份美国国防部授予的合同,这份合同充满争议。Meredith Whittaker担心谷歌AI技术会用在战争无人机上,于是他组织几千名员工罢工。

Whittaker说:“根据我们今天的理解,AI是一门基础性技术,它是由中心化企业权势和控制力派生出来的,它搭建于集中性资源之上,这些资源由少数科技巨头掌握,主要是美国、中国企业。这些企业拥有庞大的计算基础设施和海量数据,只有大市场才有如此庞大的数据,只有这些企业才能处理如此多的数据,让数据结构化,结构化数据才能变得实用,可以用来创造新技术。”

持这种观点的不只有Meredith Whittaker,还有其它科技高管。前洛杉矶道奇队老板Frank McCourt正在运营一个名叫Project Liberty的机构,该机构的目标是刺激技术发展,游说议员,让他们为技术开发制定更负责的规范。

McCourt也认为AI将会赋予科技巨头更大的权势,他说:“五家公司几乎拥有了全部数据。大语言模型需要庞大的数据。如果我们不做出改变,游戏就结束了……只有这些大平台才会占上风,只有它们会成为受益者。诚然,会有人在这些大平台上开发小工具,但最大的赢家会是控制数据的底层平台。”

两人都认为,用户对自己的线上数据已经失去控制,科技巨头正用这些数据来赚钱。

Project Liberty在宣言中强调:“大型科技公司和社交媒体巨头正在给我们的社会造成巨大伤害。”AI会让这种形势更加恶化。

McCourt直言不讳说:“不要犯傻,生成式AI只是一个时髦的名称,从本质上看它就是一种可以更有效利用数据的技术……我们用大语言模型训练生成式AI,它相当于已有技术的增强版,本质没变,只是换了个新名称。生成式AI是一种中心化、独断性监控技术,正因如此我才反对。我想它现在已经开始给世界造成巨大伤害。”

创业公司还有颠覆格局的可能吗?

发明互联网的Tim Berners Lee也对科技巨头权势过大感到担忧,维基百科创始人Jimmy Wales存在相同的担忧。不过Wales认为,虽然科技巨头现在处在领先位置,但并非没有被颠覆的可能。

不久前Wales接受媒体采访,他说谷歌年初时泄露一份备忘录,一位谷歌研究人员认为,谷歌在AI方面没有护城河,他的意思是开源模型给谷歌带来威胁。市场上有一些模型并非为单个实体拥有,任何人都可以用它开发,往里面添加代码。有了开源代码,一些开发者即使没有庞大的资源,也有可能开发出先进的AI应用。

Wales还说:“开源模型已经存在,人人都可以下载,创业公司只需要买少量机器,花5万美元就能训练……成本并不高,真的让人惊叹。”

归根结底,科技的竞争主要还是资金、人才的竞争,大企业明显有优势。新加坡政府投资公司首席执行官林昭杰(Lim Chow Kiat)认为,在AI领域,应该向大型科技公司而非估值很高的创业公司多多下注。

林昭杰指出,在利用现有客户完成技术变革时,微软、Alphabet、Meta等企业有很高的价值。他说:“客户已经在为这些企业的服务付费,所以投资者应该向它们加倍下注。”至于那些拥有AI业务的创业公司,它们的估值相当高,但应该小心,不要卷入炒作,但也不能完全没有兴趣。

新加坡政府投资公司总计掌管约7000多亿美元的资产,已经向上市企业投资520亿美元,当中174亿美元投向科技硬件和半导体产业,主要投资对象包括台积电(111亿美元)、DoorDash(21亿美元)、索尼(15.6亿美元)、联发科(12.5亿美元)。

具体到AI领域,它投资了英国分析公司Quantexa、香港数据处理公司MioTech、美国AI软件和硬件提供商SambaNova Systems、美国-以色列金融科技公司Pagaya Technologies。此外还积极投资AI基础设施企业。林昭杰说:“我们相信AI会有基础设施层,就像我们向云计算过渡时一样。”

当然,科技巨头与创业企业虽然是竞争关系,但二者也有合作。比如,微软已经投资OpenAI,Alphabet和亚马逊承诺向Anthropic投资最多60亿美元。(小刀)

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