苹果AirTag遭遇多达12起诉讼 判决结果或决定该类产品未来走向

极客网·智能硬件12月8日 苹果正在面临又一场诉讼,这场诉讼很可能决定该公司蓝牙跟踪设备AirTag的未来发展。受害的一名女性在北加州的一家地方法院对苹果发起诉讼,她声称其前伴侣将AirTag藏在汽车车轮或孩子背包中追踪她的行踪并进行骚扰。

这种精神上的折磨令人痛苦,但这并不是第一次发生这样的事件。自从AirTag上市以来,网络上充斥着利用它们进行跟踪和偷车的报道,苹果也因此成为多达12起事件的被告。

尽管苹果公司声称AirTag 是“防跟踪”产品,但其设计也受到了用户的抨击,因为这种追踪器的性能没有达到预期。上述原告指控苹果存在重大过失,称该公司在没有适当保护措施的情况下仓促推出了这款产品。

受害人在诉讼中提到,“AirTag的设计缺陷是造成精神伤害的一个重要因素”。在得到用户反馈之后,苹果决定调整跟踪警报声音,以便让人们更轻松地找到未知的AirTag。

针对苹果AirTag的指控 

在苹果面临的12项指控中,一些原告指控苹果通过定位他们的位置,侵犯了他们的隐私,违反了隐私法规,以及采用欺诈营销并欺骗公众,让他们相信AirTag是安全的。

更重要的是,这场法律诉讼不仅仅是为了赢得苹果的赔偿,还提出让苹果删除原告位置数据的全部日志,并停止进一步跟踪这些数据等措施。 

上述女性原告声称,苹果实施的保护措施“严重不足”,虽然苹果过去的安全更新表示已经意识到了这些漏洞,并在出现更多滥用用例时尝试修复它们。这起诉讼还凸显了iPhone用户和Android手机用户在安全性方面的失衡。

在美国各州,对于采用AirTag跟踪行为的起诉方式也不尽相同。在许多情况下,受害者在保护隐私和法律支持方面几乎得不到任何帮助。因此,苹果有责任制定安全预防措施,防止在任何地方发生此类事件。

苹果会遭遇多少损失? 

目前针对苹果公司的诉讼是由以下群体提起的:一是在未经同意的情况下被跟踪的iOS设备用户。二是遭到跟踪的拥有安卓手机的美国公民。三是仍存在被跟踪的潜在风险的使用iOS设备的美国公民。四是使用安卓手机和使用苹果“Home Market”的风险人群。

这是一个庞大的群体。截至今年4月,至少有150份报告声称AirTag用于跟踪。至于销售数据,AirTag的全球出货量目标为3500万部。

这些诉讼会对苹果造成多大的损失呢? 这些诉讼要求获得实际损害赔偿金或50美元(以金额较大者为准),酌情获得三倍损害赔偿金(最高可达1000美元),以及惩罚性赔偿。和解金额将根据签署支持法律挑战的成员的数量而激增。 

假设最终这起诉讼以败诉告终,苹果公司完全有能力赔偿数亿美元来挽回颜面,而且在过去也多次这样做过。但更大的问题是,AirTag作为一个产品类别今后是否应该存在。 

这对AirTag的未来意味着什么?

根据判决结果,以及受害者所在的州是否会就隐私和用户安全问题与苹果展开争论,这可能会对AirTag作为一个产品类别是否存在提出了挑战。

苹果在保护iPhone和Mac等成熟产品免受此类法律挑战方面表现得非常顽强,因为每年带来数十亿美元的收入。至于AirTag,虽然其应用仍处于第一代阶段,但带来的风险却严重得多。

人们认为面临法律挑战就可能会终结AirTag是不明智的想法,但不能完全排除这种可能性。如果其蝴蝶效应蔓延到美国其他州,更多的受害者提起诉讼,那么这种情况很有可能发生。

当然,也不排除监管机构对苹果进行调查的可能性,这些机构在美国联邦贸易委员会主席Lina Khan的领导下,如今越来越关注大型科技公司的违规行为和交易。

苹果目前有多种选择——或加快修复所有的缺陷,召回数百万台已售出的AirTag,并采用更好和更安全升级产品进行替换,或重新考虑下一代AirTag的战略。

无论结果如何,这个诉讼都有可能成为苹果AirTag未来发展的试金石。

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